Descripción general

¿Qué es la escoliosis?

La escoliosis es una curvatura anormal de la columna vertebral (espina dorsal). Con normalidad, la columna vertebral es recta. Con la escoliosis, la columna vertebral está torcida y se curva hacia un costado. Si la columna vertebral está muy torcida, es posible que las costillas o la cadera sobresalgan más de un lado que del otro. Además, es posible que un hombro esté más abajo que el otro. La escoliosis puede comenzar en la infancia pero a menudo no se nota hasta los años de la adolescencia. En la mayoría de los casos, se desconoce la causa exacta de la escoliosis. Parece ser hereditaria. La escoliosis es más común en las niñas que en los varones.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo puedo darme cuenta de si mi hijo tiene escoliosis?

Observe la columna vertebral de su hijo para ver si tiene una curvatura o si es recta. Verifique también si tiene un hombro más abajo que el otro.

Muchas escuelas públicas examinan a los alumnos para detectar la escoliosis en quinto o sexto grado. También es posible que su médico revise a su hijo para ver si tiene escoliosis en un chequeo regular. Es posible que su médico pueda decirle si su hijo tiene escoliosis con solo mirarle la espalda a su hijo cuando está en diferentes posiciones. Es posible que su médico le pida a su hijo que se pare y se incline para tocarse los dedos de los pies. A veces, una radiografía ayuda a mostrar la curvatura de la columna vertebral.

Tratamiento

¿Cómo se trata la escoliosis?

En la mayoría de los casos, no se necesita tratamiento. Su médico examinará a su hijo en forma regular para asegurarse de que la curvatura no esté empeorando. A veces se usa un aparato ortopédico para evitar que la columna vertebral se curve aún más. Los aparatos ortopédicos más nuevos son ligeros y menos voluminosos que los aparatos ortopédicos antiguos. La mayoría de los aparatos ortopédicos entran bajo la ropa y no son visibles.

¿Necesitará cirugía mi hijo?

Si un aparato ortopédico no impide que la columna vertebral se curve, es posible que necesite cirugía. Durante la cirugía, pueden moverse y unirse los huesos de la columna vertebral para fortalecer la columna vertebral o puede colocarse una barra en la columna vertebral para enderezarla.

Complicaciones

¿Causa algún problema la escoliosis?

En la mayoría de las personas, la curvatura de la columna vertebral es tan pequeña que no provoca ningún problema. Por lo general, la escoliosis no provoca dolor de espalda. En casos graves, es posible que la curvatura limite la cantidad de espacio disponible para que funcionen los pulmones y el corazón.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cuán grave es la curvatura de la columna vertebral de mi hijo?

  • ¿Necesitará usar un aparato ortopédico?

  • ¿Necesitará cirugía?

  • ¿Es seguro que mi hijo participe en deportes o en otras actividades escolares?

  • ¿Hay ejercicios que puedan ayudar a enderezar la columna vertebral de mi hijo?

  • ¿Provocará la escoliosis algún problema a largo plazo para mi hijo?