Enfermedad por arañazo de gato

Última actualización octubre 2020 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Daron Gersch, MD, FAAFP

¿Qué es la enfermedad por arañazo de gato?

La enfermedad por arañazo de gato es una infección que puede contraer después de que un gato lo rasguñe, muerda o lama. Las bacterias en la saliva de los gatos provocan la enfermedad. Es probable que los gatos contraigan las bacterias de las pulgas.

La enfermedad por arañazo de gato también se llama fiebre por arañazo de gato. No es una enfermedad grave en personas sanas. Pero puede ser un problema para los niños pequeños o las personas con un sistema inmunológico débil. Estos incluyen personas con cáncer, diabetes o síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).

Síntomas de la enfermedad por arañazo de gato

Se puede desarrollar un bulto rojo, una llaga o una ampolla donde un gato lo ha mordido o arañado. Esto podría suceder de 3 a 10 días después de la mordedura o el rasguño. La llaga o la ampolla pueden tardar mucho en sanar. Puede experimentar fiebre leve (menos de 102 °F), dolor de cabeza, fatiga o falta de apetito.

También se puede desarrollar una infección en los ganglios linfáticos. Esto ocurre con mayor frecuencia en las glándulas más cercanas al rasguño o la mordedura. Si el rasguño está en el brazo, las glándulas en la axila o cerca del codo pueden volverse sensibles e inflamadas.

Llame a su médico de familia si nota alguno de los siguientes problemas:

  • Un rasguño o mordedura de gato que no sana.
  • Un área roja alrededor de un arañazo o mordedura de gato que se continúa agrandando durante más de 2 días después de la lesión.
  • Fiebre que dura varios días después de un arañazo o mordedura de gato.
  • Ganglios linfáticos dolorosos e inflamados durante más de 2 o 3 semanas.
  • Dolor de huesos o articulaciones, dolor abdominal (sin fiebre, vómitos ni diarrea) o cansancio excesivo durante más de 2 o 3 semanas.

¿Qué causa la enfermedad por arañazo de gato?

La enfermedad por arañazo de gato es causada por bacterias que los gatos llevan en la saliva. Probablemente contraigan las bacterias de las pulgas. Pueden contagiarse a las patas o pelaje cuando se lamen. Usted puede contraer la enfermedad por arañazo de gato, si un gato lo muerde, rasca o lame. También puede hacer que las bacterias le entren en los ojos si se los frota después de acariciar a un gato que tiene bacterias en el pelaje. Muchas personas que contraen la enfermedad por arañazo de gato no recuerdan haber sido arañadas o mordidas por un gato.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad por arañazo de gato?

Su médico examinará la mordedura o el rasguño y le preguntará acerca de los síntomas. Le revisará los ganglios linfáticos en busca de inflamación o sensibilidad. Si el diagnóstico no es claro, pueden solicitar un análisis de sangre.

¿Se puede prevenir o evitar la enfermedad por arañazo de gato?

Puede prevenir la enfermedad por arañazo de gato de las siguientes formas:

  • Lávese las manos cuidadosamente después de tocar a un gato.
  • Sea cuidadoso al jugar con gatos para evitar arañazos y mordeduras.
  • No deje que su gato lo lama, especialmente alrededor de la boca, la nariz, los ojos o heridas abiertas.
  • Controle las pulgas para disminuir la posibilidad de que su gato contraiga las bacterias.
  • No moleste ni provoque a un gato.
  • Evite acariciar a los gatos callejeros o salvajes.

Los gatos jóvenes tienen más probabilidades de ser portadores de la bacteria que los gatos mayores. Los hogares con gatitos tienen tasas más altas de infección. Si los gatitos tienen pulgas, la tasa de infección es aún mayor. Si planea adoptar a un gato, considere un gato que tenga al menos 1 año de edad.

Tratamiento de la enfermedad por arañazo de gato

En la mayoría de las personas, la enfermedad por arañazo de gato desaparece sin tratamiento. Puede tomar un analgésico de venta libre para ayudar a aliviar el dolor y la incomodidad. Ibuprofeno (dos marcas: Motrin, Advil) o naproxeno (una marca: Aleve) puede ayudar. La aplicación de compresas térmicas en el área afectada también puede ayudar. Si un ganglio linfático es muy grande o doloroso, su médico puede drenarlo para ayudar a aliviar el dolor.

Es posible que se necesiten antibióticos si los síntomas no desaparecen en uno o dos meses. En casos poco frecuentes, la infección puede extenderse a los huesos, hígado u otros órganos. Esto requiere un tratamiento más intensivo.

¿Se debe tratar a los gatos?

La mayoría de los gatos con la bacteria no se enferman ni necesitan tratamiento. Con poca frecuencia, podrían desarrollar una inflamación del corazón, que podría dificultarles la respiración. Si le preocupa que su gato pueda estar experimentando síntomas de la bacteria, comuníquese con su veterinario.

Vivir con la enfermedad por arañazo de gato

Si un gato lo rasca o muerde, lave el área con agua y jabón. Busque signos de infección durante las próximas 2 semanas. Si tiene estos síntomas, llame a su médico.

En la mayoría de los casos, puede controlar sus síntomas en casa con analgésicos o compresas calientes.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Mi gato me arañó. ¿Necesito hacer una consulta?
  • ¿Hay alguna forma de saber si mi gato es portador de la bacteria que causa la enfermedad por arañazo de gato?
  • Mi hijo tiene un sistema inmunológico debilitado. ¿Debería deshacerme de mi gato?
  • Me ha mordido un gato. ¿Hay alguna forma de evitar el desarrollo de la enfermedad por arañazo de gato?