Gripe Aviar

¿Qué es la gripe aviar?

La gripe aviar (también llamada influenza aviar A) es un virus que se propaga de un ave a otra. En casos poco frecuentes, ciertas cepas del virus pueden transformarse en un virus humano y contagiarse a personas. La mayoría de las personas que se infectan con la gripe aviar tienen contacto cercano con aves infectadas o con excrementos de aves. Es un problema especialmente en Asia, África, Oriente Medio y partes de Europa.

Síntomas de la gripe aviar

Los síntomas generalmente aparecen de 2 a 7 días después de la exposición. Son similares a lo que se experimenta con la gripe estacional. Los síntomas comunes incluyen:

  • fiebre;
  • dolor de garganta;
  • tos;
  • dolores musculares;
  • dolor de cabeza;
  • conjuntivitis.

Los síntomas más graves pueden incluir:

  • problemas respiratorios graves (disnea, dificultad para respirar, neumonía, dificultades respiratorias graves e insuficiencia respiratoria);
  • dolor abdominal;
  • náuseas;
  • diarrea;
  • vómitos;

En algunos casos, la gripe aviar puede causar confusión mental y convulsiones. En el peor de los casos, puede llevar a la muerte.

Al igual que con cualquier virus de la gripe, algunas personas tienen un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave. Estas incluyen:

  • mujeres embarazadas;
  • personas con sistemas inmunitarios debilitados;
  • mayores de 65 años.

¿Qué causa la gripe aviar?

La enfermedad es causada principalmente por el contacto directo con un ave infectada. Esto podría ser por tocar o desplumar un ave. También es causado por el contacto con la saliva de un ave infectada o sus excrementos. Esto incluye nadar en agua contaminada con excrementos de aves. También se puede contagiar al tocar una superficie donde ha estado un ave infectada.

El virus se propaga cuando las manos contaminadas tocan la nariz, ojos o boca. El virus también se puede inhalar a través de pequeñas gotas de humedad o partículas de polvo. Solo se puede transmitir de persona a persona si se transforma en un virus de gripe humana. Esto es poco frecuente.

También es posible contraer el virus de carne mal cocida o huevos de las aves infectadas. La carne debe cocinarse a una temperatura interna de 165 °F. Los huevos deben cocinarse hasta que las claras y las yemas estén firmes.

El riesgo de contraer gripe aviar es mayor si:

  • trabaja con aves de corral;
  • viaja a zonas donde el virus está presente;
  • toca un pájaro infectado;
  • entra a un edificio que tiene aves infectadas o excrementos de aves infectadas;
  • come carne cruda o mal cocinada o huevos de aves infectadas.

¿Cómo se diagnostica la gripe aviar?

La gripe aviar se diagnostica comúnmente durante una visita al médico. El médico lo examinará y le preguntará acerca de sus síntomas. Le preguntará acerca de los eventos recientes que podrían haberlo puesto en contacto con un ave o un humano contaminado. Se necesitan análisis de laboratorio para confirmar el virus. El médico tomará una muestra de mucosidad de la nariz o la parte posterior de la garganta con un hisopo largo de algodón. Este hisopo se enviará al laboratorio para su análisis.

¿Se puede prevenir o evitar la gripe aviar?

La mejor manera de evitar el virus es evitar el contacto directo con las aves en áreas de alto riesgo. Esto incluye viajar a los países más afectados y visitar mercados de animales vivos. Evitar el contacto con un ser humano que tiene el virus también es una buena manera de evitar la enfermedad. Al igual que con todos los virus, lavarse las manos regularmente es la mejor manera de controlar la exposición. Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos. Utilice un pañuelo de papel si es posible.

Si usted sabe que tiene la enfermedad, no exponga a otros en el trabajo, la escuela y la comunidad. Trate de separarse del resto de su familia en el hogar. Las personas que trabajan con aves de corral vivas deben seguir las normas de seguridad laboral correspondientes.

Como la gripe aviar es poco frecuente, no hay una vacuna preventiva disponible al público. Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) desarrollaron una vacuna que están almacenando en caso de que la enfermedad se propague en los EE.UU.

Tratamiento para la gripe aviar

Algunos medicamentos antivirales de venta con receta pueden disminuir o reducir los síntomas del virus. Sin embargo, no previenen ni eliminan el virus. Los médicos tratan los síntomas recomendando medicamentos de venta libre, beber muchos líquidos y hacer reposo. Para los síntomas más graves, puede ser necesaria la hospitalización. La hospitalización podría incluir líquidos intravenosos (administrados a través de una pequeña aguja insertada en una vena) y tratamientos respiratorios.

Vivir con gripe aviar

Vivir con gripe aviar puede significar estar una o dos semanas con síntomas leves que mejoran con el tiempo. Descansar y beber líquidos es muy útil. Si el cuadro se agrava, es posible que tenga que pasar un tiempo en el hospital.

Preguntas para hacer al médico

  • ¿Debería preocuparme mucho el hecho de poder contraer gripe aviar si planeo viajar a uno de los países afectados?
  • ¿Se puede contraer la gripe aviar a través de la carne de ave cocida?
  • ¿Cómo se distingue a la gripe aviar de la gripe normal estacional?
  • ¿La gripe aviar es más grave para niños pequeños y adultos mayores?