Hipopituitarismo

¿Qué es el hipopituitarismo?

El hipopituitarismo es un trastorno en el cual su cuerpo no produce suficientes hormonas de la glándula pituitaria. La glándula pituitaria es una glándula pequeña con forma de frijol en la base de su cerebro. Su función es controlar el sistema endocrino de su cuerpo. El sistema endocrino es un grupo de glándulas que producen y secretan hormonas para regular los procesos de su cuerpo.

En el hipopituitarismo, la glándula pituitaria no produce o no produce suficiente de una o más de sus hormonas. Cuando su glándula pituitaria no produce suficientes hormonas, las funciones de su cuerpo se ven afectadas.

La glándula pituitaria es responsable de liberar:

  • Hormona adrenocoricotrópica (ACTH, por sus siglas en inglés). Esta estimula las glándulas suprarrenales para producir cortisol y otras hormonas para ayudar a su cuerpo a lidiar con el estrés.
  • Hormona antidiurética. Controla la producción de orina.
  • Hormona foliculoestimulante. Trabaja con la hormona luteinizante para estimular la producción de esperma de los testículos en los hombres. Estimula el desarrollo del óvulo y la ovulación en las mujeres.
  • Hormona de crecimiento. Controla el crecimiento óseo y tisular. También mantiene el equilibrio de grasa y tejido muscular en el cuerpo.
  • Hormona luteinizante. Controla la producción de testosterona en hombres y estrógeno en mujeres.
  • Oxitocina. Hace que el útero se contraiga durante el parto. También hace que las mamas liberen leche (en las mujeres).
  • Prolactina. Controla el desarrollo de las mamas y la producción de leche materna en las mujeres.
  • Hormona estimulante de la tiroides. Estimula su glándula tiroides para que produzca otras hormonas que regulan el metabolismo de su cuerpo.

Síntomas de hipopituitarismo

Es posible que los síntomas del hipopituitarismo aparezcan repentinamente. Pero es mucho más común que se desarrollen con el tiempo. Debido a esto, a menudo se pasan por alto durante meses o años.

Los posibles síntomas incluyen:

  • Malestar abdominal.
  • Estreñimiento.
  • Hinchazón facial.
  • Fatiga.
  • Dolores de cabeza.
  • Voz ronca.
  • Presión arterial baja.
  • Pérdida del apetito.
  • Pérdida de vello axilar y púbico.
  • Poco interés en el sexo (hombres y mujeres).
  • Debilidad muscular.
  • Náuseas.
  • Sensibilidad al frío o dificultad para mantenerse caliente.
  • Rigidez en las articulaciones.
  • Sed y micción excesiva.
  • Pérdida o aumento de peso involuntarios.
  • Problemas de visión.

Los hombres también pueden experimentar:

  • Disfunción eréctil.
  • Disminución del vello facial o corporal.
  • Pérdida de interés en la actividad sexual.

Las mujeres también pueden experimentar:

  • Incapacidad para producir leche durante la lactancia.
  • Esterilidad.
  • Periodos menstruales irregulares o faltantes.

Los niños también pueden experimentar:

  • Crecimiento atrofiado, que puede resultar en baja estatura.
  • Desarrollo sexual lento.

Debería ver a un médico de inmediato si ciertos síntomas de hipopituitarismo se desarrollan repentinamente. Entre ellos se encuentran:

  • Dolor de cabeza intenso.
  • Problemas de visión.
  • Confusión.
  • Caída de la presión arterial.

La aparición repentina de estos síntomas podría ser un signo de sangrado repentino en la pituitaria. Esto se llama apoplejía pituitaria, que es una afección grave.

¿Qué causa el hipopituitarismo?

El hipopituitarismo es comúnmente causado por un tumor en la glándula pituitaria. Un tumor puede presionar la glándula pituitaria a medida que crece, lo que puede causar daños. Un tumor pituitario también puede ejercer presión sobre los nervios ópticos y causar problemas visuales.

Otras causas de hipopituitarismo son:

  • Tumores cerebrales.
  • Cirugía cerebral.
  • Lesiones en la cabeza.
  • Infecciones en el cerebro, como meningitis.
  • Tratamiento de radiación en el cerebro.
  • Accidente cerebrovascular.
  • Tuberculosis.
  • Enfermedades poco frecuentes, como la sarcoidosis y la histiocitosis X.

El hipopituitarismo también puede ser causado por enfermedades del hipotálamo. El hipotálamo es una porción del cerebro ubicada justo encima de la glándula pituitaria. Es responsable de producir hormonas que ayudan a la glándula pituitaria a funcionar normalmente.

