Infecciones por tiña

Descripción general

¿Qué es la tiña?

La tiña es un hongo que puede crecer en la piel, el cabello o las uñas. A medida que crece, se propaga en forma de círculo y deja piel de aspecto normal en el medio. Esto hace que tenga el aspecto de un anillo. En el borde del anillo, la piel se levanta debido a la irritación, y se ve roja y escamosa. En algunas personas, la infección parece una lombriz debajo de la piel. Debido a cómo se ve, la infección por tiña, a menudo, se llama en inglés "ringworm", que significa lombriz con forma de anillo. Sin embargo, en realidad no hay una lombriz debajo de la piel.

Síntomas

¿Qué áreas del cuerpo son afectadas por las infecciones por tiña?

Las infecciones por tiña se nombran de acuerdo con la parte del cuerpo que infectan. La tiña corporis (corporal) es una infección micótica de la piel del cuerpo. ("Corporis" en latín significa cuerpo). Si usted tiene esta infección, es posible que vea pequeñas manchas rojas que crecen hasta convertirse en grandes anillos en casi cualquier parte de los brazos, las piernas o el pecho. También es posible que el sarpullido provoque comezón.

La tiña pedis (del pie), por lo general, se llama "pie de atleta". ("Pedis" en latín significa pie). La piel húmeda entre los dedos del pie es un lugar perfecto para el crecimiento de un hongo. Es posible que la piel se vuelva roja y provoque comezón, con ampollas y agrietamiento de la piel. La infección también puede propagarse a las uñas de los pies. (Esto se llama tiña unguium [ungueal]; "unguium" proviene de la palabra en latín para uña). Aquí, hace que las uñas de los pies se vuelvan gruesas y se descamen con facilidad. También puede propagarse a las manos y a las uñas de las manos.

Cuando crece un hongo en el área húmeda y tibia de la ingle, el sarpullido se llama tiña cruris (crural). ("Cruris" proviene de la palabra en latín para pierna). El nombre común de esta infección es "tiña inguinal". El sarpullido puede dar comezón y ser doloroso. La tiña cruris generalmente se produce en los hombres, en especial si usan equipos deportivos a menudo.

La tiña capitis (del cuero cabelludo), que se llama "dermatofitosis", provoca áreas rojas con comezón, por lo general, en la cabeza. ("Capitis" proviene de la palabra en latín para cabeza). Se destruye el cabello, lo que provoca áreas sin cabello. Esta infección por tiña es más común en niños.

Causas y factores de riesgo

¿Cómo contraje una infección micótica?

Usted puede contraer una infección micótica tocando a una persona que tiene una. Algunos tipos de hongos viven en superficies húmedas, como los pisos de duchas públicas o de vestuarios. Allí puede contagiarse un hongo con facilidad. Incluso puede contagiarse una infección micótica de sus mascotas. Los perros, los gatos y los animales de granja pueden estar infectados con un hongo. A menudo, el aspecto de esta infección es el de áreas de piel sin pelaje.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo sé si tengo una infección micótica?

La mejor manera de saber con certeza es preguntar a su médico. Otros problemas en la piel pueden tener un aspecto similar al de una infección micótica, pero requieren tratamientos muy diferentes. Para averiguar exactamente qué está provocando su sarpullido, es posible que su médico raspe una pequeña cantidad de la piel irritada y la coloque en una lámina de vidrio (o corte un trozo de uña o de cabello). Luego, observará la piel, la uña o el cabello con un microscopio. Después de hacer esto, por lo general, su médico podrá determinar si su problema en la piel está provocado por un hongo.

A veces, se envía un trozo de la piel, el cabello o la uña a un laboratorio para hacer que el hongo crezca en un tubo de ensayo. Esta es otra manera en la que el laboratorio puede determinar si su problema en la piel es provocado por un hongo. También pueden averiguar el tipo exacto de hongo. Este proceso lleva algún tiempo, debido a que el hongo crece lentamente.

