Escoliosis

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Deepak S. Patel, MD, FAAFP, FACSM

¿Qué es la escoliosis?

La escoliosis es una curva anormal de la columna (columna vertebral). Generalmente, la columna vertebral es recta. Con la escoliosis, la columna vertebral está torcida y se curva hacia un lado. La curva puede tener forma de C o de S. La escoliosis es más común en los niñas que en las niños.

Síntomas de la escoliosis

La escoliosis puede comenzar en la niñez, pero a menudo no se nota hasta la adolescencia. Los signos clave son tener hombros desiguales e inclinarse hacia un lado. Si su columna vertebral está muy torcida, sus costillas o caderas también pueden sobresalir hacia los lados. Las personas que tienen escoliosis pueden tener dolor de espalda y sentirlo con más frecuencia que las personas que no tienen escoliosis.

¿Qué causa la escoliosis?

Se desconoce la causa exacta de la escoliosis. Puede ser hereditaria o ser causada por una lesión, enfermedad, infección o defecto de nacimiento. También puede ser causada o empeorada por el uso repetido de un lado del cuerpo más que del otro, como en un determinado movimiento o actividad.

¿Cómo se diagnostica la escoliosis?

Comuníquese con su médico si tiene dolor de espalda u otros signos de escoliosis. Su médico le hará un examen físico y revisará sus antecedentes de salud y familiares. Si su médico está preocupado por la curvatura de su espalda, es probable que ordene una radiografía para obtener una mejor vista de la columna.

Su médico de cabecera puede revisarlo en busca de signos de escoliosis en sus controles regulares. Algunas escuelas examinan a los niños para detectar la afección.

¿Se puede prevenir o evitar la escoliosis?

No se puede prevenir ni evitar la escoliosis.

Tratamiento de la escoliosis

Los casos leves de escoliosis no requieren tratamiento. Es posible que su médico quiera controlar su condición para ver si empeora. La curvatura de la columna puede ser temporal o permanente. A menudo puede mejorar con el tiempo, especialmente en los niños a medida que crecen.

Su médico puede pedirle que use un aparato ortopédico. Esto evita que la columna se curve aun más. Los aparatos ortopédicos más nuevos son livianos y menos voluminosos que los viejos. La mayoría de los aparatos ortopédicos se ajustan debajo de la ropa y no son visibles.

Las personas que tienen escoliosis grave pueden necesitar cirugía. El cirujano moverá los huesos de su columna, los fusionará para fortalecer la columna o colocará una varilla en la columna para ayudar a enderezarla. Hable con su médico sobre los beneficios y los riesgos de la cirugía. Estos dependerán de su edad, estado de salud y tamaño de curva.

Vivir con escoliosis

Para la mayoría de las personas, la curva de la columna es tan leve que no causa problemas. El tratamiento puede mejorar o controlar la afección. En casos raros, la curva puede restringir la cantidad de espacio disponible para que funcionen los pulmones y el corazón.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tan severa es la curvatura de mi columna?
  • ¿Mi escoliosis es temporal o permanente?
  • ¿Necesitaré usar un aparato ortopédico u operarme?
  • ¿Cuáles son los beneficios y riesgos de la cirugía?
  • ¿La fisioterapia es una opción?
  • ¿Es seguro hacer ejercicio?
  • ¿Hay cambios que pueda hacer en mi estilo de vida para enderezar mi columna?
  • ¿La escoliosis provocará algún problema de salud a largo plazo?