En otros casos, la causa del hipopituitarismo puede ser desconocida.

¿Cómo se diagnostica el hipopituitarismo?

Si tiene síntomas de hipopituitarismo, su médico puede ordenar análisis de sangre para verificar sus niveles hormonales. O puede querer verificar si hay defectos o tumores pituitarios. Esto se realiza mediante una tomografía computarizada (TC) o, para más detalles y preocupaciones menores, una exploración por resonancia magnética (IRM) de su cerebro. Su médico puede hacer varias pruebas de visión para ver si su vista está siendo afectada. En los niños, las radiografías pueden medir si los huesos están creciendo normalmente.

Es posible que su médico también quiera que vea a un endocrinólogo. Este es un médico que estudia el sistema endocrino. Es posible que deba ir a una clínica especializada en endocrinología para hacerse otras pruebas.

¿Se puede prevenir o evitar el hipopituitarismo?

En la mayoría de los casos, no puede prevenir este trastorno. Algunos medicamentos pueden suprimir la función pituitaria. Esto puede causar hipopituitarismo. Pregúntele a su médico sobre estos riesgos si está tomando glucocorticoides (como prednisona y dexametasona).

Tratamiento del hipopituitarismo

Su médico tratará primero la afección que está causando su hipopituitarismo. Esto puede ayudar a restaurar la capacidad de su glándula pituitaria para producir hormonas.

Si la causa de su hipopituitarismo es un tumor en la glándula pituitaria, su médico puede recomendarle una cirugía para extirparlo. O puede recomendar radioterapia para reducirlo.

A veces, incluso después del tratamiento, su cuerpo no produce suficiente cantidad de una o más hormonas pituitarias. En estos casos, su médico puede recetarle un medicamento de reemplazo hormonal para aumentar la producción de hormonas de su cuerpo.

Los medicamentos de reemplazo hormonal incluyen:

  • Corticosteroides (como prednisona e hidrocortisona). Este medicamento reemplaza las hormonas faltantes debido a una deficiencia de la hormona adrenocorticotrópica.
  • Desmopresina (DDAVP). Este medicamento reemplaza las hormonas adrenocoricotrópicas que faltan debido a una deficiencia de la hormona antidiurética. También ayuda a reducir la pérdida de agua de su cuerpo a través de la micción frecuente.
  • Hormona de crecimiento (también llamada somatropina). Promueve el crecimiento en los niños y beneficia a los adultos que tienen una deficiencia de la hormona del crecimiento.
  • Levotiroxina. Reemplaza las hormonas tiroideas que faltan debido a una deficiencia de la hormona estimulante de la tiroides.
  • Hormonas sexuales. Reemplazan la testosterona (en hombres), el estrógeno (en mujeres) o una combinación de estrógeno/progesterona (en mujeres) que falta debido a un problema de la hipófisis.

Si está tomando medicamentos de reemplazo hormonal, es posible que su médico quiera controlar regularmente su nivel de hormonas. Al hacerlo, se asegurará de obtener la cantidad correcta de hormonas de reemplazo.

Si se enferma gravemente (como con una gripe) o pasa por un momento estresante, su médico puede ajustar la dosis de hormona de reemplazo que toma (tal como lo haría una glándula pituitaria de funcionamiento normal). También es posible que necesite un ajuste de dosis si queda embarazada o tiene un cambio significativo en su peso.

Lleve una tarjeta de alerta médica y un brazalete en todo momento. De esta manera, las personas que trabajan en emergencias médicas saben qué tipo de atención necesita en caso de emergencia.

Vivir con hipopituitarismo

El manejo del hipopituitarismo mediante la terapia de reemplazo hormonal a menudo es exitoso. Solo recuerde que deberá visitar regularmente a su médico para controlar los niveles hormonales.

Preguntas para su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mi hipopituitarismo?
  • ¿Cuáles son los resultados de mis análisis de sangre/de diagnóstico? ¿Qué significan estos resultados?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento? ¿Necesitaré cirugía?
  • ¿Qué riesgos están asociados con la cirugía?
  • ¿Tendré que tomar medicamentos? ¿Durante cuánto tiempo?
  • ¿Estoy en riesgo de tener una emergencia médica? ¿Necesito usar un brazalete de alerta médica?
  • ¿Qué síntomas indicarán que mi afección está empeorando?
  • ¿Estoy en riesgo de tener problemas de salud a largo plazo?