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Trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH)

Última actualización mayo 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Leisa Bailey, MD

¿Qué es el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH)?

El trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) es un conjunto de comportamientos. También solía denominarse trastorno por déficit de atención (TDA). El TDAH es común en niños y adultos. Las personas que tienen TDAH tienen dificultades para prestar atención en la escuela, en casa o en el trabajo. Incluso cuando tratan de concentrarse, les resulta difícil prestar atención. Los niños que tienen TDAH pueden ser más activos o impulsivos que lo normal para su edad. Estos comportamientos causan problemas con las amistades, el aprendizaje y el comportamiento. Por esta razón, a veces se considera que los niños que tienen TDAH son «difíciles» o tienen problemas de conducta.

La mayoría de lo que oímos acerca del TDAH es cómo afecta a los niños. No se sabe tanto sobre la forma en que el TDAH afecta a los adultos. Los adultos que tienen TDAH a menudo son diagnosticados cuando se enteran de que sus hijos tienen TDAH. Para que los adultos sean diagnosticados, deben haber desarrollado síntomas antes de los 12 años de edad. El TDAH puede ser hereditario. La hiperactividad es más común en los niños varones. Sin embargo, otros síntomas (en especial la falta de atención) son más comunes en las niñas.

Algunas personas con TDAH pueden tener también otros trastornos. Estos podrían incluir dificultades de aprendizaje, ansiedad, depresión, trastorno de oposición desafiante (ODD, por sus siglas en inglés), trastorno bipolar y síndrome de Tourette. Además, estas afecciones pueden confundirse con el TDAH, por lo que es importante trabajar con profesionales de la salud para obtener un diagnóstico.

Síntomas del trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)

Las personas que tienen TDAH tienen dificultades para organizar cosas, escuchar instrucciones, recordar detalles y/o controlar su comportamiento. Esto puede hacer que les sea difícil llevarse bien con otras personas en casa, en la escuela o en el trabajo.

Una persona con TDAH que tiene dificultades para prestar atención tendrá 6 o más de los siguientes síntomas:

  • Tiene dificultades para seguir instrucciones
  • Tiene dificultades para mantener su atención en el trabajo o realizar actividades en la escuela, el trabajo y el hogar
  • Pierde las cosas necesarias para las actividades en la escuela, el trabajo y el hogar
  • Parece no escuchar
  • No presta mucha atención a los detalles
  • Parece desorganizado
  • Tiene problemas con las tareas que requieren planificación con antelación
  • Olvida cosas
  • Se distrae fácilmente

Una persona con TDAH que es hiperactiva o impulsiva tendrá al menos 6 de los siguientes síntomas:

  • Es inquieto
  • Corre o trepa de forma inapropiada
  • No puede jugar en silencio
  • Responde sin pensar
  • Interrumpe a la gente
  • No puede permanecer sentado
  • Habla demasiado
  • Siempre está en movimiento
  • Tiene problemas para esperar su turno

¿Qué causa el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)?

Las personas que padecen TDAH no producen suficientes sustancias químicas en ciertas áreas del cerebro que son importantes para organizar los pensamientos. Si estas sustancias químicas no son suficientes, los centros organizadores del cerebro no funcionan de manera adecuada. Se cree que esta es la causa del TDAH. La escasez de sustancias químicas puede deberse a los genes (la investigación muestra que el TDAH es más común en personas que tienen un familiar cercano con este trastorno), el medio ambiente o el desarrollo físico de la persona. Una investigación reciente también relaciona el tabaquismo y el abuso de otras sustancias durante el embarazo con el TDAH. La exposición a toxinas en el medio ambiente, como el plomo, también puede ser un factor.

Comer alimentos azucarados no causa TDAH.

¿Cómo se diagnostica el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)?

Un médico podrá diagnosticar mejor el TDAH al obtener información sobre el comportamiento de su hijo. Puede solicitar información de diferentes personas que conozcan a su hijo (maestros, proveedores de cuidado infantil). Su médico también puede brindarle formularios o listas de verificación para que usted y el maestro de su hijo puedan completar. Esto le ayudará a usted y a su médico a comparar el comportamiento de su hijo con el comportamiento de otros niños.

