Mastocitosis

¿Qué es la mastocitosis?

La mastocitosis es el crecimiento anormal de los mastocitos en el cuerpo. Los mastocitos forman parte del sistema inmunitario, que ayuda a proteger su cuerpo contra las infecciones. La forma más común de mastocitosis se produce cuando los mastocitos se acumulan en la piel y causan manchas o protuberancias de color marrón rojizo. En casos raros, la mastocitosis puede afectar otras partes del cuerpo, entre ellas, el estómago, los intestinos y la médula ósea.

La mastocitosis puede ocurrir en personas de cualquier edad. Por lo general, es leve en los niños y la suelen superar.

¿Qué son los mastocitos?

Los mastocitos son un tipo de célula producida por la médula ósea. Forman parte del sistema inmune, que lo ayuda a combatir las infecciones. Hay más de estas células en la piel, los pulmones y los intestinos que en otras partes del cuerpo.

Los mastocitos producen una sustancia química llamada histamina. Normalmente, este producto químico sirve como una especie de alarma. Le permite al sistema inmunitario saber que una infección está atacando parte del cuerpo. La histamina puede causar hinchazón, picazón y enrojecimiento. Se libera cuando su cuerpo reacciona a alguna circunstancia, como una picadura de insecto o abeja (llamada reacción alérgica).

Síntomas de la mastocitosis

Los síntomas son diferentes según de dónde estén los mastocitos adicionales. Si hay demasiados mastocitos en la piel, es posible que tenga una erupción cutánea de color rojo que produzca picazón. Podría tener urticaria o una erupción parecida a pecas. Si frota la erupción, esta puede enrojecerse o inflamarse. Algunas veces, los mastocitos se acumulan en un punto de la piel y forman un gran bulto.

Si los mastocitos están en el estómago y los intestinos, es posible que tenga diarrea y dolor de estómago. Esta es una forma más rara de mastocitosis.

En algunas personas, los mastocitos extra causan una reacción grave, similar a una reacción alérgica extrema. Este tipo de reacción grave es muy poco frecuente. Su presión arterial puede descender repentinamente a un nivel bajo, causando desmayos. Puede tener dificultad para respirar. Esta reacción puede causar la muerte si el tratamiento no se inicia de inmediato.

Posibles síntomas de mastocitosis:

  • Erupción cutánea rojiza con picazón
  • Sarpullido que se ve como pecas
  • Urticaria
  • Un gran bulto en la piel
  • Diarrea
  • Dolor de estómago, náuseas o vómitos
  • Desmayos
  • Dificultad para respirar.

¿Cuáles son las causas de la mastocitosis?

Los médicos no saben exactamente por qué algunas personas tienen demasiados mastocitos. Algunos de los factores que desencadenan la liberación de histamina de los mastocitos también causan los síntomas de la mastocitosis. Los síntomas pueden ser provocados por el frío, el calor, ciertos medicamentos, el estrés emocional y las picaduras de insectos. Sin embargo, los factores desencadenantes no son los mismos en todas las personas.

¿Cómo se diagnostica la mastocitosis?

Los síntomas de la mastocitosis pueden ser similares a los síntomas de muchos otros problemas de salud. Su médico puede hacer una biopsia de piel para descubrir qué está causando sus síntomas. Para hacer una biopsia, su médico extrae una pequeña porción de piel y la coloca bajo un microscopio para buscar más mastocitos. Cuando un adulto tiene mastocitosis, el médico puede ordenar una biopsia de médula ósea. La biopsia permite a los médicos buscar otras enfermedades de la sangre que podrían acompañar a la mastocitosis.

Si no tiene sarpullido pero tiene otros síntomas, como diarrea, su médico puede realizarle un análisis de sangre o un análisis de orina.

¿Se puede prevenir o evitar la mastocitosis?

No hay forma de evitar por completo la mastocitosis. Sin embargo, es posible que pueda prevenir los síntomas si averigua qué desencadena la mastocitosis en usted.

Tratamiento de la mastocitosis

Actualmente no hay cura para la mastocitosis, pero el tratamiento puede detener sus síntomas.

Los antihistamínicos (que a menudo se utilizan para tratar las alergias) son útiles. Si una erupción le molesta, su médico puede sugerir que la traten con luz ultravioleta. Si tiene diarrea, una versión oral (por la boca) de un medicamento llamado cromoglicato de sodio (marca: Gastrocrom) puede aliviar los problemas digestivos.

El mejor tratamiento para la mastocitosis puede ser mantenerse alejado de los factores que parecen desencadenar sus síntomas. Puede ser útil que usted y su médico enumeren todos los factores que le causan síntomas. ¿Sus síntomas comenzaron después de haber estado expuesto al calor o al frío? ¿Se sintió estresado? ¿Tomó cierto medicamento? ¿Lo picó un insecto? Comparta su lista de factores desencadenantes con su médico.

Vivir con mastocitosis

La mastocitosis puede causar una reacción alérgica grave en algunas personas. Es una buena idea tener un kit de emergencia con usted en todo momento. De esta manera, puedes administrarse un medicamento para detener una reacción peligrosa.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Tengo mastocitosis?
  • ¿Cómo va a determinar si tengo mastocitosis?
  • ¿Qué tratamiento es el mejor para mí?
  • ¿Podría tener una reacción alérgica peligrosa?
  • ¿Qué debo hacer si tengo una reacción alérgica grave?
  • ¿Voy a tener que tomar medicamentos?
  • ¿Qué puedo hacer en casa para aliviar mis síntomas?
  • ¿Tendré mastocitosis durante el resto de mi vida?
  • ¿Voy a tener que tomar medicamentos toda mi vida?
  • ¿Es más probable que mis hijos tengan mastocitosis?