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Síndrome de Asperger

Última actualización mayo 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Leisa Bailey, MD

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¿Qué es el síndrome de Asperger?

El síndrome de Asperger (también conocido simplemente como Asperger) es un trastorno del desarrollo. Es una forma de diagnóstico del trastorno del espectro autista (TEA). Provoca deterioro del lenguaje y las habilidades de comunicación, así como pensamientos y comportamientos repetitivos o restrictivos.

Las personas diagnosticadas con el síndrome de Asperger suelen tener una gran inteligencia y no tienen retrasos en el habla. Sin embargo, tienden a jugar, aprender, hablar y actuar de manera diferente a los demás.

Síntomas del síndrome de Asperger

Los niños pueden parecer que muestran signos del síndrome de Asperger a una edad temprana. Las señales de que su hijo puede tener el síndrome de Asperger incluyen:

  • Se obsesiona por un solo interés.
  • Anhela la repetición y la rutina (y no responde bien al cambio).
  • Se pierde señales sociales en el juego y la conversación.
  • No hace contacto visual con compañeros y adultos.
  • No entiende el pensamiento abstracto.

Su hijo también puede tener problemas con los juegos de simulación, no querer que lo carguen o lo toquen, o tener reacciones inusuales a los ruidos, olores o sabores. Estas cosas pueden ser perceptibles para el médico de su hijo, el maestro e incluso para usted como padre. Consulte a su médico si sospecha que las habilidades sociales y de comunicación de su hijo no se están desarrollando adecuadamente. Su médico puede derivarlo a un especialista en desarrollo.

¿Qué causa el síndrome de Asperger?

No hay una sola cosa que cause el síndrome de Asperger. Sin embargo, la investigación sugiere que ciertos factores durante el embarazo y después del nacimiento pueden aumentar el riesgo de que un niño sea diagnosticado con un trastorno del espectro autista. Algunos de esos factores son los siguientes:

  • Genes.
  • Una anomalía cromosómica (como el síndrome de X frágil).
  • El uso por parte de la madre de medicamentos recetados tomados durante el embarazo (como ácido valproico para convulsiones o trastornos del estado de ánimo, o talidomida para la ansiedad).
  • Haber nacido de padres mayores.

Este tipo de trastorno del espectro autista parece diagnosticarse con más frecuencia en niños que en niñas.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de Asperger?

Los médicos pueden diagnosticar este síndrome de Asperger en niños a partir de los 18 meses de edad. No hay análisis de sangre o exploración médica por imágenes para diagnosticar la afección. Los médicos comparan el comportamiento y el desarrollo de un niño con una lista de verificación de hitos con pares de la misma edad.

¿Se puede prevenir o evitar el síndrome de Asperger?

Debido a que se desconoce la causa del trastorno del espectro autista, no hay forma de prevenirlo o evitarlo.

Tratamiento del síndrome de Asperger

El tratamiento temprano y regular puede ayudar a su hijo a sobrellevar los síntomas relacionados con el síndrome de Asperger. Puede prepararlo para la vida adulta. El tratamiento generalmente incluye una combinación de terapia del habla, física, ocupacional y cognitiva conductual (TCC). El equipo de terapia decidirá con qué frecuencia necesita trabajar con su hijo. Las sesiones de terapia pueden verse así:

  • Habilidades sociales y logopedia: Su hijo puede hablar bien. Sin embargo, puede que necesite aprender importantes habilidades de conversación. Esas habilidades incluyen aprender a tomar turnos mientras hablan, hacer contacto visual con la otra persona, mostrar interés en lo que dice la persona y aprender a hablar sobre una variedad de temas, sin obsesionarse con uno solo. El terapeuta también podría enseñar habilidades apropiadas para el momento del juego, como turnarse, seguir reglas y aprender a lidiar con las emociones propias cuando está con los demás.
  • Fisioterapia: Algunas personas diagnosticadas con el síndrome de Asperger pueden parecer torpes. Un fisioterapeuta trabaja para desarrollar la fuerza corporal central de una persona. Esto ayudará a la hora de correr, saltar, pedalear en bicicleta, subir y bajar escaleras y otras actividades de movimiento físico.
  • Terapia ocupacional: Un terapeuta ocupacional ayuda a las personas con síndrome de Asperger con sus habilidades motoras finas (cualquier cosa que requiera el uso de las manos). También funcionan para ayudar a su hijo a lidiar con los problemas sensoriales. Una persona diagnosticada con síndrome de Asperger puede ser sensible a ciertas experiencias sensoriales. Esto puede incluir ruido, tacto, olor o estímulos visuales. Puede incluir ciertos materiales, como plastilina, tiza, arena y agua. Podría incluir problemas sensoriales relacionados con comer diferentes tipos de alimentos y texturas. El terapeuta de su hijo también trabajará en la coordinación mano-ojo y le enseñará a su hijo a alimentarse por sí mismo de manera adecuada. Antes de que su hijo comience la escuela, un terapeuta ocupacional desarrollará la fuerza de la mano de su hijo antes de escribir. Una vez que su hijo ingrese a la escuela, el terapeuta lo ayudará a desarrollar habilidades de escritura a mano.
  • Terapia cognitiva conductual: La terapia cognitiva conductual (TCC) enseña a las personas con síndrome de Asperger cómo actuar socialmente y sobrellevar sus emociones. Enseña habilidades importantes como el control de los impulsos, los miedos, la ansiedad, las obsesiones, las interrupciones y las rabietas. Es diferente para cada persona, según sus necesidades.
  • Medicamentos: No existe ningún medicamento para tratar el síndrome de Asperger. La mayoría de los medicamentos tratan la ansiedad, la depresión o la incapacidad para concentrarse relacionadas con el síndrome de Asperger. Los medicamentos comúnmente recetados para la ansiedad y la depresión incluyen inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), medicamentos antipsicóticos y medicamentos estimulantes.

No ignore los primeros retrasos sociales y de comunicación de su hijo. Los comportamientos del síndrome de Asperger no mejorarán por sí solos sin terapia. A medida que su hijo avanza en la escuela, la terapia puede cambiar para reflejar las necesidades de su hijo en ese momento. Más importante aún, pregunte a sus terapeutas cómo aplicar la terapia en casa. A los niños les va mejor cuando la terapia es la misma en la escuela y en el hogar.

La terapia no es un tratamiento de una sola vez. La terapia repetitiva ayuda a su hijo a desarrollar un comportamiento apropiado. Los niños no deben ser castigados por conductas inapropiadas. En su lugar, los terapeutas usan incentivos y recompensas (darle a su hijo tiempo libre adicional, un refrigerio saludable o algo que sea importante para él) para alentar el comportamiento apropiado.

Vivir con el síndrome de Asperger

Si a su hijo le diagnosticaron síndrome de Asperger o TEA, requerirá práctica y esfuerzo para que desarrollen relaciones. Una persona diagnosticada con el síndrome de Asperger puede no mostrar las emociones apropiadas (o cualquier emoción), puede no entender la ironía de una broma, los conceptos vagos o los puntos simples de una conversación. Los compañeros pueden sentir que su comportamiento es excéntrico.

Aunque el síndrome de Asperger o ASD no se puede curar, la terapia puede ayudar. Su hijo puede tener éxito en la escuela y en su vida adulta. Muchos empleadores dicen que el enfoque y la atención que una persona con síndrome de Asperger o ASD le da a su trabajo es algo bueno. Los adultos diagnosticados con síndrome de Asperger o TEA pueden seguir necesitando terapia o asesoramiento para enseñarles un comportamiento personal y laboral adecuado.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Debo decirle a mi hijo que tiene el síndrome de Asperger/TEA cuando sea mayor?
  • ¿El síndrome de Asperger/TEA está asociado con conductas violentas o autolesivas?
  • ¿Cómo puedo afrontar el estrés de criar a un niño con síndrome de Asperger/TEA?

Recursos

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Trastorno del espectro autista

Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares: Página de información sobre el síndrome de Asperger

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