Descripción general

¿Qué es la gastroparesia?

La gastroparesia es un trastorno que sucede cuando los músculos del estómago no funcionan en forma adecuada. A veces se la llama "vaciamiento gástrico retardado". Con normalidad, después de que una persona traga alimentos, los músculos del estómago comienzan a apretarse y tensarse. (A estos movimientos se los llama contracciones). Esto aplasta los alimentos y los mueve al intestino delgado para continuar con el proceso de la digestión. Cuando se tiene gastroparesia, los músculos del estómago no se contraen en forma adecuada. Esto puede retrasar o impedir el proceso de aplastar los alimentos y enviarlos al intestino delgado.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la gastroparesia?

Los síntomas de la gastroparesia pueden ser leves o graves, y podrían incluir:

Estos síntomas pueden sugerir una gran cantidad de distintos problemas y trastornos. Esto puede hacer que sea difícil diagnosticar la gastroparesia.

  • Acidez estomacal o dolor de estómago.

  • Náuseas.

  • Vomitar, en especial vomitar pedazos de alimentos sin digerir.

  • Sentirse lleno después de comer apenas unos pocos bocados de alimentos.

  • Abotagamiento.

  • Falta de apetito.

  • Pérdida de peso no intencional.

  • Niveles de azúcar en la sangre inestables (en las personas que tienen diabetes).

Causas y factores de riesgo

¿Quién está en riesgo de tener gastroparesia?

Las personas que tienen diabetes están en mayor riesgo de desarrollar gastroparesia porque los niveles altos de azúcar en la sangre pueden dañar el nervio vago. El nervio vago les indica a los músculos del estómago cuándo deben contraerse. El daño en este nervio es una de las causas más comunes de la gastroparesia. La diabetes también puede dañar los vasos sanguíneos que transportan oxígeno y nutrientes al nervio vago.Otros factores que pueden provocar gastroparesia incluyen:

  • Algunos medicamentos, como determinados medicamentos para el dolor, antidepresivos y otros.

  • Una cirugía en el esófago (el conducto que va de la boca al estómago), en el estómago o en la parte superior del intestino delgado.

  • Radiación en el área del pecho o del estómago para el tratamiento para el cáncer.

  • Trastornos de la alimentación, como la anorexia nerviosa y la bulimia.

  • Enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD).

  • Otros trastornos, incluidos el hipotiroidismo, la esclerodermia, la enfermedad de Parkinson y algunos trastornos autoinmunes.

  • En raras ocasiones, infecciones virales como la gripe.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo diagnostican la gastroparesia los médicos?

Su médico comenzará por examinarlo y hacerle preguntas sobre sus antecedentes médicos. Asegúrese de informar a su médico sobre cualquier medicamento, de venta con receta o de venta libre, que esté tomando. Es posible que le realicen análisis de sangre para examinar la calidad de la sangre y medir los niveles de determinadas sustancias químicas.

Es posible que su médico quiera hacer otras pruebas para asegurarse de que usted no tenga una obstrucción ni otro problema médico. Estas pruebas podrían incluir:

  • Endoscopia superior. Su médico usa un tubo flexible con una luz en la punta para ver el interior de la garganta, el esófago y el interior del estómago. Es probable que le administren un fármaco sedante para hacer que se sienta más relajado y más cómodo durante esta prueba. También le adormecerán la garganta, por lo que no debería sentir dolor.

  • Ecografía de vaciamiento gástrico. Esta prueba usa ondas sonoras para mirar los órganos del abdomen (la vesícula biliar, el hígado y el páncreas) para que su médico pueda verificar si hay signos de estos problemas.

  • Radiografía de bario. Usted bebe un líquido que contiene una pequeña cantidad de bario con el estómago casi vacío. El médico puede observar cómo el líquido con bario se desplaza por el cuerpo en un equipo de rayos X para determinar dónde ocurre el problema.

  • Estudios de vaciamiento gástrico. Para estos estudios, usted comerá o beberá algo que contiene una pequeña cantidad de material radiactivo. Se usa un escáner que puede detectar señales del material radiactivo. Este escáner lleva un registro de cuánto tiempo le lleva al estómago vaciarse por completo. O es posible que le examinen el aliento para detectar el material radiactivo, a fin de medir cuán rápido se vacía el estómago.

