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Migrañas

Última actualización mayo 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

¿Qué es la cefalea migrañosa?

La migraña es por lo general un dolor de cabeza pulsátil intenso que dura horas o incluso días. El dolor palpitante o pulsátil comienza por lo general en la frente, los lados de la cabeza o alrededor de los ojos. El dolor de cabeza empeora gradualmente. Casi cualquier movimiento, actividad, luces brillantes o ruidos fuertes parecen hacer que duela más. Las náuseas y los vómitos son comunes durante una migraña.

Las migrañas pueden ocurrir solo una o dos veces por año, o con una frecuencia diaria. Las mujeres tienen más probabilidades de padecer migrañas que los hombres.

Hay varios tipos diferentes de cefaleas migrañosas. Los tipos más comunes de migrañas son las migrañas clásicas y las migrañas comunes.

Las migrañas clásicas (también llamadas migrañas complicadas) comienzan con una señal de advertencia llamada aura. Estos tipos de migrañas a veces también se denominan “migrañas con aura”. El aura involucra cambios en la manera de ver. Se podrán ver luces parpadeantes, colores, un patrón de líneas o sombras. Temporalmente, podrá perder algo de visión, tal como la visión lateral.

También puede sentir una sensación extraña de comezón o ardor, o tener debilidad muscular de un lado del cuerpo. Es posible que tenga problemas para hablar/comunicarse. También se podrá sentir depresión, irritabilidad y agitación.

Las auras duran entre 15 y 30 minutos. Pueden producirse antes o después del dolor de cabeza. En algunas oportunidades, el dolor y el aura se superponen, o el dolor nunca se produce. El dolor de cabeza de las migrañas clásicas podrá producirse de un lado de la cabeza o en ambos.

Las migrañas comunes no comienzan con un aura. Por este motivo, también se las denomina “migrañas sin aura”. Las migrañas comunes podrán comenzar más lentamente que las migrañas clásicas, durar más tiempo e interferir más con las actividades cotidianas. El dolor de las migrañas comunes podrá producirse de un solo lado de la cabeza. La mayoría de quienes las padecen sufren migrañas comunes (sin aura).

Las migrañas sin dolor de cabeza, a veces llamadas “migrañas silenciosas”, pueden hacer que sienta otros síntomas de migraña, pero no dolor. Esto significa que es posible que no experimente el dolor de migraña, habitual alrededor de los ojos y las sienes. Este tipo de migraña puede incluso incluir una fase de aura. También puede sentir la misma sensibilidad a la luz y al sonido que con una migraña típica.

Las migrañas hemipléjicas hacen que un lado del cuerpo se debilite, como si tuviera un accidente cerebrovascular. Estos síntomas son solo temporales. Son una parte del ataque de migraña. Las áreas del cuerpo afectadas por la debilidad pueden incluir la cara, el brazo o la pierna. La debilidad puede durar desde una hora hasta días. Por lo general, desaparece dentro de las 24 horas. Para este tipo de migraña, el dolor de cabeza puede presentarse antes o después de la debilidad. Este tipo de migraña es poco frecuente.

 Las migrañas retinianas (también llamadas migrañas oculares) causan cambios en la visión que no están relacionados con los cambios por el aura. Para las migrañas retinianas, los síntomas involucran problemas de visión o incluso ceguera en un ojo. Estos síntomas no duran mucho. Pueden ocurrir antes o después del dolor de cabeza. Si experimenta este tipo de migraña, póngase en contacto con su médico.

 Los dolores de cabeza de picahielos no son cefaleas migrañosas. Producen un dolor punzante alrededor de los ojos y las sienes. Estos dolores punzantes pueden ocurrir repetidamente en el mismo lugar o saltar a diferentes áreas cada vez. Este tipo de dolor de cabeza puede ocurrir en cualquier momento y sin previo aviso. Si usted es una persona que tiene dolores de cabeza por migraña, es más probable que también tenga dolores de cabeza de picahielos.

 Los dolores de cabeza en racimos no son cefaleas migrañosas. Son dolores de cabeza poco frecuentes que ocurren en patrones, conocidos como períodos de racimo. Estos períodos pueden significar tener dolor de cabeza a la misma hora todos los días durante una semana o incluso un mes. Los dolores de cabeza en racimo pueden ser extremadamente dolorosos. Por lo general, causan dolor en un lado de la cabeza. Este dolor puede ser tan intenso que hace que su párpado se caiga y su nariz se congestione.

