Mastocitosis

Descripción general

¿Qué es la mastocitosis?

La mastocitosis es el aumento anormal de mastocitos en el cuerpo. Los mastocitos son parte del sistema inmunitario, que ayuda a proteger al cuerpo de infecciones. La forma más común de mastocitosis es cuando los mastocitos se acumulan en la piel, y provocan manchas o protuberancias de color rojizo amarronado. En raras ocasiones, la mastocitosis puede afectar otras partes del cuerpo, como el estómago, los intestinos y la médula ósea.

La mastocitosis puede ocurrir en personas de cualquier edad. Por lo general, en los niños es leve y, a menudo, la superan cuando crecen.

¿Qué son los mastocitos?

Los mastocitos son un tipo de célula que produce la médula ósea. Son parte del sistema inmunitario, que ayuda a combatir las infecciones. Hay más de estas células en la piel, los pulmones y los intestinos que en otras partes del cuerpo.

Los mastocitos producen una sustancia química que se llama histamina. Normalmente, esta sustancia química funciona como un tipo de alarma para informar al sistema inmunitario que una infección está atacando parte del cuerpo. La histamina puede provocar hinchazón, comezón y enrojecimiento cuando el cuerpo reacciona a algo como una picadura de insecto o una picadura de abeja (lo que se llama reacción alérgica).

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la mastocitosis?

Los síntomas son diferentes según dónde estén aumentados los mastocitos. Si hay demasiados mastocitos en su piel, podría tener un sarpullido rojizo que produce comezón. Podría tener ronchas o tener un sarpullido que parecen pecas. Si usted frota el sarpullido, es posible que se ponga rojo y se hinche. A veces, los mastocitos se juntan en un lugar de la piel y provocan un bulto grande.

Si los mastocitos están en el estómago y los intestinos, usted podría tener diarrea y dolor de estómago. Sin embargo, esta es una forma menos frecuente de mastocitosis.

En algunas personas, los mastocitos aumentados provocan una reacción grave, similar a una reacción alérgica grave. Este tipo de reacción grave es muy poco frecuente. La presión arterial de estas personas podría descender en forma repentina a un nivel bajo y provocar que se desmayen. Estas podrían tener problemas para respirar. Esta reacción puede provocar la muerte si el tratamiento no se comienza de inmediato.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa de la mastocitosis?

Los médicos no saben exactamente por qué algunas personas tienen demasiados mastocitos. Algunos de los factores que desencadenan la liberación de histamina de los mastocitos también provocan los síntomas de la mastocitosis. Es posible que los síntomas sean desencadenados por el frío o el calor, determinados medicamentos, el estrés emocional y las picaduras de insectos. Sin embargo, los desencadenantes no son los mismos en todas las personas.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo sabrá mi médico que tengo mastocitosis?

Los síntomas de la mastocitosis pueden ser similares a los síntomas de muchos otros problemas de salud. Su médico podría hacer una biopsia de piel para determinar qué está provocando los síntomas. Para hacer una biopsia, su médico extrae una pequeña parte de la piel y la examina con un microscopio para buscar mastocitos adicionales. Cuando los adultos tienen mastocitosis, es posible que se necesite una biopsia de médula ósea para buscar otras enfermedades de la sangre que podrían acompañar a la mastocitosis.

Si usted no tiene sarpullido, pero tiene otros síntomas, como diarrea, es posible que su médico haga un análisis de sangre o un análisis de orina.

Tratamiento

¿Puede tratarse la mastocitosis?

Actualmente, no existe una cura para la mastocitosis, pero el tratamiento puede ayudar a detener sus síntomas.

Los antihistamínicos (que a menudo se usan para tratar alergias) son útiles. Si el sarpullido le provoca molestias, su médico podría sugerir tratarse con luz ultravioleta. Si tiene diarrea, una versión oral (tomada por boca) de un medicamento que se llama cromolina sódica (marca: Gastrocrom) podría ayudar a aliviar los problemas digestivos.

Es posible que el mejor tratamiento para la mastocitosis sea alejarse de los factores que parezcan desencadenar sus síntomas. Podría ser útil que su médico y usted enumeren todos los factores que hacen que experimente síntomas. ¿Sus síntomas comenzaron después de que estuvo expuesto al calor o al frío? ¿Se siente estresado? ¿Tomó un medicamento determinado? ¿Lo picó un insecto? Muéstrele la lista de desencadenantes a su médico.

Ya que la mastocitosis puede provocar una reacción alérgica grave en algunas personas, es recomendable que tenga un kit de emergencia siempre con usted para que pueda administrarse medicamentos para detener la reacción peligrosa.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Tengo mastocitosis?

  • ¿Cómo determinará si tengo mastocitosis?

  • ¿Qué tratamiento es mejor para mí?

  • ¿Podría tener una reacción alérgica peligrosa?

  • ¿Qué debo hacer si tengo una reacción alérgica grave?

  • ¿Necesitaré tomar medicamentos?

  • ¿Qué puedo hacer en el hogar para ayudar a aliviar los síntomas?

  • ¿Tendré mastocitosis por el resto de mi vida?

  • ¿Tendré que tomar medicamentos por el resto de mi vida?

  • ¿Tienen mis hijos más probabilidades de tener mastocitosis?

Posibles síntomas de la mastocitosis

  • Sarpullido enrojecido y con comezón.

  • Sarpullido que parecen pecas.

  • Ronchas.

  • Un gran bulto en la piel.

  • Diarrea.

  • Dolor de estómago, náuseas o vómitos.

  • Desmayos.

  • Dificultad para respirar.

Las Citas

  • Cutaneous and Systemic Manifestations of Mastocytosis by WA Alto, M.D., M.P.H., and L Clarcq, D.O.( 06/01/99, http://www.aafp.org/afp/990600ap/3047.html)