Desafortunadamente, muchas personas tratan de diagnosticarse a sí mismas mediante un cuestionario o una lista de verificación que encuentran en una revista o ven en la televisión. Sin embargo, lo mejor es consultar con su médico. Algunas de las preguntas que su médico le puede hacer a usted o acerca de su hijo incluyen:

  • ¿Tiene problemas para prestar atención y con hiperactividad? ¿Ha tenido estos problemas desde pequeño?
  • ¿Le cuesta trabajo mantener la calma o estar de buen humor?
  • ¿Tiene problemas para mantenerse organizado o para llegar a tiempo?
  • ¿Estos problemas le suceden en la escuela, en el trabajo y en casa?
  • ¿Los miembros de su familia y amigos ven que usted tiene problemas en estas áreas?
  • ¿Tiene algún problema de salud física o mental que pueda afectar su comportamiento? (Su médico puede solicitarle un examen físico y hacer pruebas para ver si usted tiene algún problema médico con síntomas similares al TDAH).

Es probable que su médico desee evaluar la visión y audición de su hijo en caso de que estas pruebas no se hayan realizado recientemente. Una persona diagnosticada con TDAH debe tener síntomas durante al menos 6 meses.

Además, podría ser difícil para su médico saber si su hijo tiene TDAH. Muchos niños que tienen TDAH no son hiperactivos en el consultorio del médico. Es posible que su médico le pida que llene un cuestionario con sobre los patrones de conducta de su hijo. Eventualmente, su médico podría sugerir que su hijo vea a un especialista en comportamiento infantil.

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) recomienda que todos los niños de 4 a 18 años de edad sean evaluados para TDAH si tienen problemas académicos o de comportamiento y síntomas de falta de atención, hiperactividad o impulsividad.

¿Se puede prevenir o evitar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)?

El TDAH no puede prevenirse ni evitarse. Sin embargo, los médicos creen que evitar fumar y abusar de sustancias durante el embarazo puede reducir el riesgo de que el bebé desarrolle TDAH. Sin embargo, hacer todo bien durante el embarazo no garantiza que un bebé no desarrolle TDAH. Además, la exposición a toxinas ambientales, como el plomo, también puede ser un factor de riesgo de TDAH.

Tratamiento del trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)

Algunos de los medicamentos utilizados para tratar el TDAH se denominan psicoestimulantes. Incluyen metilfenidato, dextroanfetamina, dimesilato de lisdexanfetamina y un fármaco que combina dextroanfetamina y anfetamina. Estos medicamentos tienen un efecto estimulante en la mayoría de las personas. Sin embargo, tienen un efecto calmante en las personas que padecen TDAH. Estos medicamentos mejoran la atención y la concentración y disminuyen los comportamientos impulsivos e hiperactivos. Su médico puede considerar otros medicamentos no estimulantes, como atomoxetina, clonidina, desipramina, imipramina y bupropión.

Todos los medicamentos tienen efectos secundarios. Los psicoestimulantes pueden disminuir el apetito y causar dolor de estómago o dolor de cabeza. La pérdida de apetito puede causar pérdida de peso en algunas personas. Este efecto secundario parece ser más común en los niños. Algunas personas sufren de insomnio (dificultad para dormir). Otros posibles efectos secundarios incluyen taquicardia, dolor de pecho o vómitos. Para evitar o reducir los efectos secundarios de los psicoestimulantes, siga estos consejos:

  • Utilice la dosis más baja posible que pueda controlar la hiperactividad o la falta de atención. Su médico trabajará con usted para encontrar la dosis adecuada.
  • Tome el medicamento con alimentos si le genera malestar en el estómago.
  • Pregúntele a su médico si puede omitir los medicamentos los fines de semana.
  • Ofrezca meriendas saludables a los niños que pierden peso mientras toman medicamentos para el TDAH.
  • Tome el medicamento 30 a 45 minutos antes de una comida. Las dosis a la hora del almuerzo se pueden administrar en la escuela a algunos niños. Si su hijo no puede tomar este medicamento en la escuela, informe a su médico. Podría sugerir una formulación de acción prolongada de dicho medicamento en su lugar. Si está tomando la formulación de acción prolongada de este medicamento, no lo aplaste, rompa o mastique antes de tragarlo.

Es importante tomar el medicamento de la manera en que su médico lo receta. Siga el consejo de su médico, incluso si cree que el medicamento no funciona. Se ha demostrado que los medicamentos utilizados para tratar el TDAH mejoran la capacidad de una persona para realizar tareas específicas. Esto incluye prestar atención o tener más autocontrol. El tiempo que una persona necesitará tomar los medicamentos dependerá de cada una en particular. Algunas personas solo necesitan tomar medicamentos de 1 a 2 años. Otros necesitan tratamiento por muchos años más. En algunas personas, el TDAH puede continuar en la adolescencia y la edad adulta.

