Lesiones en la cabeza

¿Qué es una lesión en la cabeza?

Una lesión en la cabeza es cualquier daño a su cerebro, cráneo o cuero cabelludo. Las lesiones en la cabeza pueden ser leves, moderadas o graves. Los tipos comunes incluyen:

  • Conmoción cerebral:Esta lesión es como una sacudida en su cerebro. La mayoría de las veces, las personas permanecen conscientes. Pueden sentirse aturdidas y perder la visión o el equilibrio por un breve tiempo.
  • Contusión cerebral:Este es un hematoma en el cerebro. Una pequeña hemorragia en el cerebro causa hinchazón.
  • Fractura de cráneo:Esta es una grieta en el cráneo. A veces, los huesos rotos del cráneo pueden cortar el cerebro. Esto causa hemorragia y puede provocar otra lesión.
  • Hematoma: Esta es una hemorragia en el cerebro que se acumula y coagula, formando una protuberancia. Un hematoma puede no aparecer por un día o por varias semanas.

Síntomas de una lesión en la cabeza

Con una lesión en la cabeza, es normal tener dolor de cabeza y náuseas. Puede estar mareado o desorientado inmediatamente después. También puede tener problemas para concentrarse o recordar. Otros síntomas incluyen zumbidos en los oídos, dolor de cuello o problemas de visión. Estos síntomas a menudo desaparecen en unas pocas semanas, pero pueden durar más si la lesión es grave.

Obtenga ayuda de inmediato si nota lo siguiente:

  • Cualquier síntoma que empeora, como dolores de cabeza, náuseas o fatiga.
  • Vómitos frecuentes.
  • Cambios drásticos en el comportamiento, como ira o confusión.
  • Pupilas que son más grandes (dilatadas) de lo normal o de tamaños diferentes.
  • Problemas para caminar o hablar.
  • Problemas para respirar.
  • Drenaje de sangre o fluidos claros de las orejas o la nariz.
  • Debilidad o entumecimiento en los brazos o las piernas.
  • Pérdida de conciencia.
  • Convulsiones.

¿Qué causa una lesión en la cabeza?

Existen varias causas de lesiones en la cabeza. Puede lesionarse al practicar un deporte o una actividad. Ciertos trabajos, como la construcción, conllevan el riesgo de una lesión en la cabeza. Los niños o las personas mayores pueden caerse en la casa y lesionarse. Las lesiones graves en la cabeza tienen más probabilidades de ocurrir en un accidente de automóvil, motocicleta o bicicleta.

¿Cómo se diagnostica una lesión en la cabeza?

Debería ver a un médico si cree que tiene una lesión en la cabeza. Le preguntarán cómo ocurrió la lesión, sus síntomas y sus problemas de salud anteriores. Infórmele si ha tenido síntomas graves, como vómitos o convulsiones. El médico también puede hacerle preguntas para ver cómo está. Los ejemplos incluyen, «¿Cuál es su nombre?», «¿Qué día es hoy?» y «¿En qué lugar está?». Es posible que deba permanecer en el hospital. Esto le permite al médico observar y controlar su afección.

La mayoría de las lesiones en la cabeza no requieren diagnóstico por imágenes (tomar imágenes de su cabeza). Si su médico quiere una imagen, puede solicitar una tomografía computarizada (CT) o una resonancia magnética (IRM). Estas exploraciones buscan daños y ayudan al médico a diagnosticar una lesión.

¿Se puede prevenir o evitar una lesión en la cabeza?

No siempre pueden evitar las lesiones en la cabeza, pero puede hacer cosas para disminuir su riesgo.

Entre ellas se encuentran:

  • Usar el cinturón de seguridad en el automóvil.
  • Usar un casco cuando va en motocicleta o bicicleta.
  • Usar equipo de protección adecuado en el trabajo o cuando practique deportes.
  • Estar atento a los niños y a las personas mayores por riesgo de caídas o accidentes.

Tratamiento de las lesiones en la cabeza

Una lesión leve en la cabeza puede no requerir tratamiento. Sin embargo, debe conocer los signos que debe observar en caso de que comience un problema. Su médico puede ayudarlo a determinar esto. Las lesiones graves a menudo requieren atención médica y hospitalización. Es posible que necesite cirugía para tratar la afección.

Llame al 911 si está con alguien que tiene una lesión grave en la cabeza. También debe seguir estas pautas.

  • Si la persona está sangrando, intente detener la hemorragia. Use una gasa, una toalla o un trozo de tela. No toque la herida. Si la herida está abierta, no aplique presión. En vez de eso, cubra o envuelva la herida.
  • Si la persona está vomitando, manténgala erguida. Si está acostada, gire su cuerpo de costado para evitar que se ahogue.
  • Si la persona está despierta, indíquele que no mueva la cabeza ni el cuello. Esto puede ayudar a prevenir mayores daños en la columna vertebral y el cerebro.
  • Si la persona está inconsciente y respira, trate de estabilizar su cuerpo. Esto incluye mantener el cuello y cabeza alineados con la columna vertebral.
  • Si la persona está inconsciente y no respira, comience el proceso de RCP (reanimación cardiopulmonar).

Vivir con una lesión en la cabeza

La mayoría de las personas se recuperan de lesiones en la cabeza sin efectos duraderos. Sin embargo, puede haber daño si su cerebro se mueve o se perfora. Hable con su médico sobre cómo controlar los efectos secundarios o síntomas, como el dolor.

Después de una lesión en la cabeza, puede tener pérdida de memoria. Por ejemplo, puede olvidar los eventos justo antes, durante y después del accidente. El recuerdo de estos eventos puede o no volver. Después del tratamiento, la capacidad de aprender y recordar cosas nuevas a menudo regresa.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo saber si una lesión en la cabeza es leve o grave?
  • ¿Cómo me ocupo de alguien que ha sufrido una lesión en la cabeza?
  • Después de una lesión en la cabeza, ¿puedo tomar analgésicos? Si es así, ¿de qué tipo?
  • ¿Cuándo puedo volver a mi rutina normal?
  • ¿Cuáles son los efectos a largo plazo de una lesión en la cabeza?