Lesión de la médula espinal

Última actualización marzo 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

¿Qué es una lesión de la médula espinal?

Su médula espinal está formada por haces de nervios y células nerviosas. Estos llevan mensajes desde su cerebro a las diferentes partes de su cuerpo. Su médula espinal va desde la base de su cerebro hasta la cintura. Está protegido por su columna vertebral o espina dorsal. La columna vertebral está formada por anillos óseos en la espalda llamados vértebras.

Hay muchas causas comunes de lesión de la médula espinal, incluidas caídas, eventos relacionados con deportes y accidentes automovilísticos. La médula espinal también puede lesionarse como resultado de enfermedades como la polio o la espina bífida.

¿Cuáles son los síntomas de una lesión de la médula espinal?

Los síntomas de una lesión de la médula espinal (LME) varían. Dependen del tipo, la ubicación y la gravedad de la lesión. Una pérdida total del control y la sensibilidad de los músculos se denomina LME completa. Cierto control y sensación muscular se denomina LME incompleta. En general, cuanto más arriba en la médula espinal se produzca la lesión, más severos serán los síntomas.

La parálisis es un síntoma común de las lesiones de la médula espinal. Es una pérdida de movimiento en una parte de su cuerpo. Cuando esto sucede, puede haber algo o nada de sensación en el área paralizada. Las vértebras dañadas en su cuello pueden paralizar sus brazos, pecho y piernas. También puede afectar los músculos que controlan la respiración. Las vértebras dañadas en la parte superior o inferior de la espalda pueden paralizar el pecho y las piernas.

Los signos inmediatos de una LME incluyen:

  • Dolor
  • Entumecimiento, hormigueo o pérdida de sensibilidad
  • Debilidad
  • Mareos
  • Confusión
  • Pérdida de la función muscular (parálisis)
  • Dificultad para respirar

Además de estos síntomas, los problemas en desarrollo pueden ser:

  • Pérdida de control de esfínteres
  • Disfunción sexual
  • Espasticidad (espasmos)

Si cree que alguien tiene una lesión en la cabeza, el cuello o la espalda:

  • Llame al 911.
  • No los mueva (en caso de lesiones).
  • Enrolle mantas o toallas y colóquelas a ambos lados de la cabeza de la persona. Esto ayuda a mantener la cabeza y el cuello de la persona en su lugar.
  • Realice los primeros auxilios, si es necesario, como administrar resucitación cardiopulmonar o presionar una herida. Nuevamente, asegúrese de inmovilizar la cabeza y el cuello de la persona.

¿Qué causa una lesión de la médula espinal?

Hay dos causas principales de una lesión de la médula espinal. El primero es un golpe en la columna vertebral. Puede dañar la médula espinal o las vértebras o tejidos cercanos, lo que puede pellizcar la médula. Esto puede ser el resultado de un accidente automovilístico, una lesión deportiva, una caída o un asalto, como un disparo o una herida de cuchillo. Pueden ocurrir daños adicionales en los días posteriores. La hemorragia, la inflamación y la acumulación de líquido pueden ejercer presión sobre la médula espinal.

La enfermedad también puede causar una lesión de la médula espinal. Los ejemplos incluyen artritis y polio. La osteoporosis y el envejecimiento son factores de riesgo. Estos pueden debilitar su columna vertebral y hacerlo más propenso a las LME. La espina bífida («columna dividida») es un defecto congénito que puede actuar como una LME.

¿Cómo se diagnostica una lesión de la médula espinal?

Un médico diagnosticará su lesión en la médula espinal. Lo mantendrán inmóvil (quieto) durante las pruebas en el hospital. Las pruebas posibles son una radiografía, una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (IRM). Estas pruebas toman fotografías de las vértebras para mostrar si hay algún daño. Su médico también le realizará un examen neurológico. Esto les ayuda a determinar la gravedad de la lesión. Verán cuánto control muscular tiene y si tiene sensibilidad o no. Todas estas pruebas diagnostican el nivel y la extensión de su lesión.

¿Se puede prevenir o evitar una lesión de la médula espinal?

Las LME que se producen por enfermedades no se pueden prevenir. Sin embargo, las LME causadas por accidentes o lesiones deportivas se pueden prevenir. La prevención incluiría no participar en la actividad que lo pone en riesgo de lesionarse.

Tratamiento de lesiones de la médula espinal

Un equipo de médicos decidirá el mejor tratamiento para su lesión de la médula espinal. A corto plazo, los medicamentos pueden ayudar a reducir la inflamación por la LME. La metilprednisolona es un medicamento cortisona o esteroides. Si se administra de inmediato, puede reducir el daño a las células nerviosas. Es posible que necesite una cirugía para estabilizar su columna o extraer hueso o tejido que está presionando su médula espinal. Su médico lo pondrá en tracción para mantener la cabeza y el cuerpo inmóviles durante la cirugía.

Las opciones de tratamiento a largo plazo tienen varios beneficios. Ayudan a prevenir los coágulos de sangre, la contracción de los músculos, la pérdida de calcio y el adelgazamiento de la piel. Los tratamientos incluyen:

  • Medicamentos. Ciertos medicamentos e inyecciones pueden ayudar a controlar algunos síntomas de las LME. Por ejemplo, la toxina botulínica regula los espasmos del brazo. Hable con su médico sobre qué funciona mejor para su tipo de lesión y sus síntomas. Los medicamentos también ayudan a controlar el dolor.
  • Fisioterapia. En algunos casos, la fisioterapia puede ayudar con la función muscular. Consiste en el estiramiento, fortalecimiento y entrenamiento muscular. Puede proporcionar flexibilidad, control, coordinación y fuerza.
  • Terapia ocupacional. Este tipo de terapia puede ayudarlo a volver a aprender las tareas cotidianas, como bañarse, vestirse, cocinar y escribir. Es posible que su cuerpo haya olvidado cómo realizar estas tareas desde la lesión. También brinda educación para prevenir futuros problemas de salud.
  • Tratamientos experimentales. Los investigadores están trabajando para encontrar una cura para las lesiones de la médula espinal. Hable con su médico sobre los nuevos tratamientos que puedan estar disponibles.

Vivir con una lesión en la médula espinal

Su recuperación depende de la gravedad de la lesión. En la mayoría de los casos, la mejoría ocurre dentro de los primeros 6 meses de la lesión. Sin embargo, algunas personas continúan mejorando después. No existe cura para las LME, por lo que necesitará un tratamiento continuo.

Las personas que tienen lesiones en la médula espinal pueden vivir una vida plena y feliz. Pueden trabajar, casarse y tener hijos. Algunos pueden ir a eventos, practicar deportes y conducir automóviles. La investigación continua se centra en encontrar una cura y ofrecer nuevas opciones de tratamiento.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Mejorará con el tiempo mi lesión de la médula espinal?
  • ¿Cuánto movimiento y sensación puedo esperar recuperar?
  • ¿Cómo afectará mi lesión en la médula espinal el resto de mi salud? ¿Me pone en riesgo de tener otros problemas?
  • ¿Qué tratamientos experimentales están disponibles para mí?
  • ¿Me puede recomendar un grupo de apoyo para personas que tienen lesión de la médula espinal?