Hepatitis C

¿Qué es la hepatitis?

La hepatitis es un término general para la inflamación del hígado. Normalmente, el hígado descompone los productos de desecho en la sangre. Pero cuando se inflama, no hace un buen trabajo al deshacerse de estos desechos. Esto hace que los productos de desecho se acumulen en la sangre y los tejidos.

Varias cosas diferentes pueden causar hepatitis. La causa más común de hepatitis es una infección con uno de los 5 virus de la hepatitis (A, B, C, D, o E). Otras cosas que pueden causar hepatitis incluyen:

  • falta de suministro de sangre al hígado
  • venenos
  • trastornos del sistema inmune
  • consumo excesivo de alcohol
  • lesión en el hígado
  • tomar ciertos medicamentos.

Con menos frecuencia, infecciones virales tales como la mononucleosis o el citomegalovirus pueden causar hepatitis.

Hay 2 tipos principales de hepatitis: hepatitis aguda (de corta duración) y hepatitis crónica (que dura al menos 6 meses). La mayoría de las personas se recuperan de la inflamación aguda en pocos días o unas pocas semanas. A veces, sin embargo, la inflamación no desaparece. Cuando la inflamación no desaparece en 6 meses, la persona tiene hepatitis crónica.

¿Qué es la hepatitis C?

La hepatitis C es una infección grave del hígado causada por el virus de la hepatitis C. Se transmite de persona a persona a través del contacto con sangre. La mayoría de las personas que están infectadas con hepatitis C no experimentan ningún síntoma durante años. Sin embargo, la hepatitis C por lo general es una enfermedad crónica (lo que significa que no desaparece). Si usted tiene hepatitis C, debe ser observado cuidadosamente por un médico, ya que puede ocasionar cirrosis (cicatrización del hígado) y cáncer de hígado. La cirrosis de la hepatitis C es la principal causa de insuficiencia hepática y necesidad de un trasplante de hígado.

Síntomas de la hepatitis C

Muchas personas no se sienten enfermas ni tienen síntomas de hepatitis C hasta que han tenido el virus durante un largo tiempo. Algunas personas tienen síntomas leves similares a la gripe durante un periodo que puede variar de 2 semanas a 6 meses después de haberse infectado con el virus por primera vez. Estos síntomas pueden incluir:

  • fatiga leve
  • molestia en las articulaciones y los músculos
  • náuseas
  • falta del apetito
  • sensibilidad en las áreas de su hígado.

A medida que la enfermedad progresa, la hepatitis C puede causar daños en el hígado. En muchos casos, no hay síntomas hasta que se desarrollan problemas hepáticos. Si aparecen síntomas de problemas hepáticos, estos pueden incluir:

  • fatiga
  • náuseas
  • vómitos
  • pérdida del apetito
  • ictericia (coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos)
  • fiebre baja (fiebre de hasta 102°F).

¿Qué causa la hepatitis C?

La hepatitis C es causada por una infección con el virus de la hepatitis C. El virus se transmite de persona a persona a través del contacto con la sangre. Las personas que usan drogas intravenosas pueden contraer hepatitis C cuando comparten agujas con alguien que tiene el virus. Los trabajadores de la salud (tales como enfermeras, técnicos de laboratorio y médicos) a menudo están expuestos a la hepatitis C. Se pueden infectar si se pinchan accidentalmente con una aguja que se utilizó en un paciente infectado. Usted también tiene un riesgo más alto si obtuvo una transfusión de sangre o un trasplante de órgano antes de 1992. (Las mejoras en la tecnología de análisis de sangre se realizaron en 1992).

La hepatitis C no se puede propagar a menos que una persona tenga contacto directo con sangre infectada. Esto significa que una persona que tiene hepatitis C no puede transmitir el virus a otras personas a través del contacto casual, talcomo:

  • estornudar
  • toser
  • estrechar la mano
  • abrazar
  • besar
  • compartir cubiertos o vasos para beber
  • nadar en una piscina
  • utilizar baños públicos
  • tocar los picaportes.

Nunca he usado drogas intravenosas ni me he pinchado con una aguja usada. ¿Cómo me contagié de hepatitis C?

La hepatitis C se transmite generalmente a través del contacto directo con la sangre de una persona que tiene la enfermedad. También puede ser transmitida por agujas utilizadas para tatuajes o perforaciones en el cuerpo. En casos poco comunes, la hepatitis C se puede transmitir de la madre al bebé nonato. Este virus puede transmitirse a través del sexo y por compartir cuchillas de afeitar o cepillos de dientes. Esto también es poco frecuente. Muchas veces, nunca se llega a descubrir la causa de la hepatitis C.

¿Cómo se diagnostica lahepatitis C?

