Enterocolitis necrotizante

¿Qué es la enterocolitis necrotizante ?

La enterocolitis necrotizante (ECN) es una enfermedad intestinal. El tejido intestinal se inflama y luego muere. Ocurre principalmente en bebés prematuros y recién nacidos enfermos. A menudo comienza dentro de las 2 semanas de nacimiento, cuando el bebé aún está hospitalizado.

Síntomas de enterocolitis necrotizante

Los síntomas de ECN pueden comenzar de repente o conforme avanza el tiempo. Los síntomas comunes incluyen:

  • estómago hinchado
  • dolor de estómago
  • heces con sangre
  • cambio en la cantidad de heces o en los horarios
  • diarrea
  • vómitos
  • problemas de alimentación
  • menos energía
  • cambio en la temperatura corporal
  • respiración, frecuencia cardíaca o presión arterial irregulares

¿Qué causa la enterocolitis necrotizante ?

No existe una causa exacta para ECN. El origen principal es la bacteria intestinal. Si su bebé es prematuro, sus sistemas inmunes y de digestión son más débiles. Otro desencadenante podría ser una disminución de la sangre o el oxígeno que llega al intestino. Esto puede dañar el tejido y conducir a la ECN. Los bebés nacidos a término que tienen una enfermedad cardíaca congénita también pueden tener ECN.

¿Cómo se diagnostica la enterocolitis necrotizante?

Su médico puede diagnosticar la ECN. Realizará un examen físico para detectar síntomas. Probablemente le harán una radiografía de estómago para verificar si hay inflamación o aire en el intestino de su bebé. También es probable que se realicen análisis de laboratorio, como de sangre, orina y heces. Estas pruebas pueden determinar la gravedad de la afección.

¿Se puede prevenir o evitar la enterocolitis necrotizante ?

Es difícil prevenir o evitar ECN. Sin embargo, hay factores que pueden aumentar el riesgo de que su bebé tenga ECN, entre ellos:

  • nacimiento prematuro
  • enfermedad
  • transfusión de sangre
  • leche de fórmula en lugar de leche materna
  • exposición a un brote

 Tratamiento de la enterocolitis necrotizante

Hay una variedad de opciones para tratar la ECN. Para comenzar, su médico querrá que el intestino de su bebé descanse. En lugar de alimentación normal, recibirá nutrición a través de un tubo intravenoso. Es posible que su médico necesite aliviar los gases en el intestino de su bebé. Esto se hace insertando un tubo en el estómago. Los antibióticos tratan la infección. Es posible que su bebé necesite usar un respirador artificial si la respiración se vuelve difícil. Los casos graves de ECN pueden requerir cirugía de emergencia. Esto es si el tejido debilitado e infectado crea un agujero en el intestino. El cirujano extraerá el tejido muerto y reparará el intestino delgado y grueso.

Vivir con enterocolitis necrotizante

Los bebés que tienen ECN requieren tratamiento y monitoreo continuo. La ECN puede curarse y tener pocos o ningún efecto permanente. Algunos bebés pueden tener problemas en el futuro. Esto incluye el intestino o el tracto digestivo. Pueden tener bloqueo causado por tejido intestinal anormal o tejido cicatricial. Otro problema se llama síndrome del intestino corto. También existe el riesgo de muerte, especialmente para los bebés prematuros.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Se realizan estudios en bebés prematuros para detectar enterocolitis necrotizante?
  • ¿Cuánto dura la ECN?
  • ¿Cuáles son las complicaciones o los efectos permanentes?