Esófago de Barrett

Descripción general

¿Qué es el esófago de Barrett?

El esófago es un conducto que va de la garganta al estómago. Al tragar, los alimentos se desplazan por este conducto para llegar al estómago. La enfermedad de reflujo gastroesofágico (que también se llama GERD, por sus siglas en inglés) es un problema de salud que sucede cuando el ácido estomacal sube al esófago. Si esto sucede durante un período prolongado, el ácido puede generar cambios en el recubrimiento del esófago. Esta afección se llama esófago de Barrett. En algunos casos, puede provocar cáncer.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas del esófago de Barrett y cuándo debo consultar a mi médico?

Debe preguntarle a su médico sobre el esófago de Barrett si tiene acidez estomacal 3 o más veces por semana, o si ha tenido acidez estomacal durante muchos años. También debe consultar a su médico si tiene problemas para tragar, dolor al tragar, una pérdida inesperada de peso, sangre en el vómito o en las heces, o heces que tienen el aspecto de alquitrán negruzco.

Causas y factores de riesgo

¿Quiénes tienen el esófago de Barrett?

Las personas que han tenido GERD durante mucho tiempo tienen un riesgo más alto de desarrollar el esófago de Barrett. Este problema es mucho más común en los hombres hispanos y en los de raza blanca. Los fumadores y las personas que son obesas también tienen un riesgo más alto. El esófago de Barrett es más común en las personas mayores de 50 años. A la mayoría de las personas que tienen esófago de Barrett se las diagnostica después de los 60 años.

Tratamiento

¿Cómo se trata el esófago de Barrett?

El esófago de Barrett se trata por lo general con medicamentos que se llaman inhibidores de la bomba de protones. Estos medicamentos reducen la cantidad de ácido en el estómago. En algunos casos, se usa cirugía para evitar que el ácido estomacal entre en el esófago. Es posible que su médico le recomiende que haga algunos cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar si fuma, hacer ejercicio, bajar de peso y evitar alimentos que empeoran la acidez estomacal.

¿Qué puedo esperar si tengo esófago de Barrett?

Si tiene esófago de Barrett, es posible que su médico lo mande a ver a un gastroenterólogo (un médico que se especializa en problemas estomacales). Es posible que su médico de familia o el gastroenterólogo quieran que se realice una prueba que se llama endoscopia superior. En esta prueba, se introduce un tubo flexible por la garganta y el médico observa el interior del esófago y el estómago en busca de células anormales. Es probable que su médico trate su GERD antes de hacer una endoscopia.

Los pacientes que se hacen 2 endoscopias seguidas que no muestran células anormales deben hacerse una endoscopia cada 3 a 5 años. Los pacientes que tienen células algo anormales deben hacerse una endoscopia todos los años. Los pacientes que tienen células más anormales deben hacerse una endoscopia cada 3 meses o hacerse una cirugía para extraer el tejido anormal. Las células anormales pueden provocar cáncer.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • Tengo esófago de Barrett. ¿Necesito una endoscopia superior?

  • ¿Tener esófago de Barrett hace que tenga un mayor riesgo de tener cáncer?

  • ¿Existen cambios que pueda hacer en el estilo de vida para aliviar mis síntomas?

  • ¿Qué medicamentos se usan para tratar el esófago de Barrett? ¿Tienen efectos secundarios?

  • Tengo GERD. ¿Estoy en riesgo de desarrollar el esófago de Barrett?

Las Citas

  • Barrett’s Esophagus by MD Shalauta, M.D., and R Saad, M.D.( 05/01/04, http://www.aafp.org/afp/20040501/2113.html)