La Gripe Aviar

La Gripe Aviar

¿Qué es la gripe aviar?

La gripe aviar (también llamada influenza aviar A o peste aviar) es un virus que se propaga de un ave a otra. En casos raros, dos cepas del virus pueden transformarse en un virus humano y contagiarse de persona a persona. Es un problema sobre todo en Asia, África, Oriente Medio y Europa.

Síntomas de la gripe aviar

Los síntomas generalmente aparecen de 2 a 7 días después de la exposición. Son similares a lo que se experimenta con la gripe común. Los síntomas comunes incluyen:

  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Dolores musculares
  • Dolor de cabeza
  • Conjuntivitis

Los síntomas más graves pueden incluir:

  • Problemas respiratorios graves (disnea, dificultad para respirar, neumonía, dificultades respiratorias graves e insuficiencia respiratoria)
  • Dolor abdominal
  • Náuseas
  • Diarrea
  • Vómitos

En el peor de los casos, la gripe aviar puede incluso causar confusión mental y convulsiones.

¿Qué causa la gripe aviar?

La enfermedad es causada por el contacto directo con un ave infectada (tocarla, desplumarla), su saliva y sus excrementos (incluyendo nadar en agua contaminada con excrementos de aves). También se puede contagiar al tocar una superficie donde ha estado un ave infectada. El virus se propaga cuando se toca la nariz, los ojos o la boca con las manos contaminadas, o si se inhala (a través de pequeñas gotas de humedad o partículas de polvo). Solo se puede transmitir de persona a persona si se transforma en un virus de gripe humana.

¿Cómo se diagnostica la gripe aviar?

La gripe aviar comúnmente se diagnostica durante una consulta con el médico, quien lo examinará y le hará preguntas sobre sus síntomas y sobre los acontecimientos recientes que podrían haber implicado un contacto con un ave o un humano contaminado. Se necesitan análisis de laboratorio para confirmar el virus. Su médico tomará una muestra de mucosidad de la nariz o la parte posterior de la garganta con un hisopo largo de algodón. Este hisopo se enviará al laboratorio para su análisis.

¿Se puede prevenir o evitar la gripe aviar?

La mejor manera de evitar el virus es evitar el contacto directo con aves en zonas de alto riesgo (cuando se viaja a los países más afectados, se visitan mercados de animales vivos, etc.). Evitar el contacto con un ser humano que tiene el virus también es una buena manera de evitar la enfermedad. Al igual que con todos los virus, lavarse las manos regularmente es la mejor manera de controlar la exposición. Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos. Utilice un pañuelo de papel dentro de lo posible.

Si usted sabe que tiene la enfermedad, no exponga a otros en el trabajo, la escuela y la comunidad. Trate de separarse del resto de su familia en el hogar. Las personas que trabajan con aves de corral vivas deben seguir las normas de seguridad laboral correspondientes.

Como la gripe aviar es poco frecuente, no hay una vacuna preventiva disponible al público. Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) desarrollaron una vacuna que están almacenando en caso de que la enfermedad se propague en los EE.UU. 

Tratamiento de la gripe aviar

Algunos medicamentos antivirales de venta con receta pueden disminuir o reducir los síntomas del virus. Sin embargo, no previenen ni eliminan el virus. Los médicos tratan los síntomas recomendando medicamentos de venta libre, líquidos y reposo. Para los síntomas más graves, puede ser necesaria la hospitalización. La hospitalización podría incluir líquidos intravenosos (administrados a través de una pequeña aguja insertada en una vena) y tratamientos respiratorios.

Vivir con gripe aviar

Vivir con gripe aviar puede significar una o dos semanas de vida con síntomas leves que mejoran con el tiempo. Descansar y beber líquidos es de gran ayuda. Si el cuadro se agrava, es posible que tenga que pasar un tiempo en el hospital.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Debería preocuparme mucho el hecho de poder contraer gripe aviar si planeo viajar a uno de los países afectados?
  • ¿Se puede contraer la gripe aviar a través de la carne de ave cocida?
  • ¿Cómo se distingue a la gripe aviar de la gripe normal de temporada?
  • ¿La gripe aviar es más grave para niños pequeños y adultos mayores?

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