 Los dolores de cabeza cervicogénicos no son cefaleas migrañosas. Son dolores de cabeza causados por otra enfermedad o afección física, generalmente un problema en el cuello. Muchas veces, este tipo de dolor de cabeza puede ser provocado por un movimiento repentino del cuello. También puede tener un dolor de cabeza cervicogénico después de mantener el cuello en la misma posición durante demasiado tiempo. El dolor puede durar horas o días. Puede estar limitado a un lado de la cabeza o de la cara.

¿Cómo se siente una migraña?

El dolor de una cefalea migrañosa puede ser intenso. Puede interferir con sus actividades cotidianas. Las migrañas no son iguales para todos. Los posibles síntomas de las migrañas se enumeran a continuación. Es posible que tenga una «premonición» varias horas o un día antes de que comience el dolor de cabeza. Las premoniciones son sensaciones que le hacen saber que se avecina una migraña. Estas sensaciones incluyen energía intensa, fatiga, antojos de comida, sed y cambios de humor.

Síntomas de las migrañas

Los posibles síntomas de migrañas incluyen:

  • Dolor punzante intenso o sordo de un lado o de ambos lados de la cabeza
  • Dolor que empeora con la actividad física
  • Náuseas o vómitos
  • Cambios en la manera de ver, visión borrosa o puntos ciegos
  • Molestias por la luz, los ruidos o los olores
  • Sentirse cansado y/o confundido
  • Congestión nasal
  • Sentir frío o sudar
  • Cuello rígido o sensible
  • Aturdimiento
  • Sensibilidad en el cuero cabelludo

¿Qué causa las migrañas?

Los investigadores aún no comprenden todos los factores que causan las migrañas. Parece que su causa podría ser, en parte, cambios en el nivel del cuerpo de una sustancia química llamada serotonina. La serotonina desempeña muchos papeles en el cuerpo y afecta los vasos sanguíneos. Cuando los niveles de serotonina están elevados, los vasos sanguíneos se contraen (encogen). Cuando los niveles de serotonina caen, los vasos sanguíneos se dilatan (hinchan). Esta inflamación causa dolor u otros problemas. Otra causa que se está estudiando es que las cefaleas migrañosas acompañan un patrón de diseminación de actividad eléctrica en el cerebro.

Algunas investigaciones sugieren que podría haber un factor hereditario para las migrañas, lo que significa que se repite en las familias. Los investigadores han identificado algunos genes asociados con las migrañas. No están seguros de por qué estos genes afectan a algunas personas más que a otras. La American Migraine Foundation informa que si uno de sus padres tiene migrañas, existe un 50% de posibilidades de que usted también las padezca. Si ambos padres tienen migrañas, sus posibilidades aumentan hasta un 75%. En última instancia, las migrañas parecen ser causadas por una combinación de factores: genéticos, ambientales y de estilo de vida.

Las mujeres son más propensas a tener migrañas crónicas (migrañas que ocurren 15 días al mes o más). Esto probablemente esté relacionado con las hormonas. Las hormonas fluctúan cada mes alrededor del momento de su período. También pueden fluctuar si está embarazada o pasando por la menopausia.

¿Cuáles son algunos de los factores de riesgo y desencadenantes de la migraña?

Algunos factores de riesgo lo hacen más propenso a tener cefaleas migrañosas. Otras cosas pueden desencadenar una migraña.

Los factores de riesgo comunes de la migraña incluyen los siguientes:

  • Antecedentes familiares: Es mucho más probable que usted padezca migrañas si uno de sus padres o ambos sufrieron migrañas.
  • Sexo: Las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de padecer migrañas.
  • Edad: La mayoría sufre su primera migraña en la adolescencia, pero las migrañas pueden empezar a cualquier edad, por lo general antes de los 40 años.

