Fiebre recurrente transmitida por las garrapatas

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Peter Rippey, MD, CAQSM

¿Qué es la fiebre recurrente transmitida por garrapatas?

La fiebre recurrente transmitida por garrapatas (FRTG) es una infección bacteriana transmitida por garrapatas. La infección normalmente se manifiesta como episodios repetidos de fiebre, acompañados de dolor de cabeza, dolores musculares y articulares y náusea. Se da en la parte oeste de Estados Unidos. Suele estar relacionada con dormir en cabañas rústicas en zonas montañosas.

Aunque no es común, es posible que la FRTG no tratada cause problemas de salud graves, incluso la muerte.

Síntomas de la FRTG

El síntoma principal de la FRTG es una fiebre repentina que aparece dentro de las 2 semanas posteriores a la picadura de una garrapata. Ocurren varios episodios de fiebre, y cada uno puede durar unos 3 días. La fiebre después desaparece durante aproximadamente 1 semana antes de volver a aparecer. Si no se trata, el ciclo puede continuar varias veces.

Algunos otros síntomas de la FRTG pueden incluir:

  • Dolor de cabeza
  • Escalofríos
  • Sudoraciones
  • Dolores musculares o articulares
  • Náusea
  • Vómito

En algunos casos, la fiebre termina en una etapa de «crisis». Esto consiste en escalofríos, sudoración intensa, disminución de la temperatura corporal y presión arterial baja.

¿Qué causa la FRTG?

En los Estados Unidos, la FRTG generalmente es causada por una picadura de ciertos tipos de garrapatas. Estas garrapatas, llamadas garrapatas «blandas», son portadoras de la bacteria Borrelia. Por lo general, se encuentran en las elevaciones más altas de los estados del oeste. Esto incluye las montañas del oeste y los altos desiertos y llanuras del suroeste.

Las garrapatas blandas se comportan de manera diferente a las garrapatas «duras», como las garrapatas de perro o las garrapatas de venado:

  • Su picadura es breve, por lo general dura menos de media hora.
  • No buscan presas en la hierba alta o en la maleza. En cambio, viven en nidos de roedores y animales pequeños, y se alimentan de ellos mientras duermen.

La FRTG se asocia a menudo con dormir en cabañas rústicas. Las garrapatas blandas viven en los nidos de roedores que, a su vez, viven en las paredes de las cabañas, áticos o entrepisos. Las garrapatas salen brevemente por la noche para alimentarse. Las picaduras son rápidas e indoloras. Por lo general, la persona no se da cuenta de que fue picado.

¿Quién está en riesgo de padecer FRTG?

Las personas con mayor riesgo de FRTG son aquellos que se alojan en cabañas rústicas en las zonas montañosas del oeste, donde viven las garrapatas blandas. También corre el riesgo de tener FRTG si ha tenido una picadura de garrapata o si ha encontrado garrapatas en su cuerpo en las últimas 3 semanas. Las personas que pasan tiempo al aire libre en áreas donde las garrapatas son comunes, ya sea por motivos de trabajo o recreación, tienen un mayor riesgo de contraer alguna enfermedad transmitida por garrapatas.

¿Cómo se diagnostica la FRTG?

La FRTG y otras enfermedades transmitidas por garrapatas se pueden diagnosticar mediante un análisis de sangre. Si ha estado expuesto a garrapatas y tiene episodios repetidos de fiebre, llame a su médico de inmediato.

¿Se puede prevenir o evitar la FRTG?

Las mejores formas de prevenir la FRTG son:

  • Sea cuidadoso al elegir una cabaña o un edificio para dormir. Busque evidencia de roedores. Esto podría incluir nidos o excrementos. Evite permanecer en edificios donde vea estos signos de infestación.
  • Use un repelente de insectos con al menos 20% de DEET. Se puede poner en la ropa o, con moderación, en la piel. No lo aplique en la cara o en las manos de los niños.
  • Use ropa, carpas u otros equipos tratados con repelentes que contengan 0.5% de permetrina.

