Hiedra venenosa

Última actualización marzo 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

¿Qué es la hiedra venenosa?

La hiedra venenosa es un tipo de planta tóxica. Es muy común en la mayor parte de los Estados Unidos. La hiedra venenosa a menudo crece cerca del suelo, asemejándose a una maleza o un arbusto. También puede crecer más alto que una vid, a lo largo de plantas, árboles o postes. Ambas formas tienen tallos con 3 hojas. Las hojas cambian de color con las estaciones. Pueden producir flores o bayas blancuzcas.

Síntomas del contacto con hiedra venenosa

El síntoma principal de la hiedra venenosa es un sarpullido. Esto también se conoce como dermatitis de contacto. El sarpullido puede ser leve o grave. Puede aparecer de inmediato o de 1 a 2 días después del contacto. Está marcado por enrojecimiento e hinchazón. Pueden formarse pequeñas ampollas y causar comezón o dolor. Trate de no rascarse las ampollas. Las bacterias que se encuentran debajo de las uñas pueden entrar en las ampollas y causar una infección.

¿Qué causa el contacto con la hiedra venenosa?

La hiedra venenosa contiene un aceite llamado urushiol. La mayoría de las personas son alérgicas a esto. Este aceite se adhiere a la piel cuando entra en contacto con él. El aceite puede llegar a su piel de la siguiente manera:

  • Tocar la planta de hiedra venenosa
  • Tocar ropa o zapatos que tienen aceite
  • Tocar herramientas de jardín o césped que tienen aceite
  • Tocar a mascotas que han estado cerca de la hiedra venenosa y tienen aceite en el pelaje
  • Quema de la planta de hiedra venenosa (el aceite de la planta se transporta en el humo)

¿Cómo se diagnostica el contacto con la hiedra venenosa?

Un médico puede diagnosticar una erupción por hiedra venenosa al revisar sus síntomas. También examinarán su erupción para asegurarse de que no sea causada por una alergia u otra afección médica.

¿Se puede prevenir o evitar el contacto con la hiedra venenosa?

Puede prevenir y evitar el contacto con la hiedra venenosa la mayor parte del tiempo. Esté atento a la planta cada vez que esté al aire libre. Un dicho conocido para recordar es: «Hojas de tres, déjalas ser». Otros consejos para prevenir la hiedra venenosa incluyen:

  • Usar ropa protectora cuando trabaje en el césped o en el jardín. Esto incluye mangas largas y pantalones, así como guantes.
  • Lavar su ropa y zapatos después de estar al aire libre.
  • Limpiar sus guantes y herramientas después de cada uso.
  • Lavar a sus mascotas si cree que han entrado en contacto con la planta. La mayoría de las mascotas no son alérgicas al aceite, pero pueden pasárselo.

Estos consejos son especialmente importantes si sabe que tiene una alergia grave a la hiedra venenosa.

La erupción por hiedra venenosa no es contagiosa. Pero puede contagiar el sarpullido de la hiedra venenosa a otra persona si tocan el aceite en usted o en su ropa.

Tratamiento por contacto con la hiedra venenosa

Lávese la piel de inmediato si entra en contacto con la hiedra venenosa u otra planta tóxica. Su aceite puede adherirse a la piel en cuestión de minutos. Use jabón y agua fría. Esto puede ayudar a eliminar el aceite o evitar que se esparza. Los productos que contienen ciertos limpiadores, como aceite mineral, pueden ayudar.

Algunos medicamentos de venta libre ayudan a aliviar los síntomas de la erupción, como el dolor y la comezón. Entre ellos se encuentran:

  • Cremas con hidrocortisona (una marca: Cortizona-10)
  • Loción de calamina
  • Tabletas antihistamínicas (una marca: Benadryl)

Los baños de avena y las compresas húmedas también pueden ayudar a reducir los síntomas.

Vivir con consecuencias de la hiedra venenosa

La mayoría de los casos de hiedra venenosa desaparecen por sí solos en 1 a 3 semanas. Después de aproximadamente una semana, las ampollas deberían comenzar a secarse y la erupción, a desaparecer. Los casos graves pueden durar más, tener síntomas peores y cubrir una mayor parte de su cuerpo.

Llame a su médico si:

  • Tiene fiebre de más de 37.8 °C (100 °F)
  • Tiene dificultad para respirar
  • Tiene sarpullido en sus ojos, boca o área genital
  • Sale pus de sus ampollas
  • La erupción cubre grandes áreas de su cuerpo
  • La erupción no mejora después de 1 semana

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuánto tiempo permanece activo el aceite de la hiedra venenosa?
  • ¿La hiedra venenosa es contagiosa?
  • ¿Por qué algunas personas son más alérgicas a la hiedra venenosa que otras?
  • ¿Mi alergia a la hiedra venenosa puede empeorar con el tiempo?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios graves de la hiedra venenosa?
  • Tengo hiedra venenosa en mi patio trasero. ¿Hay alguna manera de eliminarla?