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Descripción general

¿Qué es la histoplasmosis?

La histoplasmosis es una infección en los pulmones provocada por el hongo Histoplasma capsulatum. En casos graves, puede propagarse a todo el cuerpo.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la histoplasmosis?

La mayoría de las personas sanas infectadas con histoplasmosis nunca experimentan ningún síntoma, porque sus cuerpos combaten la enfermedad. En las personas que experimentan síntomas, los siguientes son los más comunes:

Los casos más graves de histoplasmosis incluyen los siguientes síntomas:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Tos
  • Escalofríos
  • Sudoración
  • Dolor de pecho
  • Dolores musculares
  • Pérdida de peso

Causas y factores de riesgo

¿Cómo contraje la histoplasmosis?

El hongo que provoca la histoplasmosis crece en el suelo. El trabajo en el campo, la construcción, las tareas de jardinería o cualquier otra actividad que remueva la tierra puede soltar las esporas del hongo al aire. Si usted inhala estas esporas, usted puede contraer la infección.

Usted no puede contagiarse la histoplasmosis de otra persona ni de un animal. Los pájaros no son portadores de la infección, pero sus excrementos proporcionan alimento para el hongo del suelo (por lo que se puede contraer histoplasmosis en áreas como gallineros). Los excrementos de los murciélagos también alimentan al hongo del suelo (por lo que se puede contraer histoplasmosis en áreas donde hay murciélagos, como en las cuevas).

¿Quién tiene mayores probabilidades de contraer histoplasmosis?

El hongo Histoplasma capsulatum es el tipo más común de hongo en los Estados Unidos. Sin embargo, la mayoría de las personas infectadas con histoplasmosis tienen pocos síntomas o no tienen síntomas.

La histoplasmosis se produce en lugares que tienen temperaturas y humedad moderadas. Es muy común en Ohio, en Missouri y en los valles del río Mississippi a causa de la tierra húmeda y fértil que se encuentra en esas áreas.

Los agricultores, paisajistas, trabajadores de la construcción, arqueólogos y geólogos tienen un mayor riesgo de contraer histoplasmosis.

Pueden desarrollarse infecciones graves en lactantes y niños pequeños, y en adultos mayores. Las personas que tienen el enfermedad infecciosa, más pequeño que las bacterias, que debe tener un huésped vivo para crecer y reproducirse.</p></div>" rel="tooltip">virus de inmunodeficiencia humana (VIH), que reciben tratamiento de quimioterapia para el cáncer, que toman corticosteroides a largo plazo (como prednisona) o que toman medicamentos antirrechazo después de un trasplante de órgano tienen un mayor riesgo de desarrollar casos graves de histoplasmosis. Puede producirse una infección crónica en pacientes que tienen enfermedades pulmonares, como enfisema.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo sabrá mi médico que tengo histoplasmosis?

Su médico puede realizar análisis de sangre o de orina para detectar la histoplasmosis. También puede tomar una muestra de células similares que desempeñan en conjunto determinadas funciones.</p></div>" rel="tooltip">tejido para realizar pruebas. Las radiografías de tórax y las tomografías computarizadas (CT, por sus siglas en inglés) son útiles para detectar inflamación en los pulmones, pero su médico no puede estar seguro de que usted tiene histoplasmosis con solo mirar una radiografía o una CT.

Tratamiento

¿Cómo se trata la histoplasmosis?

El tratamiento depende en cuán grave es la infección y de cuánto ha durado la enfermedad. Muchas personas no necesitan ningún tratamiento y el cuerpo combatirá la infección por histoplasmosis por sí solo. Algunas personas deben tomar un medicamento antimicótico, como anfotericina o itraconazol. Si usted necesita tomar un medicamento para la histoplasmosis, su médico lo monitoreará atentamente para detectar posibles efectos secundarios en el riñón o en el abdomen, que participa en la digestión y el almacenamiento de alimentos, en el desecho de glóbulos rojos viejos y en la desintoxicación del cuerpo.</p></div>" rel="tooltip">hígado provocados por el medicamento. Es posible que tenga que tomar medicamentos durante varias semanas o meses. Si tiene síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), es posible que deba tomar este medicamento por el resto de su vida.

Algunas personas deben ir al hospital para recibir terapia de oxígeno y líquidos intravenosos. Otras personas pueden recibir tratamiento en el hogar. La mayoría de las personas responden bien con tratamiento.

Prevención

¿Hay alguna forma para evitar contraer la histoplasmosis?

La mejor forma de evitar la infección es mantenerse alejado de los lugares donde se podría inhalar polvo contaminado. Rociar la tierra con agua antes de cavar o rociar los graneros y los gallineros puede reducir el polvo que se remueve y, así, reducir la cantidad de esporas de hongo que hay en el aire. Si trabaja en áreas contaminadas, debe usar ropa de protección y máscaras faciales.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cómo contraje la histoplasmosis?
  • ¿Cómo se sabe si es histoplasmosis? ¿Necesito hacerme alguna prueba?
  • ¿Qué debo hacer si mis síntomas empeoran?
  • ¿Cuál es la mejor opción de tratamiento?
  • No quiero dejar de (trabajar en el campo, hacer tareas de jardinería, etc.). ¿Cómo evito una nueva infección en el futuro?

Las Citas

  • Overview of Histoplasmosis by R Kurowski, M.D. and M Ostapchuk, M.D.( 12/15/02, http://www.aafp.org/afp/20021215/2247.html)