Puede prevenir otras enfermedades transmitidas por garrapatas al evitar sus picaduras. Cuando esté al aire libre, siga estas pautas:

 

  • Evite las áreas boscosas, frondosas o que tengan pasto alto.
  • Camine por el centro de los senderos.
  • Vista ropa de colores claros. Esto hace que sea más fácil ver y eliminar las garrapatas de la ropa.
  • Use camisa de manga larga y pantalones largos. Para mayor protección, meta las piernas del pantalón en los calcetines o botas.

 

Después de llegar a casa, revise todo y a todos en busca de garrapatas.

 

  • Báñese o dúchese lo antes posible para eliminar las garrapatas que no se le hayan adherido.
  • Revísese todo el cuerpo en busca de garrapatas. Use un espejo para lugares que no alcanza a ver. Revise a sus hijos y a sus mascotas. Los lugares comunes donde se alojan las garrapatas son la parte posterior de las rodillas, el área de la ingle, las axilas, las orejas, el cuero cabelludo y la parte posterior del cuello.
  • Revise cualquier equipo que haya usado, incluidos abrigos, mochilas o carpas.
  • Seque la ropa o las mantas a temperatura alta en la secadora durante 10 a 15 minutos. Esto debería matar cualquier garrapata. Si la ropa está sucia, lávela con agua caliente y séquela a temperatura alta durante 60 minutos.

Tratamiento de la FRTG

¿Qué hago si me encuentro una garrapata en la piel?

No entre en pánico. Use pinzas de punta fina para agarrar a la garrapata lo más cerca posible de la superficie de la piel. Tire hacia arriba con presión constante y pareja. Tenga cuidado de no apretar ni torcer el cuerpo de la garrapata. A veces, partes de la garrapata se quedan en la piel. Puede dejarlas o quitarlas cuidadosamente, de la misma manera que lo haría con una astilla. No use calor (como un fósforo encendido), vaselina u otros métodos para intentar que la garrapata «retroceda» por sí sola. Estos métodos no son efectivos.

Lave bien el área donde se adhirió la garrapata con agua y jabón. Vigile el área durante algunas semanas y observe cualquier cambio. Llame a su médico si desarrolla fiebre u otros signos de FRTG. Asegúrese de decirle a su médico que lo picó una garrapata y cuándo sucedió.

¿Cómo se trata la FRTG?

Si tiene TBRF, lo más probable es que su médico le recete antibióticos para combatir la bacteria. Es importante que tome todos los antibióticos que le recete su médico, incluso si se siente mejor. Esto garantizará que se libre de la enfermedad por completo. También ayuda a prevenir una resistencia a los antibióticos.

Vivir con FRTG

Si se trata a tiempo, muchas personas con FRTG se curan con antibióticos. No tienen ningún efecto duradero de la enfermedad. Sin embargo, algunas personas experimentan complicaciones. Estas pueden incluir:

  • Flacidez en el rostro
  • Inflamación del corazón
  • Inflamación alrededor del cerebro y de la médula espinal
  • Problemas hepáticos
  • Neumonía
  • Convulsiones
  • Sangrado generalizado
  • Coma
  • Muerte

Es muy importante que consulte a su médico de inmediato si cree que puede tener FRTG. El tratamiento temprano puede prevenir complicaciones y mejorar las perspectivas de recuperación.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Me ha picado una garrapata. ¿Necesito algún tratamiento?
  • ¿Qué forma de tratamiento es mejor para mí?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para evitar el desarrollo de complicaciones?
  • ¿Qué repelente de insectos o garrapatas debe usar mi hijo?
  • ¿Qué repelente de insectos o garrapatas es mejor para mí?
  • Tengo VIH. ¿Debo evitar las áreas donde pueden vivir las garrapatas?