Su médico determinará si tiene hepatitis C mediante un análisis de sangre. La prueba se denomina prueba de anticuerpos de hepatitis C. La prueba analiza su sangre en busca de anticuerpos para el virus de la hepatitis C. Si se detectan anticuerpos, significa que usted ha estado expuesto a la hepatitis C. Si su carga viral es positiva, significa que actualmente está infectado de manera activa o tiene hepatitis C crónica. Una prueba negativa significa que no tiene anticuerpos contra la hepatitis C y no tiene hepatitis C.

¿Se puede prevenir o evitar la hepatitis C?

La única manera de prevenir la hepatitis C es evitar entrar en contacto con la sangre de una persona infectada. Siempre tenga relaciones sexuales protegidas (use un condón). No use drogas intravenosas. No comparta artículos de cuidado personal (como cuchillas de afeitar o cepillos de dientes) con una persona que tiene hepatitis C. Si usted es un trabajador de la salud, siga las prácticas de seguridad estándar de su lugar de trabajo.

¿Existe una vacuna para la hepatitis C?

No, no existe una vacuna para la hepatitis C. (Existen vacunas para la hepatitis A y la hepatitis B). Si tiene hepatitis C, su médico puede querer que usted obtenga las vacunas para la hepatitis A y B. Si usted tiene hepatitis C, es más propenso a contraer hepatitis A o hepatitis B. Contraer estos virus podría causar más daño a su hígado.

¿Podría transmitirle hepatitis C a otra persona?

Sí, una vez que tenga hepatitis C, siempre se puede transmitir a otra persona. Si usted tiene hepatitis C, no puede donar sangre. Debe evitar compartir objetos personales como hojas de afeitar y cepillos de dientes. Es muy raro que se contagie de hepatitis C de estas formas, pero puede suceder. Siempre use un condón cuando tiene relaciones sexuales. Si usted tiene hepatitis C, sus parejas sexuales deben hacerse la prueba para ver si también tienen esta enfermedad.

Hable con su médico primero si quiere tener hijos. El virus no se transmite fácilmente de una madre a su bebé por nacer. Pero es posible, así que debe tomar precauciones. Sin embargo, si usted está intentando tener un bebé, no tenga relaciones sexuales durante su ciclo menstrual. El virus de la hepatitis C se propaga más fácilmente con la sangre menstrual.

Tratamiento de la hepatitis C

El tratamiento de la hepatitis c ha mejorado a lo largo de los años. Los medicamentos más nuevos tienen ciclos de tratamiento más cortos y menos efectos secundarios. Algunos de estos tratamientos tienen el potencial de incluso curar la enfermedad.

Más recientemente, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su sigla en inglés) aprobó una píldora que es una combinación de glecaprevir y pibrentasvir (nombre de marca: Mavyret). Tiene uno de los ciclos de tratamiento más cortos. La dosis de tratamiento y la duración del ciclo de tratamiento dependen del estadio de la enfermedad. El ciclo de tratamiento más corto (8 semanas) es para las personas que tienen hepatitis c pero no han recibido tratamiento y no tienen cirrosis hepática. Puede tratar todos los tipos de hepatitis c.

Hay una serie de otros medicamentos aprobados para el tratamiento de la hepatitis C. Estos incluyen:

  • Elbasvir y grazoprevir (nombre de marca: Zepatier)
  • Sofosbuvir y ledipasvir (nombre de marca: Harvoni)
  • Sofosbuvir, velpatasvir y voxilaprevir (nombre de marca: Vosevi)
  • Daclastasvir (nombre de marca: Daklinza)
  • Ombitasvir-paritaprevir-dasabuvir-ritonavir (nombre de marca: Viekira Pak)
  • Ombitasvir-paritaprevir-ritonavir (nombre de marca: Technivie)
  • Sofosbuvir-velpatasvir (nombre de marca: Epclusa)
  • Simeprevir (nombre de marca: Olysio) y peginterferon (inyección)
  • Sofosbuvir (nombre de marca: Sovaldi) y peginterferón (inyección)
  • Ribavirina (líquido, tableta o cápsula)
  • Interferón (inyección)

Su plan de tratamiento para la hepatitis c dependerá de muchos factores. Estos incluyen qué tipo de hepatitis tiene, si tiene cirrosis hepática y el estadio de la enfermedad. Usted y su médico decidirán cuál es el mejor plan.

¿Cómo debo cuidarme si tengo hepatitis C?

Los buenos hábitos de salud son esenciales para aquellos que tienen hepatitis C. Se debe evitar especialmente el alcohol y otras drogas y medicamentos que puedan significar un esfuerzo adicional para su hígado. Usted debe seguir una dieta saludable y comenzar a hacer ejercicio con regularidad. Su médico de familia puede ayudarle a planear una dieta que sea saludable y práctica.

