Liquen escleroso y liquen simple crónico

¿Qué es el liquen escleroso?

El liquen escleroso es un tipo de afección de la piel. A menudo afecta las áreas genitales o anales, pero puede contagiarse en otras partes del cuerpo. Puede causar sarpullido, comezón, dolor y cicatrices. El liquen escleroso es más común en mujeres después de la menopausia. Sin embargo, los hombres y los niños también pueden contraerlo.

Las mujeres pueden tener un subgrupo de la afección llamado liquen simple crónico. Esto afecta la vulva de una mujer (la parte externa de la vagina). Ocurre cuando la piel dentro y alrededor de la vulva se vuelve más gruesa por la comezón y el rascado constantes.

Síntomas del liquen escleroso

Algunas personas que tienen liquen escleroso no tienen ningún síntoma. Otros pueden tener los siguientes síntomas o signos.

  • Manchas blancas suaves y brillantes en la piel.
  • Piel delgada, arrugada y débil, o fácil de rasgar.
  • Piel que está roja, magullada, escamosa o agrietada.
  • Sangrado o ampollas en el área afectada.
  • Comezón, dolor o molestias en el área afectada.
  • Dolor al orinar.
  • Dolor durante las relaciones sexuales.
  • Movimientos intestinales dolorosos y estreñimiento, si el liquen escleroso se produce en el área anal.

Los síntomas del liquen simple crónico pueden incluir:

  • Comezón alrededor de la vulva.
  • Piel roja u oscura alrededor de la vulva.
  • Pequeños cortes en la vulva o alrededor.

¿Qué causa el liquen escleroso?

Los médicos no conocen la causa exacta del liquen escleroso. Las posibles causas son:

  • Un sistema inmunitario hiperactivo.
  • Problemas hormonales.
  • Lesión en el área afectada.

Un historial familiar de la afección puede aumentar su riesgo de contraerla. El liquen escleroso no es contagioso. No puede contagiarse de otra persona ni contagiarlo.

¿Cómo se diagnostica el liquen escleroso?

Comuníquese con su médico si tiene síntomas de liquen escleroso. El médico le realizará un examen físico. Querrá conocer su historial de salud y durante cuánto tiempo ha tenido los síntomas. El médico puede hacerle una biopsia de piel. Esto implica tomar una pequeña muestra de piel del área afectada para observarla en el laboratorio.

¿Se puede prevenir o evitar el liquen escleroso?

No hay forma de evitar el liquen escleroso porque se desconoce la causa.

Tratamiento del liquen escleroso

No todos los casos de liquen escleroso pueden curarse. Sin embargo, hay opciones de tratamiento para controlar o aliviar los síntomas. El médico probablemente le recetará una crema fuerte de cortisona. Aplíquela al área afectada de acuerdo con las instrucciones. Esto puede ayudar a aliviar el dolor y la comezón, pero no puede curar las cicatrices.

El uso repetido de la crema con cortisona a menudo es eficaz. Continúe haciendo un seguimiento con su médico durante este tratamiento. La crema con cortisona puede tener efectos secundarios con el tiempo. Estos incluyen adelgazamiento o enrojecimiento de la piel, estrías e infecciones genitales por hongos.

Hay medicamentos disponibles si tiene una infección o es alérgico a la cortisona. Las opciones incluyen:

  • Ungüento de tacrolimus.
  • Retinoides, como la isotretinoína o el retinol. Estos son similares a los suplementos de vitamina A.
  • Tratamientos con luz ultravioleta para la piel que no esté cerca del área genital.

Las cremas antihistamínicas de venta libre pueden ayudar con el dolor y la comezón. Un baño de asiento también puede ayudar con el dolor, la comezón y la urgencia de rascarse. Implica sentarse en unas pocas pulgadas de agua tibia.

Hay otras cosas que puede hacer para ayudar a aliviar las molestias.

  • Use ropa interior holgada durante el día y no use por la noche.
  • No use pantimedias, calzas ni otra ropa ajustada.
  • No utilice trajes de baño o ropa mojada por mucho tiempo.
  • Evite los aerosoles vaginales, que pueden causar irritación.
  • Use un limpiador suave para la piel. Busque productos diseñados para pieles sensibles.
  • Evite el detergente perfumado, los suavizantes de telas y el perfume para secadoras.

Vivir con liquen escleroso

El liquen escleroso y el liquen simple crónico a menudo se pueden manejar con tratamiento. Si no se tratan, las afecciones pueden tener efectos graves. Los casos severos pueden causar dolor intenso durante las relaciones sexuales. Es posible que tener una afección en el área genital la ponga sensible. Sin tratamiento, el rascado asociado con el liquen simple crónico puede conducir a una infección bacteriana de la piel. También puede causar cicatrices permanentes.

El liquen escleroso puede ser un factor de riesgo para el cáncer de piel y el cáncer de vulva. Por eso es importante consultar a su médico si tiene signos o síntomas.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tan grave es mi caso de liquen escleroso?
  • ¿Qué opción de tratamiento es la mejor para mí?
  • ¿Durante cuánto tiempo necesito usar crema o tomar medicamentos?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios del tratamiento?
  • ¿Cómo puedo aliviar el dolor durante las relaciones sexuales?
  • Si tengo liquen escleroso, ¿cuál es mi riesgo de contraer liquen simple crónico?
  • ¿Cuál es mi riesgo de contraer cáncer de piel o vulvar?
  • Si los síntomas empeoran, ¿cuándo debo llamar a mi médico?