Hemorroides

Descripción general

¿Qué son las hemorroides?

Las hemorroides son venas hinchadas del recto o del ano. El tipo de hemorroide que tenga depende de dónde se produce.

Si tiene hemorroides, es posible que sienta un bulto blando en el borde del ano. Además, es posible que vea sangre en el papel higiénico o en el inodoro después de evacuar el intestino.

  • Las hemorroides internas involucran las venas del recto. Por lo general, las hemorroides internas no duelen, pero pueden sangrar sin causar dolor.

  • Las hemorroides prolapsadas pueden extenderse hasta sobresalir del ano. Una hemorroide prolapsada puede volver al interior del recto por sí sola o usted puede introducirla suavemente.

  • Las hemorroides externas involucran las venas que están fuera del ano. Pueden provocar comezón o dolor y, a veces, pueden agrietarse y sangrar.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa de las hemorroides?

Las hemorroides son provocadas por un aumento de la presión en las venas del ano o del recto. Una de las principales causas es hacer fuerza cuando está tratando de evacuar el intestino. Esto puede suceder si está estreñido o si tiene diarrea. También es posible que suceda si tarda mucho tiempo para evacuar el intestino. Además, las hemorroides pueden ser provocadas por la obesidad, por levantar objetos pesados o por cualquier otra actividad que le haya provocado hacer fuerza.

¿Quién tiene hemorroides?

Casi todas las personas tienen hemorroides en algún momento. Sin embargo, algunos factores pueden hacerlo más propenso a tenerlas. Es posible que las personas cuyos padres tuvieron hemorroides tengan más probabilidades de tenerlas. A menudo, las mujeres embarazadas tienen hemorroides debido a la fuerza que realizan para llevar al bebé y para dar a luz. Tener mucho sobrepeso, estar parado durante mucho tiempo o levantar demasiado peso pueden empeorar las hemorroides.

Diagnóstico y pruebas

¿Debo consultar a mi médico?

Consulte a su médico si observa sangrado para asegurarse de que la causa sea hemorroides y no algún otro problema. El sangrado del recto o del ano o las heces sanguinolentas pueden ser un signo de algo más grave, como cáncer.

Tratamiento

Cómo prevenir el estreñimiento

  • Incluya más fibra en su dieta. Las frutas frescas, las verduras de hojas verdes, los panes integrales y los cereales son buenas fuentes de fibra.

  • Beba abundante cantidad de líquido (excepto alcohol). Beber ocho vasos de agua al día es ideal.

  • Haga ejercicio en forma regular.

  • Evite el uso de laxantes, excepto los laxantes formadores de masa, por ejemplo, Fiberall, Metamucil, etc. Otros tipos de laxantes pueden provocar diarrea, lo que puede empeorar las hemorroides.

  • Cuando sienta la necesidad de evacuar el intestino, no espere demasiado tiempo para ir al baño.

Cómo aliviar el dolor

Tome baños tibios.

  • Límpiese el ano después de cada evacuación del intestino dándose palmaditas suavemente con papel higiénico húmedo o toallas humedecidas, como las toallitas para bebés.

  • Use compresas de hielo para aliviar la hinchazón.

  • Use acetaminofén (una marca: Tylenol), ibuprofeno (una marca: Motrin) o aspirina para ayudar a aliviar el dolor.

  • Aplique en el área una crema que contenga una infusión de hamamelis virginiana o use una pomada para adormecer. Las cremas que contienen hidrocortisona pueden usarse para la comezón o el dolor.

No use medicamentos contra las hemorroides sin hablar antes con su médico de familia.

¿Necesitaré realizarme una cirugía?

Por lo general, las hemorroides dolorosas dejan de doler por sí solas en el término de 1 a 2 semanas. Si en su caso continúan provocando problemas, hable con su médico.

La ligadura con bandas de goma puede usarse para tratar las hemorroides internas. Esta implica colocar una pequeña banda de caucho alrededor de la base de las hemorroides. Esto detiene el flujo de sangre que se dirige al área, y las hemorroides se atrofian.

Las hemorroides internas también pueden destruirse inyectándoles una sustancia química. Es posible que sea necesario realizar una hemorroidectomía (extirpación quirúrgica de las hemorroides) si las hemorroides internas están prolapsadas o son muy grandes.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Hay algún cambio en el estilo de vida que pueda hacer para poder aliviar o prevenir las hemorroides?

  • Vi sangre en el papel higiénico. ¿Es grave?

  • ¿Tener hemorroides es un signo de otra afección de la salud?

  • ¿Siempre tendré hemorroides?

  • ¿Hay medicamentos que pueda tomar para las hemorroides? ¿Tienen efectos secundarios?