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Descripción general

¿Qué es el melasma?

El melasma es una afección común de la piel en la que aparecen manchas marrones en la piel. El melasma a menudo afecta la piel de la cara. Las manchas tienden a aparecer en las mejillas, la frente, la nariz o en el labio superior. El melasma también puede desarrollarse en los antebrazos y en el cuello.

¿Es el melasma una afección grave?

No, pero puede afectar mucho su aspecto y cómo se siente al respecto.

Causas y factores de riesgo

¿Quiénes tienen melasma?

Cualquier persona puede tener melasma, pero es más común en las mujeres jóvenes. El melasma aparece a menudo durante el embarazo, en el segundo o tercer trimestre. A veces, se llama "la máscara del embarazo".

Los médicos no saben con exactitud cuál es la causa del melasma, pero la afección está asociada con las hormonas femeninas estrógeno y progesterona. Las personas que toman píldoras anticonceptivas, terapia de reemplazo hormonal y determinados fármacos tienen riesgo más alto de desarrollar melasma.

El melasma también es común en las personas que viven en climas tropicales. Estar al sol durante mucho tiempo y con demasiada frecuencia lo pone en riesgo de tener esta afección. Las personas que tienen piel oscura también tienen más probabilidades de tenerlo.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo puede determinar mi médico si tengo melasma?

Su médico podrá determinar si usted tiene melasma observándole la piel. Es posible que su médico use una lámpara especial (que se llama una lámpara de Wood) para examinarle la piel con más detalle. En raras ocasiones, es posible que su médico desee extraer un pequeño pedacito de piel (biopsia) para asegurarse de que las manchas marrones son del melasma.

Tratamiento

¿Cómo se trata el melasma?

La mayoría de las personas no requieren tratamiento. Es posible que el melasma se desvanezca lentamente si usted deja de tomar píldoras anticonceptivas o terapia de reemplazo hormonal. Si el melasma apareció mientras estuvo embarazada, es posible que desaparezca algunos meses después de que tenga el bebé.

Si el melasma no se desvanece en forma gradual, puede tratarse. Es probable que su médico recete una crema que contenga hidroquinona. Las cremas que combinan la hidroquinona con el ácido kójico, el ácido azelaico, la tretinoína, los corticosteroides o el ácido glicólico también pueden usarse para tratar el melasma. En algunos casos, es posible que su médico recomiende una exfoliación química, una microdermoabrasión o un tratamiento con láser para ayudar a aclarar las manchas oscuras.

Es posible que pasen varios meses antes de que vea los resultados del tratamiento. Es importante seguir las recomendaciones de su médico. También es importante evitar estar al sol y usar protector solar a diario. El uso de protector solar ayudará a evitar que el melasma vuelva.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Por qué desarrollé melasma?
  • ¿Necesito tratamiento?
  • ¿Qué tratamiento es mejor para mí?
  • ¿Debo dejar de tomar píldoras anticonceptivas o terapia de reemplazo hormonal?
  • ¿Desaparecerá mi melasma después de que tenga a mi bebé?
  • ¿Hay algo que pueda hacer en el hogar?
  • ¿Desaparecerá el melasma en algún momento?
  • ¿Debo cambiar el maquillaje que uso?
  • ¿Debo evitar estar afuera durante períodos prolongados?
  • ¿Cuál es el factor de protección solar (SPF, por sus siglas en inglés) que me recomendaría usar en un protector solar?