Las personas que tienen TDAH deben realizarse controles con sus médicos de forma regular. Si su hijo tiene TDAH, su médico puede sugerirle que tome un descanso de sus medicamentos de vez en cuando para ver si el medicamento sigue siendo necesario. Las vacaciones escolares o las vacaciones de verano podrían ser el mejor momento.

La AAFP sugiere varias recomendaciones de tratamiento. Los niños en edad preescolar (4-5 años de edad) deben tratarse con terapia conductual como primera línea de tratamiento. Se puede recetar metilfenidato si el tratamiento conductual no proporciona una mejora significativa. Su médico puede recomendarle este medicamento si el TDAH está interfiriendo con las amistades del niño o con su vida cotidiana o escolar en un nivel moderado a grave. Los niños en edad escolar primaria (de 6 a 11 años de edad) pueden beneficiarse con medicamentos aprobados por la FDA para el TDAH y con terapia conductual. Los adolescentes (de 12 a 18 años de edad) tienen más probabilidades de beneficiarse del tratamiento con medicamentos aprobados por la FDA, pero también deben incorporar terapia conductual para ayudar a desarrollar y mantener las habilidades organizativas. En todos los casos, las dosis de medicamentos deben medirse y ajustarse para obtener el máximo beneficio con pocos efectos secundarios.

Vivir con el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)

Los síntomas del TDAH a menudo mejoran a medida que los niños crecen y aprenden a adaptarse. La hiperactividad generalmente se detiene a finales de la adolescencia. Pero aproximadamente la mitad de los niños que padecen TDAH continúan distrayéndose fácilmente, sufren cambios de humor, temperamento irascible y son incapaces de completar las tareas. Los niños que tienen padres amorosos y alentadores y que trabajan junto con el personal escolar, los trabajadores de salud mental y el médico tienen una mayor oportunidad de convertirse en adultos bien adaptados.

Es difícil ser padre de un niño con TDAH. Pueden tener problemas para entender las instrucciones. Su constante estado de actividad puede ser un desafío para los adultos. Algunos niños se benefician con orientación o con terapia estructurada. Las familias pueden beneficiarse al hablar con un especialista en manejo de conducta relacionada con el TDAH y problemas de aprendizaje.

Los niños que tienen TDAH también tienden a necesitar una mayor estructura y expectativas más claras. Es posible que necesite cambiar un poco su vida familiar para ayudar a su hijo. He aquí algunas cosas que puede hacer para ayudar:

  • Arme un cronograma.
  • Establezca reglas simples de la casa.
  • Asegúrese de que sus instrucciones se entiendan.
  • Recompense el buen comportamiento.
  • Asegúrese de que su hijo esté supervisado todo el tiempo.
  • Observe a su hijo cuando está con sus amigos.
  • Establezca una rutina de tareas.
  • Concéntrese en el esfuerzo, no en las calificaciones.
  • Hable con los maestros de su hijo.

Si su hijo tiene TDAH, es una buena idea trabajar con su escuela para ayudarlo a tener más éxito. Esto podría incluir la elaboración de un plan de educación individualizado (IEP) para su hijo o un plan 504. Estos planes aseguran que su hijo reciba las adaptaciones que pueda necesitar para ayudarlo a aprender en el entorno más apropiado.

Si su médico piensa que tiene TDAH como adulto, pueden sugerirle orientación. Su médico también puede recomendar pruebas y asesoramiento con alguien que se especialice en el tratamiento del TDAH. Usted puede aprender diversas maneras de cambiar su ambiente de trabajo y mantener las distracciones al mínimo. Las herramientas de organización pueden ayudarle a aprender cómo concentrarse en las actividades en el trabajo y en el hogar. A muchas personas con TDAH les resulta útil la orientación. Una vida de conductas y problemas de TDAH puede ocasionar baja autoestima y problemas con las relaciones. La orientación individual y los grupos de apoyo pueden ayudarlo con estos problemas.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Por qué mi hijo tiene problemas de atención e hiperactividad en casa, pero no en la escuela?
  • ¿Los medicamentos cambiarán mi personalidad y me harán perezoso?
  • ¿Es posible tener una sobredosis con el medicamento para el TDAH?
  • ¿Es importante tomar el medicamento de forma consistente o solo cuando siente que lo necesita?
  • ¿Debería realizar algún cambio en la dieta de mi hijo?
  • ¿Debería limitar el tiempo que mi hijo pasa frente a la pantalla (TV, computadora, videojuegos)?

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