Espasticidad en las extremidades superiores

Espasticidad en las extremidades superiores

¿Qué es la espasticidad de las extremidades superiores?

La espasticidad de las extremidades superiores se produce cuando los músculos del brazo están constantemente acortados y rígidos. Los músculos contraídos desencadenan movimientos bruscos e incontrolables (espasmos) en su(s) brazo(s). También puede tener problemas con la función y la coordinación del brazo.

Síntomas de la espasticidad de las extremidades superiores

La espasticidad de las extremidades superiores a menudo es dolorosa. Los síntomas varían en función de su grado de espasticidad e incluyen:

  • contracciones musculares repetidas
  • espasmos musculares que pueden forzar su(s) brazo(s) a posiciones incómodas
  • aumento del tono muscular (hipertonía)
  • reflejos tendinosos profundos
  • articulaciones endurecidas o fijas que impiden la movilidad

¿Cuáles son las causas de la espasticidad de las extremidades superiores?

El daño al sistema nervioso causa la espasticidad de las extremidades superiores. El trabajo del sistema nervioso es enviar mensajes desde el cerebro al resto del cuerpo y viceversa. Estas señales viajan a través de la médula espinal. Un daño o una lesión en el sistema nervioso afecta a estos mensajes. Se interrumpen, bloquean o subyugan. En este caso, puede hacer que los músculos del brazo se endurezcan y contraigan.

La espasticidad de las extremidades superiores se presenta como resultado de una afección de salud. Las causas más comunes de la espasticidad de las extremidades superiores en adultos son:

  • Accidente cerebrovascular La mayoría de los accidentes cerebrovasculares se producen cuando una arteria bloqueada impide que el oxígeno llegue al cerebro. Esto puede causar daño cerebral. Puede perder el control de ciertas funciones, como mover los brazos o poder hablar. El daño puede ser parcial o completo. Puede ser temporal o permanente.
  • (EM) La EM es una enfermedad autoinmune que afecta al sistema nervioso. Activa el sistema inmunitario para destruir la mielina. Esta es la sustancia que rodea y protege las células nerviosas. Cuando la mielina se daña o se destruye, los nervios no pueden funcionar de forma adecuada. Ya no se entregan y reciben señales de la manera correcta.
  • (LME). La médula espinal se compone de los nervios y las células nerviosas que transportan mensajes desde el cerebro a otras partes de su cuerpo. Está protegida por anillos óseos en su espalda que conforman la columna vertebral. A veces se la llama espina dorsal. Los efectos de la LME dependen del lugar donde se produce el daño. La espasticidad de las extremidades superiores puede ocurrir por daños en los huesos (vértebras) de su cuello. Esto se conoce como una lesión cervical.
  • Traumatismo Encéfalo Craneano (TEC). El TEC puede ocurrir debido a un golpe fuerte y violento en la cabeza. Esto hace que el cerebro choque contra el interior del cráneo. El TEC también puede ocurrir cuando un objeto, tal como una bala o un trozo de cráneo, entra en el cerebro. El TEC causa sangrado o inflamación del cerebro y daña las células nerviosas. Altera la forma en que su cerebro envía mensajes al resto de su cuerpo.
  • (PC). La PC es un grupo de discapacidades neurológicas. Se produce en el área del cerebro que controla los músculos. El daño a la corteza cerebral afecta la capacidad de los músculos para moverse y trabajar juntos.

¿Cómo se diagnostica la espasticidad de las extremidades superiores?

No hay pruebas para detectar la espasticidad de las extremidades superiores. Su médico puede realizar un examen físico y revisar sus síntomas. También querrá saber acerca de cualquier problema o trastornos de salud.

¿Se puede prevenir o evitar la espasticidad de las extremidades superiores?

La espasticidad de las extremidades superiores es una posible consecuencia de otra afección de salud. Por lo tanto, no puede evitarse.

Tratamiento de la espasticidad de las extremidades superiores

Las opciones de tratamiento para la espasticidad de las extremidades superiores varían. Su plan depende de la gravedad de los síntomas, el trastorno relacionado y su estado general de salud. El médico puede recomendar uno o más de los siguientes tratamientos:

  • Terapia. La terapia física se presenta en diferentes formas. Los ejercicios pueden mejorar su rango de movimiento y volver a entrenar los músculos. También puede aliviar los síntomas y reducir la contracción muscular. La elongación puede liberar la tensión y las contracturas musculares. La terapia ayuda con su flexibilidad, coordinación y fuerza.
  • Medicamentos. Los medicamentos antiespásticos pueden relajar los músculos para que tenga menos espasmos. Las inyecciones también pueden ayudar con esto.
  • Aparatos ortopédicos. Los aparatos ortopédicos o férulas mantienen la extremidad en su lugar. Pueden prevenir que los músculos se contraigan demasiado.
  • Cirugía. La cirugía en este caso es rara. Se puede utilizar para reparar y tratar de reparar vías nerviosas para mejorar el movimiento o aliviar el dolor.

Vivir con la espasticidad de las extremidades superiores

La espasticidad de las extremidades superiores afecta la función normal de su brazo. El rango de discapacidad depende de los síntomas y de su estado de salud. Es posible que necesite ayuda con las actividades de rutina, tales como bañarse, vestirse y comer. Es posible que no pueda realizar actividades como escribir o conducir. Puede ser difícil pedir y necesitar ayuda en su vida diaria. Sería conveniente considerar la asesoría para obtener apoyo mental y emocional.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo saber si tengo riesgo de padecer espasticidad de las extremidades superiores?
  • ¿La terapia física puede realmente mejorar mi afección?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos antiespásticos?
  • ¿Siempre tendré espasticidad de las extremidades superiores o va a desaparecer?

Allergan ha proporcionado la financiación y el apoyo para este material.

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