Tratamiento

¿Cómo puedo librarme de una infección por tiña?

Una vez que su médico decide que usted tiene una infección por tiña, puede usarse un medicamento antimicótico para tratarla. Es posible que solo necesite aplicar una crema antimicótica sobre el sarpullido durante algunas semanas. Esto es en especial cierto para la tiña inguinal.

Es posible que sea más difícil eliminar infecciones micóticas en otras partes del cuerpo. A veces, tiene que tomar un medicamento antimicótico por boca. Por lo general, este medicamento tiene que tomarse durante mucho tiempo, tal vez, incluso durante meses. La piel irritada tarda en curarse. Deben volver a crecer el cabello o las uñas.

Algunos medicamentos pueden tener efectos desagradables en el resto del cuerpo, en especial si también está tomando otros medicamentos. Existen algunos medicamentos más nuevos que parecen dar mejores resultados con menos efectos secundarios. Hable con su médico para ver qué medicamento es adecuado para usted.

Complicaciones

¿Puede la tiña provocar una enfermedad grave?

Un hongo rara vez se propaga debajo de la superficie del cuerpo para provocar enfermedades graves. Por lo general, el cuerpo lo previene. Sin embargo, las personas que tienen sistemas inmunitarios débiles, como las personas que tienen VIH o SIDA, pueden tener dificultades para librarse de una infección micótica.

Por lo general, las infecciones por tiña no dejan cicatrices después de que el hongo desaparece. A veces, las personas ni siquiera notan que tienen una infección micótica y mejoran sin ningún tratamiento.

Prevención

¿Qué puedo hacer para prevenir las infecciones por tiña?

Mantener la piel limpia y seca es su mejor defensa. Sin embargo, también tiene menos probabilidades de tener una infección por tiña si hace lo siguiente:

  • Cuando esté en el hogar, quítese el calzado y exponga los pies al aire.

  • Cámbiese los calcetines y la ropa interior todos los días, en especial cuando el clima está cálido.

  • Séquese los pies cuidadosamente (en especial entre los dedos de los pies) después de usar un vestuario o una ducha pública.

  • Evite caminar descalzo en áreas públicas. En cambio, use chancletas, sandalias o calzado para el agua.

  • No use ropa gruesa durante períodos prolongados cuando el clima está cálido. Esto lo hará sudar más, lo que puede fomentar el crecimiento de infecciones micóticas.

  • Tire a la basura el calzado deportivo desgastado. Nunca pida prestado el calzado de otras personas.

  • No permita que otras personas usen sus toallas ni su ropa. No pida prestado estos elementos a otras personas.

  • Examine sus mascotas para ver si tienen áreas con caída del pelo. Pida a su veterinario que las examine también. Es importante examinar sus mascotas cuidadosamente, ya que si no determina si están provocando su infección micótica, es posible que usted vuelva a contagiarse de ellas, incluso después del tratamiento.

  • Asegúrese de que los equipos deportivos compartidos (como un caminador mecánico en el gimnasio) estén limpios antes de usarlos.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cómo contraje la infección?

  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para mí?

  • ¿Tendré que usar una pomada?

  • ¿Cómo puedo evitar contraer más infecciones por tiña?

  • Mi hijo tiene que darse una ducha después de la clase de gimnasia. ¿Cómo puedo evitar que contraiga una infección por tiña?

  • Si tengo grietas en la piel, ¿debo usar una pomada tópica con antibióticos?

  • Una vez que haya recibido tratamiento para la dermatofitosis, ¿volverá a crecerme el cabello?

  • Tengo dermatofitosis. ¿Debo lavar mis sábanas y mis toallas todos los días?

Las Citas

  • Diagnosis and Management of Common Tinea Infections by SL Noble, Pharm.D., RC Forbes, M.D. and PL Stamm, Pharm.D.( 07/01/98, http://www.aafp.org/afp/980700ap/noble.html)