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Fobia social (Trastorno de ansiedad social)

¿Qué es la fobia social?

La fobia social, también llamada trastorno de ansiedad social, es un miedo irracional a ser juzgado por otras personas en situaciones sociales. Estas situaciones incluyen trabajo, fiestas, reuniones familiares, etc. La mayoría de las personas se sienten nerviosas en ciertas situaciones sociales, como en una entrevista de trabajo o al dar un discurso. La mayoría de nosotros nos preocupamos por lo que vamos a decir, hacer o vestir en este tipo de eventos. Estas situaciones a menudo se vuelven más fáciles con un poco de experiencia. Sin embargo, para las personas con fobia social estas situaciones pueden ser aterradoras e insoportables.

Hay diferentes niveles de fobia social. Por ejemplo, algunas personas solo pueden tener síntomas en una situación específica, como actuar en un escenario o hablar con una multitud. Otros pueden tenerlos cada vez que están en público o cerca de personas.

Síntomas de la fobia social

Las personas que tienen fobia social pueden experimentar síntomas internos y externos.

Los síntomas internos (emocionales) incluyen:

  • Miedo a ser juzgado, avergonzado o rechazado.
  • Sentir que todos los están mirando.
  • Pensar que la ansiedad es un signo de debilidad.
  • Creer que son estúpidos y que otras personas son más inteligentes y más seguras que ellos.

Los síntomas externos (físicos) incluyen:

  • alejamiento o evasión;
  • sonrojarse;
  • sudoración;
  • náuseas o vómitos;
  • temblores o sacudidas;
  • problemas para hablar o hacer contacto visual;
  • aumento de la frecuencia cardíaca.

Las personas que tienen fobia social a menudo se dan cuenta de que sus temores no son racionales ni están justificados. Sin embargo, las situaciones sociales no dejan de atemorizarlas. Incluso pueden hacer todo lo posible para evitar eventos. Si van a un evento, generalmente se sienten nerviosos antes de ir e incómodos durante el evento. Posteriormente, los síntomas y sentimientos desagradables pueden persistir a medida que se preocupan por lo que la gente piensa de ellos.

¿Qué causa la fobia social?

La fobia social es aproximadamente dos veces más común en mujeres que en hombres. La mayoría de las personas comienzan a notarla cuando son niños o adolescentes. Esta afección puede ser genética y venir de familia. Otros factores potenciales incluyen las hormonas y el entorno. Por ejemplo, la raza, la cultura, el estado económico y el abandono pueden aumentar el riesgo. La fobia social también puede estar relacionada con otras afecciones, como depresión, otros trastornos de ansiedad o adicción.

¿Cómo se diagnostica la fobia social?

Hable con su médico de familia si tiene síntomas de fobia social. Querrán saber acerca de sus síntomas, historial de salud e historial familiar. Para diagnosticar la afección, el médico buscará lo siguiente:

  • frecuencia de los síntomas;
  • frecuencia de síntomas continuos durante 6 meses o más.;
  • efectos secundarios de los síntomas. Por ejemplo, ¿sus síntomas afectan su trabajo diario, la escuela o la vida social?
  • Ciertos entornos en los que ocurre la fobia.

Su médico puede consultar el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-V). También puede referirlo a un especialista, como un psicólogo.

¿Se puede prevenir o evitar la fobia social?

Es poco lo que puede hacer para prevenir la fobia social. Puede recibir tratamiento para ayudar a controlar, reducir o aliviar los síntomas; también puede aprender a adaptarse a las situaciones sociales en las que debe participar, como el trabajo. Además, puede aprender a adaptarse, como asistir a una fiesta por menos tiempo.

 

 Tratamiento de la fobia social

La fobia social es un trastorno continuo que debe tratarse con atención médica. Es real y no suele desaparecer por sí sola. Su médico de familia puede ayudarlo a encontrar formas de controlar sus síntomas.

La terapia cognitiva conductual (TCC) ayuda a las personas a pensar en las situaciones sociales de una manera diferente. El objetivo de la terapia es eliminar los pensamientos y las acciones que generan ansiedad. La TCC le enseña cómo abordar el miedo, lidiar con el estrés y mejorar las habilidades sociales. Su médico puede sugerir terapia grupal o familiar además de la TCC.

El entrenamiento de habilidades sociales puede enseñarle a una persona estrategias para manejar ciertos tipos de situaciones sociales.

Los medicamentos recetados son otro tipo de tratamiento. Los antidepresivos y las benzodiacepinas son los más comunes. Los betabloqueantes pueden ayudar a las personas que tienen una cierta forma de fobia social llamada «ansiedad de desempeño». Puede tomarlos antes de una presentación para ayudar a aliviar la ansiedad. Los medicamentos pueden tardar un tiempo en hacer efecto. No deje de tomar sus medicamentos contra la ansiedad sin consultar a su médico primero.

Vivir con fobia social

La fobia social puede dificultar asistir al trabajo o la escuela o participar en las actividades diarias. Puede afectar su capacidad de hacer amistades y mantenerlas. No es una condición con la que deba lidiar solo. Hable con sus seres queridos y su médico para comenzar el tratamiento. Es común elegir una combinación de terapia y medicina. Su médico debe controlar su tratamiento y progreso.

Las personas que tienen ansiedad social pueden experimentar y volverse dependientes del uso de alcohol o drogas ilegales para manejar una situación. Esto los pone en mayor riesgo de abuso de sustancias.

La dieta y el ejercicio también son importantes para controlar los síntomas de la ansiedad social. Esto incluye ejercicio regular, una dieta nutritiva y evitar estimulantes, como la cafeína y los medicamentos de venta libre para el resfriado.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé si tengo fobia social?
  • ¿Cuál es la causa probable de mi condición?
  • ¿Hay algún tratamiento que pueda ayudarme?
  • ¿Cuánto tiempo tendré que tomar medicamentos o estar en terapia?
  • ¿Hay algo que pueda hacer por mi cuenta para ayudar a controlar mis síntomas?

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