Virus estomacal (gastroenteritis)

¿Qué es un virus estomacal?

Gastroenteritis es un término médico para un virus estomacal. Muchas personas lo llaman la gripe estomacal. No es lo mismo que la gripe. Esa es una enfermedad respiratoria. Esto se trata de una inflamación del revestimiento del estómago. Un virus estomacal puede afectar a cualquier persona a cualquier edad. Puede ser perjudicial para los bebés, las personas mayores y cualquier persona con un sistema inmunológico débil que pueda desarrollar complicaciones. Estos virus suelen ser leves y desaparecen por sí solos. Los casos graves del virus estomacal pueden conducir a otros problemas de salud o a la muerte.

Síntomas de un virus estomacal

Los síntomas comunes incluyen:

  • dolor de estómago;
  • náuseas y vómitos;
  • pérdida del apetito;
  • diarrea;
  • fiebre;
  • dolor de cabeza y dolores corporales.

¿Qué causa un virus estomacal?

Varias cosas pueden causar un virus estomacal.

  • Norovirus: Esta es la causa principal. Representa una familia de virus.
  • Rotavirus: Esta es una infección viral. Es más común en los bebés y niños pequeños.

Las infecciones virales del estómago son muy contagiosas. Es fácil contraer y contagiar un virus estomacal. Se contagia por contacto con una persona, superficie u objeto infectado. Es probable que los virus estomacales se propaguen en lugares con mucha gente. Esto incluye escuelas, guarderías, residencias para mayores, aviones, cruceros e incluso hospitales. Los virus estomacales son comunes en los meses de clima frío.

¿Cómo se diagnostica un virus estomacal?

El médico hará un examen físico y le preguntará acerca de los síntomas. El médico puede pedirle que proporcione una muestra de heces. Esto es para descartar otros problemas de salud.

¿Se puede prevenir o evitar un virus estomacal?

Una vacuna contra la gripe no prevendrá un virus estomacal. La vacuna contra la gripe solo previene el virus de la gripe. Esa es una enfermedad respiratoria.

El norovirus puede cambiar con el tiempo. Por lo tanto, las vacunas aún están siendo estudiadas. Está disponible una vacuna contra el rotavirus. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que se vacune a los niños contra el rotavirus. Existen dos vacunas diferentes. Requieren de 2 a 3 dosis. Los niños deben recibir la vacuna completa antes de los 8 meses de edad.

Puede ayudar a prevenir o evitar un virus estomacal haciendo lo siguiente:

  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Cúbrase la boca y nariz cuando estornude o tosa.
  • Limpie y desinfecte superficies y objetos en su hogar, oficina y aula.
  • Use desinfectante para manos después de estar en público.
  • Separe la ropa de una persona enferma del resto de la familia.
  • Manténgase alejado de las personas que tienen el virus.

Si tiene virus estomacal, sea responsable. No exponga a otros a ello. Esto incluye a bebés, personas mayores y personas con un sistema inmunológico débil. No vaya a la escuela, al trabajo, ni a lugares públicos.

Tratamiento para el virus estomacal

No existe ningún medicamento que pueda tratar un virus estomacal. Tiene que seguir su curso. Puede hacer cosas para aliviar los síntomas:

  • Ingerir alimentos blandos.
  • Beber bebidas claras y gaseosas (la ginger ale es la mejor).
  • Mantenerse hidratado.

Los vómitos, la diarrea y no comer o beber causan deshidratación. Si está deshidratado, es posible que deba ir al hospital para obtener líquidos por vía intravenosa. Se inyectará una solución salina en sus venas para reemplazar sus líquidos. Las señales de que está deshidratado incluyen:

  • orina oscura y amarilla;
  • aumento de la sed;
  • sentirse mareado o desmayarse;
  • aceleración del ritmo cardíaco;
  • respiración acelerada;
  • falta de energía;
  • confusión;
  • irritabilidad.
  • Los bebés estarán molestos y llorarán (no tendrán lágrimas si se deshidratan).

Agua o bebidas deportivas con vitaminas y nutrientes pueden ser útiles. Limite el consumo de cafeína y alcohol.

Quédese en su casa y descanse lo suficiente. Los adultos pueden tomar medicamentos de venta libre, como aspirina o ibuprofeno, para ayudar a reducir la fiebre y el dolor. Póngase en contacto con su médico si los síntomas persisten o empeoran. Los síntomas graves incluyen convulsiones.

Vivir con un virus estomacal

Los virus estomacales habitualmente son leves y desaparecen por sí solos entre 1 y 3 días. Los bebés, los adultos mayores o personas que tienen sistemas inmunológicos débiles deben acudir al médico inmediatamente. Esto puede ayudar a evitar que la infección empeore.

Preguntas para hacer al médico

  • ¿Cómo puedo saber si el virus es el norovirus o el rotavirus?
  • ¿Puedo contraer el virus más de una vez por temporada?
  • ¿Qué debo hacer si estoy embarazada y contraigo un virus estomacal?
  • ¿Hay complicaciones graves en un norovirus o rotavirus?