Histoplasmosis

¿Qué es la histoplasmosis?

La histoplasmosis es una infección causada por el hongo Histoplasma. Este hongo vive en la tierra. La infección se contrae respirando las esporas del hongo. La infección suele afectar los pulmones.

Síntomas de la histoplasmosis

La mayoría de las personas sanas que están infectadas con histoplasmosis nunca experimentan ningún síntoma. Su organismo combate la enfermedad. En las personas que experimentan síntomas, los siguientes son los más comunes:

  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • tos
  • dolor de pecho
  • escalofríos
  • sudoraciones
  • dolores musculares
  • pérdida de peso.

Los casos más graves de histoplasmosis incluyen los siguientes síntomas:

  • fiebre
  • sudores nocturnos
  • tos que puede expulsar sangre
  • disnea
  • neumonía.

En ocasiones poco frecuentes, la infección se propaga por todo el cuerpo. Esto puede suceder en personas con un sistema inmunológico debilitado. Los síntomas incluyen:

  • Dolor en el pecho debido a la inflamación alrededor del corazón
  • Dolor de cabeza y rigidez en el cuello debido a la inflamación alrededor del cerebro y la médula espinal
  • Fiebre alta.

¿Qué causa la histoplasmosis?

La histoplasmosis es causada por un hongo que crece en la tierra. La agricultura, la construcción, la jardinería o cualquier actividad que perturbe el suelo pueden liberar esporas de hongos en el aire. Si respira esas esporas, puede contraer la infección.

No puede contraer histoplasmosis de otra persona o de un animal. Las aves no portan la infección. Sin embargo, sus excrementos funcionan como alimento para el hongo en la tierra. Esto quiere decir que puede contagiarse histoplasmosis en lugares como gallineros. Los excrementos de los murciélagos también alimentan al hongo en la tierra. Esto quiere decir que puede contagiarse histoplasmosis en zonas donde viven murciélagos, como cuevas.

¿Quién tiene más probabilidades de contraer histoplasmosis?

El hongo Histoplasma capsulatum es uno de los tipos más comunes en los Estados Unidos. La histoplasmosis ocurre en lugares que tienen temperatura y humedad moderadas. Es muy común en los valles de los ríos Ohio, Misuri y Misisipi. El suelo es húmedo y rico en esas áreas.

Las personas que trabajan con materiales del suelo o la tierra tienen un mayor riesgo de contraer histoplasmosis. Esto incluye agricultores, paisajistas, trabajadores de la construcción, arqueólogos y geólogos.

Se pueden producir infecciones graves en bebés, niños pequeños y adultos mayores. Otras personas con un mayor riesgo de padecer casos graves de histoplasmosis son las que presentan las siguientes condiciones:

  • Tienen VIH
  • Están recibiendo tratamiento de quimioterapia contra el cáncer
  • Están tomando corticosteroides a largo plazo (como la prednisona)
  • Están tomando medicamentos contra el rechazo después de un trasplante de órgano.

Una infección crónica puede ocurrir en pacientes que tengan enfermedades pulmonares, como enfisema.

¿Cómo se diagnostica la histoplasmosis?

Su médico puede analizar su sangre u orina para detectar la histoplasmosis. También pueden tomar una muestra de tejido para analizarla. Las radiografías de tórax y la tomografía computarizada (TC) son útiles para detectar una inflamación en los pulmones. Esto puede ayudar a su médico a diagnosticar su afección.

¿Se puede prevenir o evitar la histoplasmosis?

La mejor forma de evitar la infección es mantenerse alejado de lugares donde pueda respirar polvo contaminado. Pulverizar el suelo con agua antes de excavar o rociar graneros y gallineros puede reducir el polvo que se levanta. Esto reduce la cantidad de esporas de hongos en el aire. Si trabaja en áreas contaminadas, debe usar ropa protectora y mascarillas faciales.

Tratamiento de la histoplasmosis

El tratamiento depende de cuán grave sea la infección y cuánto tiempo haya durado la enfermedad. Muchas personas no necesitan ningún tratamiento. El cuerpo lucha contra la infección por sí mismo. Algunas personas necesitan tomar un medicamento antimicótico. Si necesita tomar medicamentos contra la histoplasmosis, su médico lo controlará de cerca para detectar posibles efectos secundarios en los riñones o el hígado. Es posible que deba tomar medicamentos durante semanas o meses. Si tiene SIDA, es posible que deba tomar este medicamento durante el resto de su vida.

Algunas personas deben ir al hospital para recibir oxigenoterapia y líquidos por vía intravenosa. Otras se pueden tratar en casa. La mayoría responde bien al tratamiento.

Vivir con histoplasmosis

Es importante consultar a su médico si cree que puede tener histoplasmosis. Si no se trata, podría extenderse o causar cicatrices dentro de los pulmones. Las cicatrices pueden ejercer presión sobre los vasos sanguíneos, el corazón, el esófago y los ganglios linfáticos.

Si padece un caso grave de histoplasmosis, es posible que deba tomar un medicamento durante un tiempo prolongado de hasta 1 o 2 años.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo me contagié histoplasmosis?
  • ¿Cómo sabe que es histoplasmosis? ¿Necesito hacerme algún examen?
  • ¿Qué debo hacer si mis síntomas empeoran?
  • ¿Cuál es la mejor opción de tratamiento?
  • No quiero dejar mis actividades (agricultura, jardinería, etc.). ¿Cómo evito una nueva infección en el futuro?