Linfedema

¿Qué es el linfedema?

El linfedema es el exceso de líquido en el interior del cuerpo. Esto causa hinchazón en los brazos, las piernas y los dedos de las manos y los pies. El linfedema ocurre cuando algo bloquea la circulación de su brazo o pierna, como cuando se extraen los ganglios linfáticos (glándulas pequeñas). Esto sucede durante la cirugía del cáncer. También, puede ser causada por un desarrollo anormal del sistema linfático (linfedema primario). O puede ser el resultado de una enfermedad o cirugía (linfedema secundario).

Síntomas del linfedema

Los síntomas del linfedema pueden incluir:

  • hinchazón en brazos y piernas;
  • sensación de pesadez y endurecimiento de la piel alrededor de las zonas afectadas;
  • malestar general;
  • dificultad para mover los brazos o las piernas afectadas;
  • picazón o ardor en las piernas;
  • dificultad para dormir;
  • pérdida de cabello.

¿Qué causa el linfedema?

El cáncer y su tratamiento producen linfedema secundario. Es un efecto secundario común de la cirugía de cáncer de mama. Es decir, cuando los médicos extirpan todo o parte de los senos o los ganglios linfáticos debajo del brazo. También, puede ocurrir en las piernas después de una cirugía a raíz de un cáncer uterino, de próstata, vulva u ovario, melanoma o linfoma. La extracción de los ganglios linfáticos de la ingle, la pelvis o el cuello también puede causar linfedema. El riesgo de sufrir linfedema aumenta con la cantidad de ganglios linfáticos que se extraen o se dañan. Los tratamientos de radiación también pueden causar linfedema.

Otros factores pueden aumentar el riesgo de tener un linfedema. Estos incluyen el sobrepeso o la obesidad; el retraso en la cicatrización de la piel después de una cirugía; un tumor que bloquea los vasos sanguíneos o los ganglios linfáticos en la axila, el pecho, el cuello, la pelvis o el abdomen (estómago); y el tejido de una cicatriz linfática debajo de la clavícula.

¿Cómo se diagnostica el linfedema?

Su médico examinará la hinchazón, le hará preguntas sobre su historia clínica y considerará otras causas. Estas pueden incluir infección o coágulos de sangre. El profesional puede medir la hinchazón. El diagnóstico podría incluir una linfoscintigrafía. Este procedimiento utiliza una sonda para explorar el interior del cuerpo. Antes del procedimiento, se inyecta una pequeña cantidad de un tinte radioactivo. El tinte ilumina la zona afectada. Es visible con la sonda.

Su médico puede ordenar exploraciones por imágenes con resonancias magnéticas y tomografías computarizadas que muestran el interior de su cuerpo. Estos estudios son similares a una radiografía. Pueden revelar posibles fuentes de bloqueo de la circulación. Los médicos califican la zona afectada (de 1 a 4) para determinar la gravedad del linfedema. La calificación se basa en el tamaño y la gravedad de la hinchazón.

¿Se puede prevenir o evitar el linfedema?

No hay garantía de que se pueda prevenir o evitar el linfedema. Puede reducir sus riesgos o retrasar el inicio. Tome estas precauciones:

  • evite lesiones en la zona afectada. Por ejemplo, si le extraen los nódulos linfáticos de la axila, evite levantar y transportar objetos pesados. Evite infecciones por quemaduras y cortes. Si tiene que hacerse un análisis de sangre, hágalo en el brazo opuesto. Lo mismo aplica para las pruebas de presión arterial. Haga que su enfermera le coloque el brazalete para tomar la presión arterial en el brazo opuesto.
  • Use ropa suelta. No tiene que ser muy holgada. Evite los pantalones vaqueros, pantalones, mangas, etc. demasiado apretados.
  • Descanse y recupérese. Después del tratamiento del cáncer, dele un descanso a su brazo o pierna afectados. Siga los consejos de su médico. No realice ejercicio intenso ni actividad física hasta que su médico lo autorice. Eleve su brazo o pierna. Esto reduce la hinchazón.
  • Si tiene sobrepeso, baje de peso. Mantenga un peso saludable.

Tratamiento del linfedema

No existe ningún medicamento para tratar el linfedema. El linfedema es tratado por un fisioterapeuta. Su terapeuta le dará ejercicios especiales que puede hacer con su fisioterapeuta y en su casa. Estos ejercicios reducen la hinchazón.

Es posible que tenga que usar una prenda de compresión en el brazo o la pierna afectada. Esto es diferente a usar ropa ajustada. La prenda parece una manga. Aplica la cantidad correcta de presión a la hinchazón. Es posible que tenga que usar la prenda de compresión todo el tiempo o en ciertos casos. Muchos sobrevivientes de cáncer de mama, por ejemplo, tienen que usar una manga de compresión durante los viajes aéreos. Los viajes aéreos tienden a aumentar la hinchazón.

Vivir con linfedema

El linfedema causa malestar. Por lo tanto, es importante planificar con anticipación si usted sabe que se realizará una cirugía que podría causar linfedema. Aprenda las medidas preventivas que puede tomar para reducir los riesgos posteriores a la cirugía o retrasar la afección. Si usted ha desarrollado linfedema, su vida diaria se centrará en el control del malestar. Esto incluye hacer ejercicio, lograr una pérdida de peso y evitar lesiones. Es posible que tenga que usar una manga de compresión.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Se puede curar el linfedema?
  • ¿Estar en buena forma física antes de la cirugía reducirá mi riesgo de sufrir linfedema?
  • ¿Una dieta con alto contenido de sodio empeora el linfedema?
  • ¿El linfedema sin controlar produce complicaciones?