Infección renal

Última actualización octubre 2020 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Beth Oller, MD

¿Qué es una infección renal?

Una infección renal se produce cuando una bacteria o un virus ingresan a uno o ambos riñones. El nombre clínico es pielonefritis.

Los riñones filtran la sangre, eliminan los desechos y producen orina. Son parte del tracto urinario. Este grupo de órganos incluye los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra. Los riñones tienen la forma de frijoles del tamaño de un puño. Están ubicados a ambos lados de la columna, debajo de la caja torácica.

Síntomas de una infección renal

Los síntomas comunes de una infección renal incluyen:

  • Fiebre
  • Dolor en la espalda, el costado o la ingle
  • Escalofríos
  • Náuseas y/o vómitos
  • Micción frecuente
  • Una sensación de necesidad de orinar, aunque acabe de hacerlo
  • Micción dolorosa, con ardor y/o frecuente
  • Orina turbia o con mal olor
  • Sangre o pus en la orina

Los síntomas pueden variar según la edad. Es posible que los bebés y los adultos mayores no presenten los síntomas comunes. En cambio, pueden tener dificultad para hablar, mareos o confusión. Busque atención médica de inmediato si presenta alguno de estos síntomas.

¿Qué causa una infección renal?

La principal causa de una infección renal es Escherichia coli (E. coli). Esta bacteria puede viajar a su riñón o riñones desde cualquier otro lugar de su tracto urinario, como la vejiga. Es muy común contraer una infección renal si ya tiene una infección del tracto urinario (ITU). Las mujeres tienden a contraer infecciones renales e infecciones urinarias con más frecuencia que los hombres. Esto se debe a la forma de la anatomía femenina.

¿Cómo se diagnostica una infección renal?

Es importante detectar y tratar una infección renal de inmediato. Su médico le preguntará acerca de sus síntomas. Probablemente también le pedirán que dé una muestra de orina y/o de sangre. En algunos casos, su médico puede solicitar otros análisis. Estos incluyen una ecografía, una radiografía, una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (MRI). Estos análisis proporcionarán imágenes de los órganos del tracto urinario.

¿Se puede prevenir o evitar una infección renal?

Puede ayudar a prevenir una infección renal o una infección urinaria si:

  • Bebe suficiente agua
  • Orina después de una relación sexual
  • No retiene la orina
  • Evita el uso de duchas vaginales y productos perfumados en su área genital
  • Limpia su área genital de adelante hacia atrás (para mujeres)

Aunque cualquier persona puede contraer una infección renal, algunas personas corren un mayor riesgo. Es más probable que contraiga una infección renal si:

  • Está embarazada
  • Padece diabetes
  • Ya tiene una ITU
  • Tiene un tracto urinario de forma poco frecuente
  • Tiene un cálculo renal
  • Tiene agrandamiento de la próstata (para hombres)
  • Tiene un sistema inmunológico debilitado
  • Tiene que usar un catéter para extraer la orina de la vejiga
  • Tiene reflujo vesicoureteral (RVU). Esta es una afección en la que la orina puede fluir hacia arriba o hacia abajo por los uréteres

Tratamiento de la infección renal

Los antibióticos son el principal tratamiento para las infecciones renales. Hay diferentes tipos. Su médico decidirá cuál es mejor para usted. La mayoría de las veces, los antibióticos se administran en forma de píldoras. En casos graves de infección renal, es posible que necesite una vía intravenosa (un catéter en el brazo) para recibir el medicamento. También es posible que deba permanecer en el hospital. Esto es más común si está deshidratado y/o si es un adulto mayor.

Siempre debe seguir las instrucciones de su médico sobre su medicamento. Puede llevar varias semanas deshacerse de la infección, incluso si los síntomas desaparecen. Su médico puede realizar una prueba de seguimiento para confirmar que la infección ha desaparecido. También pueden recetar otros medicamentos o tratamientos para abordar la causa o un problema relacionado.

Vivir con una infección renal

La mayoría de las personas que tienen una infección renal se recuperan. Puede contraer infecciones renales más de una vez. Hable con su médico sobre cómo prevenir futuras infecciones.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Por qué cree que tengo una infección renal?
  • ¿Cuánta agua debo beber todos los días para mantenerme hidratado?
  • ¿Cuál es el mejor medicamento para tratar mi infección renal en particular?
  • Una vez que empiece a tomar el medicamento, ¿cuánto tiempo tardarán en desaparecer mis síntomas?
  • Dado que tuve una infección renal, ¿es probable que tenga otra?
  • ¿Cuál es el riesgo de que una infección renal provoque una enfermedad renal crónica?