Los desencadenantes comunes de la migraña incluyen los siguientes:

  • Alimentos y bebidas: Ciertos alimentos y bebidas (ver lista a continuación) pueden causar migrañas. La deshidratación y las dietas, o saltearse comidas también pueden desencadenar migrañas.
  • Cambios hormonales: Las mujeres pueden experimentar migrañas relacionadas con sus ciclos menstruales, o con la menopausia, o con el uso de anticonceptivos hormonales o terapias de reemplazo hormonal.
  • Estrés: Es posible que el estrés desencadene migrañas. El estrés incluye sentirse abrumado en casa o en el trabajo. Pero también puede estresarse si hace demasiado ejercicio o si no duerme lo suficiente.
  • Sentidos: Los ruidos fuertes, las luces brillantes (tales como luces intermitentes o la luz solar), o los olores fuertes (tales como vapores de pintura o algunos perfumes) pueden desencadenar migrañas.
  • Medicamentos: Ciertos medicamentos pueden desencadenar migrañas. Si considera que su migraña podría estar relacionada con un medicamento que toma, hable con su médico. Su médico puede recetarle uno diferente.
  • Enfermedad: Las infecciones, tales como el resfriado o la gripe, podrán desencadenar migrañas, especialmente en los niños.

Es posible que los alimentos desencadenen migrañas:

  • Carne estacionada, enlatada, curada o procesada (inclusive las salchichas, la carne de caza, el jamón, el arenque, los hot dogs, el pepperoni y los embutidos)
  • Quesos estacionados
  • Bebidas alcohólicas (especialmente el vino tinto)
  • Aspartamo
  • Aguacates
  • Frijoles (inclusive judías de vara, habas, alubias de lima, alubias italianas, alubias azules, judías pintas y garbanzos)
  • Levadura de cerveza (inclusive el pastel de café hecho con levadura fresca, las donas y pan de masa fermentada)
  • Cafeína (en exceso)
  • Sopa enlatada o cubos de caldo
  • Chocolate, cacao y algarroba
  • Productos lácteos cultivados (tales como suero de leche y crema ácida)
  • Higos
  • Lentejas
  • Ablandadores de carne
  • Glutamato monosódico (MSG)
  • Frutos secos y mantequilla de maní
  • Cebollas (excepto en pequeñas cantidades para saborizar)
  • Papaya
  • Maracuyá
  • Vainas de guisantes
  • Alimentos en escabeche, conservados o marinados (tales como aceitunas y pepinillos, y algunos bocadillos)
  • Pasas de uva
  • Ciruelas rojas
  • Chucrut
  • Sal especiada
  • Tirabeques
  • Salsa de soya

¿Cómo se diagnostican las migrañas?

Su médico puede diagnosticar migrañas de acuerdo con los síntomas que usted describe. Si el diagnóstico no es claro, su médico hará un examen físico. Es posible que su médico quiera hacer un análisis de sangre o diagnóstico por imágenes, tales como una Resonancia Magnética (MRI) o una Tomografía Computarizada (CAT) del cerebro. Estos exámenes pueden garantizar que no hay otras causas para el dolor de cabeza. También se le podrá pedir que lleve un diario del dolor de cabeza. Ello puede ayudar a su médico a identificar las cosas que podrían causar sus migrañas.

¿Se pueden prevenir o evitar las migrañas?

Es posible que los medicamentos para prevenir las migrañas sean útiles si sus dolores de cabeza ocurren más de 2 veces por mes. Es posible que desee considerar este medicamento si sus dolores de cabeza le dificultan trabajar y funcionar. Estos medicamentos se toman todos los días, tenga o no un dolor de cabeza.

Los medicamentos preventivos para las migrañas pueden incluir medicamentos recetados que se usan a menudo para tratar otras dolencias. Los medicamentos anticonvulsivos, los antidepresivos, los medicamentos para bajar la presión arterial e incluso las inyecciones de bótox son algunos de los medicamentos preventivos que su médico puede recetarle. Los inhibidores del péptido relacionado con el gen de la calcitonina (CGRP) también pueden ayudar a prevenir las migrañas. Lo hacen al bloquear un péptido relacionado con un gen en los nervios sensoriales. Se sabe que este péptido aumenta durante un ataque de migraña, por lo que bloquearlo puede ayudar a prevenir las migrañas.

También hay una serie de tratamientos no médicos diseñados para ayudar a minimizar el dolor y la frecuencia de las migrañas. Uno es un dispositivo de estimulación eléctrica, que ha sido aprobado por la FDA. Es una cinta que se usa alrededor de la cabeza una vez al día durante 20 minutos para estimular el nervio ligado a las migrañas. Otro tratamiento no médico es la orientación dirigida a ayudarlo a sentir que tiene más control sobre sus migrañas. Esta orientación funciona mejor cuando se combina con la prevención médica de las migrañas.

¿Qué más puedo hacer para prevenir las migrañas?

