Gripe estomacal (Gastroenteritis)

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

¿Qué es un virus estomacal?

La gastroenteritis es un término médico que hce referencia a un virus estomacal. Mucha gente lo llama gripe estomacal. No es lo mismo que la influenza; la influenza es una enfermedad respiratoria, mientras que la gripe estomacal es la inflamación del revestimiento del estómago. Un virus estomacal puede afectar a personas de cualquier edad. Puede ser perjudicial para los bebés, las personas mayores y cualquier persona con un sistema inmunológico débil que pueda desarrollar complicaciones. Estos virus suelen ser leves y desaparecen por sí solos. Los casos graves del virus estomacal pueden provocar otros problemas de salud o la muerte.

Síntomas de un virus estomacal

Los síntomas comunes incluyen:

  • Dolor de estómago
  • Náusea y vómito
  • Pérdida del apetito
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Dolores de cabeza y corporales

¿Qué causa un virus estomacal?

Varias cosas pueden causar un virus estomacal:

  • Norovirus: Esta es la causa principal, y se trata de una familia de virus.
  • Rotavirus: Esta es una infección viral común en bebés y niños pequeños.

Las infecciones estomacales virales son contagiosas. Es fácil contraer y transmitir un virus estomacal, ya que se transmite a través del contacto con una persona, superficie u objeto infectado. Es probable que los virus estomacales se propaguen en lugares con mucha gente. Esto incluye escuelas, guarderías, asilo de ancianos, aviones, cruceros y hospitales. Los virus estomacales son comunes en los meses de clima frío.

¿Cómo se diagnostica un virus estomacal?

Su médico le hará un examen físico y le hará preguntas sobre sus síntomas. Además, puede pedirle que proporcione una muestra de heces para descartar otros problemas de salud.

¿Se puede prevenir o evitar un virus estomacal?

Una vacuna contra la gripe no evitará el virus estomacal. La vacuna contra la gripe solo previene el virus de la influenza. Esa es una enfermedad respiratoria.

El norovirus puede cambiar con el tiempo. Por tanto, todavía se están estudiando las vacunas. Existe una vacuna contra el rotavirus. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que los niños se vacunen contra el rotavirus. Existen dos vacunas diferentes. Requieren de 2 a 3 dosis. Los niños deben recibir la vacuna completa antes de los 8 meses de edad.

Puede ayudar a prevenir o evitar un virus estomacal haciendo lo siguiente:

  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Cúbrase la boca y la nariz cuando estornude o tosa.
  • Limpie y desinfecte superficies y objetos en el hogar, oficina y aula.
  • Use desinfectante para manos después de estar en público.
  • Separe la ropa de una persona enferma de la del resto de la familia.
  • Manténgase alejado de las personas que tienen el virus.

Si tiene un virus estomacal, sea responsable. No exponga a otros. Esto incluye a bebés, personas mayores y personas con un sistema inmunológico débil. No asista a la escuela, al trabajo ni a lugares públicos.

Tratamiento del virus estomacal

No existe ningún medicamento que pueda curar a un virus estomacal. La enfermedad debe seguir su curso. Puede hacer cosas para aliviar los síntomas:

  • Consuma alimentos blandos.
  • Beba bebidas gaseosas claras (ginger ale es la ideal).
  • Manténgase hidratado.

Los vómitos, la diarrea y no comer ni beber provocan deshidratación. Si está deshidratado, es posible que deba ir al hospital para recibir líquidos por vía intravenosa. Se le inyectará una solución salina en las venas para reemplazar sus líquidos. Los signos de que está deshidratado incluyen:

  • Orina de color amarillo oscuro
  • Aumento de la sed
  • Sensación de mareo o desmayo
  • Aceleración del ritmo cardíaco
  • Respiración acelerada
  • Falta de energía
  • Confusión
  • Irritabilidad
  • Los bebés están inquietos y lloran (no tendrán lágrimas si están deshidratados)

El agua o las bebidas deportivas con vitaminas y nutrientes son útiles. Evite la cafeína y el alcohol.

Quédese en casa y descanse lo suficiente. Los adultos pueden tomar medicamentos de venta libre, como aspirina o ibuprofeno, para ayudar a reducir la fiebre y el dolor. Si sus síntomas persisten o empeoran, póngase en contacto con su médico. Los síntomas más graves incluyen convulsiones.

Vivir con un virus estomacal

Los virus estomacales suelen ser leves y desaparecen por sí solos en 1 a 3 días. Los bebés, los adultos mayores o las personas que tienen un sistema inmunológico débil deben consultar al médico de inmediato. Esto puede ayudar a prevenir que la infección empeore.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé si el virus es norovirus o rotavirus?
  • ¿Puedo contraer el virus más de una vez por temporada?
  • ¿Qué debo hacer si estoy embarazada y tengo un virus estomacal?
  • ¿Existen complicaciones graves relacionadas con un norovirus o rotavirus?
  • ¿Existe algún medicamento que pueda tomar para aliviar los calambres abdominales?