Hernia de disco

¿Qué es una hernia de disco?

Una hernia de disco es una afección médica dolorosa que ocurre en la columna vertebral. Su columna está formada por 26 huesos llamados vértebras. Entre cada una de estas vértebras hay discos blandos. Estos discos actúan como cojines y mantienen los huesos de la columna en su lugar. También permiten que la columna vertebral se mueva para que pueda doblarse y estirarse.

Estos discos pueden debilitarse con el tiempo. A veces, incluso se rompen. El centro suave y gelatinoso del disco sale del disco. Cuando esto sucede, se llama hernia de disco. (La palabra «herniar» significa abultarse o sobresalir). Esto también se llama disco roto, disco desplazado o disco abultado. Estos discos se convierten en un problema cuando el centro del disco empuja contra un nervio o la médula espinal. Esto causa dolor leve a intenso.

Los discos herniados son más comunes en la columna lumbar: la parte inferior de la columna vertebral, entre la parte inferior de las costillas y las caderas. También pueden ocurrir en su área cervical (su cuello). Los discos en la parte superior a media de la espalda (área torácica) rara vez están comprometidos.

Síntomas de una hernia de disco

Cuando parte de un disco presiona un nervio, puede causar dolor. A menudo, el dolor ocurre en un lado de su cuerpo. La ubicación del dolor depende de la ubicación del disco herniado.

Un disco desplazado en la sección cervical de la columna puede causar dolor en el cuello y los brazos. Podría experimentar:

  • Dolor al mover el cuello.
  • Dolor cerca del omóplato.
  • Dolor punzante en el brazo y en los dedos.
  • Adormecimiento en el hombro, el codo, el antebrazo o los dedos.

Un disco desplazado en la parte lumbar de la columna puede causar dolor en la espalda y las piernas. A menudo se conoce como ciática. Esto se debe a que el disco hace presión sobre el nervio ciático, que baja por la pierna. Los síntomas incluyen:

  • Dolor en la pierna, cadera o glúteos.
  • Entumecimiento en estas áreas.
  • Dolor o entumecimiento en la parte posterior de la pantorrilla o la planta del pie.
  • Debilidad en una pierna.

La gravedad de los síntomas depende de la cantidad de presión del disco sobre el nervio.

El dolor de una hernia de disco generalmente es peor cuando está activo y mejora cuando está descansando. Toser, estornudar, sentarse, conducir e inclinarse hacia adelante puede empeorar el dolor. El dolor empeora porque estos movimientos ejercen más presión sobre el nervio. Las personas que tienen una hernia de disco dolorosa a menudo intentan cambiar de posición para reducir el dolor.

¿Qué causa una hernia de disco?

A medida que envejece, los discos en su columna vertebral se debilitan y se vuelven más planos (menos acolchados). Si un disco se debilita demasiado, la parte externa puede romperse. La parte interior del disco empuja sobre la abertura y presiona los nervios junto a ella. Podría tener un mayor riesgo de sufrir una hernia de disco si:

  • Es de mediana edad o mayor.
  • Levanta objetos pesados.
  • Tiene sobrepeso.
  • Realiza acciones repetitivas que implican doblarse o torcerse.
  • Está sentado en la misma posición durante mucho tiempo regularmente.
  • Vive un estilo de vida sedentario.
  • Fuma.

¿Cómo se diagnostica una hernia de disco?

Su médico le hará preguntas sobre sus síntomas y lo examinará. El examen es para detectar entumecimiento, debilidad, cambios en los reflejos y dolor. Probablemente ordenarán radiografías u otras imágenes para ver si tiene una hernia de disco. Estas podrían incluir una tomografía computarizada o una resonancia magnética. Tomarán imágenes de su columna vertebral y mostrarán si tiene un disco abultado. También hay pruebas de los nervios que su médico puede ordenar. Estas pueden determinar qué nervios están involucrados, si hay daño en los nervios y qué tan bien los nervios conducen las sensaciones.

¿Se puede prevenir o evitar una hernia de disco?