  • Cápsula de monitoreo gastrointestinal (GI). Para esta prueba, usted se tragará una pequeña cápsula (o "píldora") que recopila información a medida que se desplaza por el sistema digestivo. La píldora envía esta información a una pequeña computadora que se usa sujeta a la cintura o al cuello. Después de algunos días, evacuará la cápsula en las heces y el médico estudiará la información que se haya recopilado.

Tratamiento

¿Cómo se trata la gastroparesia?

No existe una cura para la gastroparesia. El tratamiento se concentrará en tratar cualquier problema subyacente que esté causando la gastroparesia y en controlar los síntomas. Por ejemplo, es posible que su médico le indique que deje de tomar cualquier fármaco que pueda afectar el sistema digestivo. No deje de tomar ningún medicamento sin hablar antes con su médico. También es posible que su médico quiera tratar cualquier trastorno de la alimentación, infección u otro problema que pueda estar causando la gastroparesia.

También es posible que su médico le recomiende uno o más de los siguientes:

Cambios en la dieta. Dado que es posible que no sea capaz de comer en forma normal, es muy importante asegurarse de que esté obteniendo la suficiente cantidad de nutrientes. Es posible que deba:

Medicamentos. Tomar medicamentos contra las náuseas que se llaman antieméticos puede ayudar con las náuseas y los vómitos. Algunos otros medicamentos, como la metoclopramida y la eritromicina, pueden estimular las contracciones de los músculos del estómago. Cada uno de estos fármacos tiene algunas desventajas, que incluyen efectos secundarios posiblemente graves. Usted y su médico deben analizar si los beneficios de tomar estos medicamentos superan los riesgos.

Sonda de alimentación. Si tiene gastroparesia grave, es posible que necesite una sonda de alimentación. Esta sonda se introduce a través de la piel para llegar al intestino delgado. O es posible que la introduzcan por la nariz o por la boca para llegar a los intestinos. La sonda permite introducir nutrientes en el torrente sanguíneo en forma directa. Una sonda de alimentación también puede ser de ayuda cuando la gastroparesia provoca niveles de azúcar en la sangre inestables en las personas que tienen diabetes.

  • Comer varias comidas más pequeñas cada día en lugar de 2 ó 3 comidas grandes.

  • Comer alimentos más blandos, como verduras o pastas bien cocidas.

  • Limitar la cantidad de grasas (que pueden hacer más lenta la digestión) y de fibra (que puede ser difícil de digerir).

  • Complemente la dieta con bebidas nutritivas (como Ensure o Boost) o con alimentos sólidos hechos puré con una licuadora.

Complicaciones

¿Cuáles son las complicaciones de la gastroparesia?

  • Pérdida de peso, desnutrición y deshidratación. Si no puede comer suficiente cantidad de alimentos o si vomita mucho de lo que come, es posible que no obtenga una nutrición suficiente. Seguir las sugerencias antes mencionadas podría ayudar con este problema.

  • Bezoares. Un bezoar es una masa sólida de alimentos que el estómago no puede digerir. Los bezoares pueden provocar náuseas y vómitos. En casos graves, pueden obstruir el paso de otros alimentos al intestino delgado. Esta situación puede poner la vida en peligro y es posible que sea necesario extraer el bezoar con una cirugía.

  • Infecciones bacterianas. Cuando hay alimentos que permanecen demasiado tiempo en el estómago, las bacterias pueden crecer en forma descontrolada, lo que puede provocar una infección.

  • Problemas para controlar el nivel de azúcar en la sangre. Cuando se tiene gastroparesia, el tiempo que se necesita para digerir los alimentos no sigue los patrones normales. Por este motivo, las personas que tienen diabetes y gastroparesia a menudo tienen muchas dificultades para controlar los niveles de azúcar en la sangre.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • Tengo diabetes. ¿Estoy en riesgo de tener gastroparesia?

  • ¿Cómo puedo prevenir la gastroparesia?

  • ¿Qué debo hacer y cuándo debo llamar si creo que tengo gastroparesia?

  • ¿Existen cambios que pueda hacer en el estilo de vida para aliviar o prevenir la gastroparesia?

  • ¿Es peligrosa la gastroparesia?

Las Citas

  • Gastrointestinal Complications of Diabetes by Amer Shakil, MD, Robert J. Church, MD, and Shobha S. Rao, MD( 06/15/08, http://www.aafp.org/afp/20080615/1697.html)