Hiperplasia prostática benigna

Hiperplasia prostática benigna

¿Qué es la hiperplasia prostática benigna (HPB)?

La hiperplasia prostática benigna (HPB) es una enfermedad que afecta la glándula prostática en los hombres. “Hiperplasia” quiere decir agrandamiento. “Benigno” quiere decir que el agrandamiento no es causado por cáncer ni por una infección.

La próstata produce el semen. Se encuentra entre la vejiga (donde se acumula la orina) y la uretra (el tubo por el cual pasa la orina). A medida que los hombres envejecen, la glándula prostática crece lentamente. A medida que se agranda, ejerce presión sobre la uretra. Esto puede ocasionar que el flujo de orina sea más lento y tenga menos impulso.

Síntomas de la HPB

La mayoría de los síntomas de la HPB comienzan gradualmente. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Necesidad de levantarse más seguido a orinar durante la noche.
  • Necesidad de orinar con frecuencia durante el día.
  • Dificultad para comenzar a orinar.
  • Goteo de orina después de haber terminado de orinar.
  • Menor cantidad y menor potencia del chorro de orina.
  • Incontinencia o falta de control al orinar.

Estos síntomas pueden ser provocados por otros problemas, además de la HPB. Pueden ser signos de enfermedades más graves, como infecciones o cáncer de vejiga. Si presenta cualquiera de estos síntomas, informe a su médico. Él podrá decidir qué pruebas realizar para hallar la posible causa.

¿Qué causa la HPB?

No se sabe bien cuál es la causa de la HPB. Aparentemente, tiene relación con el envejecimiento. Alrededor del 50 % de los hombres de más de 50 años tienen HPB. Hasta el 90 % de los hombres de más de 80 años la padecen.

Cualquiera de los siguientes factores podría aumentar su riesgo:

  • 40 años o más
  • antecedentes familiares de HPB
  • obesidad
  • cardiopatías o enfermedades circulatorias
  • diabetes tipo 2
  • falta de ejercicio
  • disfunción eréctil

¿Cómo se diagnostica la HPB?

Su médico analizará todos los antecedentes de sus síntomas. Luego, realizará un tacto rectal para revisar la próstata. Tras haberse puesto un guante, le insertará un dedo lubricado en el recto para verificar el tamaño de su glándula prostática.

Para asegurarse de que su problema prostático sea benigno, el médico podrá realizar otras pruebas. Es posible que analice su orina para detectar infecciones. Puede pedirle un análisis de sangre. Otras opciones para completar el diagnóstico son una ecografía o una biopsia de la próstata.

¿Se puede prevenir o evitar la HPB?

No hay nada que se pueda hacer para prevenir o evitar la HPB. Estudios recientes han demostrado que incrementar la actividad física puede ayudar. Esta puede reducir la frecuencia de los síntomas de la HPB. Consulte a su médico para saber qué planes de ejercicio físico son adecuados para usted.

Tratamiento de la HPB

El tratamiento de la HPB depende de los síntomas que tenga y de su gravedad. Algunas opciones son realizar cambios en el estilo de vida, tomar medicamentos, someterse a procedimientos mínimamente invasivos o realizar una intervención quirúrgica.

Cambios en el estilo de vida

Si sus síntomas son leves o lo molestan levemente, podrá controlarlos con cambios simples. Estos son los siguientes:

  • Reducir la ingesta de líquido, en especial, antes de dormir o de salir de casa.
  • Evitar la cafeína, el alcohol y los medicamentos de venta libre que lo hagan orinar más.
  • Entrenar la vejiga para retener la orina durante más tiempo.
  • Ejercitar los músculos del suelo pélvico.
  • Prevenir la constipación.

Medicamentos

Su médico puede recetarle distintos medicamentos para tratar la HPB. Algunos reducen los síntomas al mejorar el flujo de orina o reducir las obstrucciones en la vejiga. Otros detienen el crecimiento de la próstata o reducen su tamaño. A veces, se utiliza una combinación de distintos medicamentos. Su médico le recomendará medicamentos según sus síntomas y su enfermedad.

Procedimientos mínimamente invasivos

Los procedimientos mínimamente invasivos no son intervenciones quirúrgicas. Muchos de estos tratamientos utilizan calor para destruir el tejido prostático que ejerce presión sobre la uretra. Por lo general, se realizan en el consultorio del médico. La mayoría se lleva a cabo insertando un catéter (tubo delgado y flexible) en la uretra hasta alcanzar la próstata. Estos tratamientos pueden requerir anestesia local, regional o general.

Su efecto es aliviar los síntomas de la HPB, pero no la curan. Su médico evaluará sus síntomas y su estado general de salud a la hora de decidir qué procedimiento debe realizarse.

Intervención quirúrgica

La intervención quirúrgica es el tratamiento más eficaz de la HPB. Se utiliza en hombres que tienen síntomas fuertes que persisten después de haber probado otros tratamientos. Además, esta es la mejor manera de diagnosticar y curar el cáncer de próstata en sus primeras fases. La intervención quirúrgica se suele realizar a través de la uretra, con lo cual no quedan cicatrices. Esta intervención tiene riesgos, como hemorragia, infección o impotencia. Por lo general, estos riesgos son bajos.

Vivir con HPB

La HPB no es una enfermedad mortal, pero puede causar problemas. También se pueden producir complicaciones. Estas son las siguientes:

  • incapacidad de orinar
  • incontinencia
  • sangre en la orina
  • infecciones del tracto urinario
  • daño renal o de la vejiga
  • cálculos en la vejiga

A veces, los hombres tienen síntomas urinarios no relacionados con la HPB. Estos signos pueden indicar una enfermedad más grave, como el cáncer de próstata. Consulte con su médico de inmediato si nota alguno de los siguientes síntomas:

  • incapacidad total de orinar
  • necesidad urgente y frecuente de orinar, con dolor
  • sangre en la orina
  • dolor en la parte baja del abdomen o el tracto urinario
  • fiebre o escalofríos, junto con alguno de los síntomas mencionados

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuánto tiempo durará el tratamiento?
  • ¿Es una intervención quirúrgica una opción?
  • ¿Tendrá el tratamiento efectos secundarios?
  • ¿Esto quiere decir que tengo mayores riesgos de padecer cáncer de próstata?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para orinar con menos dificultades?
  • ¿Puede que mis síntomas sean causados ​​por algo más que la HPB?
  • ¿Tendrá el tratamiento efectos sobre mi actividad sexual?