No hay mucho que pueda hacer para prevenir una hernia de disco. A menudo es causada por el envejecimiento y el deterioro natural. Para mantener sus discos y espalda en buen estado de funcionamiento, siga un estilo de vida saludable:

  • Mantenga un peso saludable.
  • Haga ejercicio regularmente.
  • Fortalezca los músculos de su espalda y abdomen.
  • Evite movimientos repetitivos.
  • Si está sentado todo el día, levántese y camine cada hora.
  • Practique técnicas seguras de levantamiento y flexión.

Tratamiento de la hernia de disco

Hay varios pasos que se pueden dar para tratar una hernia de disco.

Medicamentos: su médico puede recomendar analgésicos de venta libre como acetaminofén (Tylenol) o ibuprofeno (Advil). También puede recetarle un medicamento para el dolor. Esto incluye un narcótico para ayudar con el dolor intenso. También pueden darle relajantes musculares para aliviar los espasmos musculares que pueden aumentar el dolor.

Fisioterapia: ciertos ejercicios pueden ser útiles para una hernia de disco. El ejercicio puede fortalecer los músculos de la espalda y el estómago. Esto aliviará la presión sobre su disco y hará que le duela menos. Pregúntele a su médico sobre ejercicios para su espalda. Es posible que su médico quiera que vea a un fisioterapeuta para aprender sobre ejercicios seguros para la espalda.

Inyecciones de esteroides: si los medicamentos y la fisioterapia no ayudan, su médico puede sugerir inyecciones de esteroides. Estas se inyectan directamente en la columna vertebral. Los esteroides reducen la hinchazón alrededor del disco y pueden disminuir el dolor. A veces, una inyección es suficiente. A menudo se administran en una serie de inyecciones durante algunas semanas. Estas inyecciones pueden brindar alivio durante semanas o meses a la vez.

Cirugía: si nada más ayuda a aliviar su dolor, su médico puede sugerirle una cirugía. Extraerán todo o parte del disco dañado para que ya no presione el nervio.

Tratamiento en el hogar: también puede practicar una buena atención en el hogar para tratar su disco. Una buena postura puede ayudar a su espalda al reducir la presión sobre su disco. Concéntrese en pararse derecho, sentarse derecho y levantar peso con la espalda recta. Siga estos consejos para hacer lo que pueda por su cuenta para aliviar sus síntomas.

  • Cuando levanta algo, doble las rodillas y las caderas y mantenga la espalda recta.
  • Sostenga un objeto cerca de su cuerpo cuando lo transporte.
  • Si permanece de pie por mucho tiempo, coloque un pie en un taburete o caja pequeña por un rato.
  • Si está sentado durante mucho tiempo, ponga los pies en un taburete pequeño para que las rodillas estén más altas que las caderas.
  • No use zapatos de tacón alto.
  • No duerma boca abajo.

Vivir con una hernia de disco

Sus posibilidades de mejorar son buenas. La mayoría de las personas que tienen una hernia de disco mejoran en aproximadamente 4 semanas. A veces lleva más tiempo. Si todavía tiene dolor o entumecimiento después de 4 a 6 semanas, o si se siente peor, hable con su médico. A veces se necesita cirugía para aliviar el dolor.

Llame a su médico de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Problemas para ir al baño.
  • Pérdida de control de esfínteres.
  • Pérdida de sensibilidad en los pies o las piernas.
  • Pérdida de peso.
  • Dolor severo durante la noche.
  • Más dolor o debilidad de lo normal en su columna vertebral.

Estos podrían ser signos de complicaciones o de un problema más grave.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Siempre tendré una hernia de disco?
  • ¿Estoy en riesgo de tener otra hernia de disco?
  • ¿Cómo puedo evitar padecer otra hernia de disco?
  • ¿Qué puedo hacer para tratar una hernia de disco?
  • ¿Qué puedo hacer sobre el dolor?
  • ¿Qué tipos de medicamentos se usan para tratar la hernia de disco? ¿Tienen efectos secundarios?