Hable con su médico sobre cualquier medicamento que esté tomando, incluidos los medicamentos de venta libre. Muchos medicamentos, incluido el acetaminofeno (nombre de marca: Tylenol) se descompone en el hígado. Debido a esto, pueden aumentar la velocidad del daño hepático. También debe limitar el consumo de alcohol. Este acelera la progresión de las enfermedades hepáticas como la hepatitis C. Una bebida alcohólica ocasional puede estar bien, pero consulte con su médico primero.

¿Cuáles son los efectos secundarios del tratamiento con medicamentos?

Los efectos secundarios comunes de algunos tratamientos para la hepatitis C pueden incluir los siguientes:

  • náuseas
  • vómitos
  • fiebre
  • fatiga
  • depresión.

Los efectos secundarios son generalmente peores durante las primeras semanas de tratamiento. Luego, llegan a ser menos severos con el tiempo. Si usted está teniendo problemas para lidiar con los efectos secundarios de su medicamento, hable con su médico. El médico puede sugerir formas de aliviar algunos de los efectos secundarios. Por ejemplo, si el medicamento le hace sentir náuseas, tomarlo justo antes de irse a dormir podría ser de ayuda.

¿Tengo que realizar un tratamiento con medicamentos?

La elección depende de usted y su médico. La decisión de utilizar la terapia con medicamentos puede ser difícil de realizar debido a los efectos secundarios potenciales. Su médico vigilará de cerca sus síntomas y la cantidad de virus en su cuerpo. También tendrá en cuenta su salud en general. Esto incluye examinar los resultados de los análisis de sangre. Todos son factores importantes a considerar antes de que usted y su médico inicien el tratamiento con medicamentos para su hepatitis C.

¿Cómo sabré si funciona el tratamiento?

El objetivo del tratamiento es reducir la cantidad de virus de la hepatitis C en la sangre a niveles que no puedan ser detectados después de 24 semanas de tratamiento. La cantidad de virus en la sangre se denomina carga viral. Al final del tratamiento, su médico necesitará medir la carga viral y descubrir qué tan saludable se encuentra su hígado. El médico puede repetir muchas de las mismas pruebas que se usaron cuando se le diagnosticó con hepatitis C por primera vez.

Si su sangre tiene tan pocas copias del virus que las pruebas no pueden medirlas, se dice que el virus es indetectable. Si permanece indetectable durante al menos 6 meses después de terminado el tratamiento, usted tiene lo que se denomina una respuesta virológica sostenida (RVS). Las personas que tienen una RVS tienen una buena oportunidad de evitar problemas hepáticos graves en el futuro.

El tratamiento puede no reducir la carga viral. Puede que no tenga una RVS después del tratamiento. De ser así, su médico hablará acerca de otras opciones de tratamiento con usted. Por ejemplo, si una ronda de tratamiento no disminuyó su carga viral lo suficiente, el médico puede recomendar una segunda ronda. Incluso si el tratamiento no evitará que tenga una enfermedad hepática activa, la reducción de la carga viral y el control de la inflamación crónica del hígado puede ayudar a sentirse mejor durante más tiempo.

Vivir con hepatitis C

Hacer frente a la hepatitis C no es fácil. Puede sentirse triste, asustado o enojado. Es posible que no crea que tenga la enfermedad. Estos sentimientos son normales, pero no deben evitar que usted continúe con su vida diaria. Si lo hacen, o si duran mucho tiempo, usted podría estar sufriendo de depresión. Las personas que están deprimidas tienen la mayoría de o todos los siguientes síntomas casi todos los días, todo el día, durante 2 semanas o más:

  • Sentimientos de tristeza, desesperanza y episodios frecuentes de llanto.
  • Pérdida de interés o placer en las cosas que solía disfrutar (incluido el sexo).
  • Sentimientos de culpa, impotencia o de carencia de valor.
  • Pensamientos sobre la muerte o el suicidio.
  • Sueño excesivo o problemas para dormir.
  • Pérdida de apetito y pérdida o aumento de peso involuntario.
  • Sentimiento de mucho cansancio todo el tiempo.
  • Dificultad para concentrarse y tomar decisiones.
  • Dolores y molestias que no mejoran con el tratamiento.
  • Sentimiento de alteración, irritabilidad y de enojo con facilidad.

Si presenta cualquiera de estos síntomas, hable con su médico. Su médico puede ayudar mediante la recomendación de un grupo de apoyo o un terapeuta. También le puede recetar un medicamento.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Necesito tratamiento?
  • ¿Qué tratamiento es el mejor para mí?
  • ¿Qué medicamentos debo tomar?
  • ¿Existen medicamentos que deba evitar?
  • ¿Cómo puedo lidiar con los efectos secundarios del tratamiento?
  • ¿Hay algún terapeuta con quien pueda hablar?
  • ¿Cuánto tiempo durará el tratamiento?
  • ¿Se puede curar la hepatitis C?
  • ¿Los trasplantes de órganos y las transfusiones de sangre son seguros?
  • ¿Es seguro que quede embarazada?