Aunque no hay maneras seguras de evitar las cefaleas migrañosas, estas son algunas cosas que podrán ayudar:

  • Coma regularmente y no saltee comidas.
  • Mantenga un horario regular de sueño.
  • Haga ejercicio con regularidad. El ejercicio aeróbico puede reducir la tensión y mantener el peso bajo control. La obesidad puede contribuir a las migrañas.
  • Lleve un diario de migrañas para rastrear qué desencadena sus migrañas y qué tratamientos son más útiles.

Tratamiento de la migraña

Existen 2 tipos de medicamentos para el tratamiento de las migrañas. Un tipo, denominado “abortivo”, se enfoca en evitar que el dolor de cabeza se vuelva severo y en aliviar el dolor. Deberá comenzar este tipo de tratamiento en cuanto crea que está por tener una migraña. El otro tipo, denominado “profiláctico o preventivo” incluye medicamentos que se toman todos los días para reducir la frecuencia de los dolores de cabeza (descritos en la sección anterior).

Hable con su médico acerca de cuál de estos dos tipos de medicamentos es mejor para usted. Hay quienes usan ambos tipos. Los medicamentos de venta libre y con receta que se utilizan con frecuencia en grandes dosis podrán causar otros problemas.

¿Qué medicamentos ayudan a aliviar el dolor de migraña?

Para las migrañas leves a moderadas, los medicamentos de venta libre que podrán ayudar a aliviar el dolor de la migraña incluyen:

  • Aspirina
  • Acetaminofeno (una marca: Tylenol)
  • Una combinación de acetaminofeno, aspirina y cafeína (una marca: Excedrin Migraine)
  • Ibuprofeno (una marca: Motrin)
  • Naproxeno (marca: Aleve)
  • Ketoprofeno (marca: Orudis KT)

Quienes sufren migrañas más severas podrán tener que probar medicamentos “abortivos” con receta. Un medicamento denominado ergotamina puede resultar efectivo solo o en combinación con otros medicamentos. La dihidroergotamina está relacionada con la ergotamina y puede resultar útil. Otros medicamentos con receta para migrañas incluyen sumatriptán, zolmitriptán, naratriptán, rizatriptán, almotriptán, eletriptán y forvatriptán.

Si el dolor no se va, se podrán necesitar medicamentos para el dolor más fuertes, tales como un fármaco narcótico o medicamentos que contengan un barbitúrico (medicamento para inducir el sueño). Estos medicamentos pueden crear hábito y deberán usarse con precaución. Su médico podrá recetárselos solo si son necesarios y solo por un corto período de tiempo.

¿Qué más puedo hacer?

Para ayudar a manejar el dolor de la migraña, intente lo siguiente:

  • Recuéstese en una habitación oscura y en silencio.
  • Coloque una compresa o paño frío sobre la frente o detrás del cuello.
  • Masajee su cuero cabelludo usando mucha presión.
  • Aplique presión sobre las sienes.
  • Tome un poco de cafeína.

Vivir con migrañas

Las migrañas pueden aparecer rápidamente, muchas veces sin previo aviso. Pueden arruinarle el día, o inclusive varios días a la vez. Pueden hacer que deba faltar al trabajo o a importantes eventos, o que se pierda la diversión. Si tiene migrañas recurrentes, es posible que sienta que no tiene control total sobre su vida.

Trabaje con su médico para recuperar el control. Lleve un diario de migrañas. Haga un registro de lo que estaba haciendo y lo que estaba comiendo cuando sufrió las migrañas. Lleve un registro de cómo estaba el tiempo y si estuvo expuesto a olores o entornos inusuales. Conocer los desencadenantes puede ayudarlo a prevenir las migrañas. Su médico también podrá recetarle diferentes medicamentos o combinaciones de medicamentos. Hacer esto ayuda a decidir qué resultará más efectivo para prevenir las migrañas o para detenerlas cuando comienzan.

Charla sobre migrañas con el Dr. Duren Michael Ready y Nick Haines

Hablar sobre los síntomas de la migraña, las estrategias de prevención y las opciones de tratamiento.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo prevenir una migraña? ¿Hay hábitos de estilo de vida que puedo cambiar?
  • ¿Qué pasa con los medicamentos? ¿Se pueden curar las migrañas?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios del medicamento para la migraña?
  • ¿Qué debo escribir en mi diario de migrañas?
  • ¿Mi hijo crecerá sin tener migrañas?

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