Enfermedad por arañazo de gato

Enfermedad por arañazo de gato

¿Qué es la enfermedad por arañazo de gato?

La enfermedad por arañazo de gato es una infección que puede contraer después de que un gato lo rasguña, muerde o lame. Surge a causa de bacterias en la saliva del gato. Los gatos probablemente contraen las bacterias de las pulgas.

La enfermedad por arañazo de gato también se denomina fiebre por rasguño del gato. No es una enfermedad grave en personas sanas. Pero puede ser un problema para los niños pequeños o personas con sistemas inmunes débiles. Incluidas las personas con cáncer, diabetes, o síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).

Síntomas de la enfermedad por arañazo de gato

Se puede desarrollar una protuberancia roja, una úlcera o una ampolla en la zona donde un gato ha mordido o rasguñado. Esto podría ocurrir 3 a 10 días después de la mordedura o el rasguño. La úlcera o ampolla pueden tardar mucho tiempo en sanar. Puede experimentar febrícula (debajo de 102°F), dolor de cabeza, fatiga o falta de apetito.

También se puede desarrollar una infección de los ganglios linfáticos. Esto ocurre con mayor frecuencia en las glándulas más cercanas al rasguño o la mordedura. Si el rasguño está en el brazo, las glándulas en la axila o cerca de su codo pueden volverse sensibles e inflamadas.

Llame a su médico de cabecera si usted nota cualquiera de los siguientes problemas:

  • Un rasguño o una mordedura de gato que no sana.
  • Un área roja alrededor de una mordedura o un rasguño de gato que continúa aumentando de tamaño durante más de 2 días después de la lesión.
  • Fiebre que dura varios días después de un rasguño o una mordedura de gato.
  • Ganglios linfáticos dolorosos e inflamados durante más de 2 o 3 semanas.
  • Dolor de huesos o articulaciones, dolor abdominal (sin fiebre, vómitos o diarrea), o cansancio excesivo durante más de 2 o 3 semanas.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad por arañazo de gato?

Su médico examinará la mordedura o el rasguño y le preguntará acerca de sus síntomas. Le revisará los ganglios linfáticos para ver si existe inflamación o sensibilidad. Si el diagnóstico no es claro, puede que le soliciten una prueba de sangre.

¿Se puede evitar o prevenir la enfermedad por arañazo de gato?

Los gatos tienen el virus en su saliva. Pueden propagarlo a sus patas o pelaje cuando se lamen. Usted puede contraer la enfermedad por arañazo de gato por medio de la mordedura, rasguño o lamedura de gato. También puede contagiarse las bacterias en los ojos si se los frota después de acariciar a un gato que tiene la bacteria en su pelaje. Muchas personas que contraen la enfermedad por arañazo de gato no recuerdan que un gato los haya rasguñado o mordido.

Para prevenir la enfermedad por arañazo de gato:

  • Lávese cuidadosamente las manos después de tocar a su gato.
  • Juegue suavemente con su gato para que no lo rasguñe ni muerda.
  • No deje que su gato lo lama, especialmente alrededor de la boca, la nariz, los ojos o heridas abiertas.
  • Controle las pulgas para disminuir la posibilidad de que su gato contraiga la bacteria.
  • No moleste ni provoque a un gato.
  • Evite acariciar a gatos callejeros o asilvestrados.

Los gatos jóvenes son más propensos a portar la bacteria que los gatos más viejos. Los hogares con gatitos tienen tasas más altas de infección. Si los gatitos tienen pulgas, la tasa de infección es aún mayor. Si usted está planeando adoptar un gato, considere que el gato tenga al menos 1 año.

Tratamiento de la enfermedad por arañazo de gato

En la mayoría de las personas, la enfermedad por arañazo de gato desaparece sin tratamiento. Usted puede tomar un analgésico de venta libre para aliviar el dolor y el malestar. El ibuprofeno (Motrin, Advil) o naproxeno (Aleve) pueden ayudar. La aplicación de compresas de calor a la zona afectada también puede ayudar. Si un ganglio linfático es muy grande o doloroso, su médico puede drenarlo para ayudar a aliviar el dolor.

Los antibióticos pueden ser necesarios si sus síntomas no desaparecen en uno o dos meses. En casos pocos frecuentes, la infección puede propagarse a los huesos, el hígado u otros órganos. Esto requiere un tratamiento más intensivo.

¿Los gatos deben ser tratados?

La mayoría de los gatos con la bacteria no se enferman ni necesitan tratamiento. En raras ocasiones, podrían desarrollar inflamación del corazón que podría dificultar su respiración. Si usted está preocupado de que su gato puede estar experimentando síntomas de la bacteria, póngase en contacto con su veterinario.

Vivir con la enfermedad por arañazo de gato

Si un gato lo ha rasguñado o mordido, lave la zona con agua y jabón. Busque signos de infección en las próximas 2 semanas. Si tiene síntomas, llame a su médico.

En la mayoría de los casos, usted puede manejar sus síntomas en casa con analgésicos o compresas calientes.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Mi gato me rasguñó. ¿Necesito ser examinado?
  • ¿Hay alguna manera de saber si mi gato tiene la bacteria que causa la enfermedad por arañazo de gato?
  • Mi hijo tiene un sistema inmunológico débil. ¿Debo deshacerme de mi gato?
  • Me mordió un gato. ¿Hay alguna manera de evitar el desarrollo de la enfermedad por arañazo de gato?

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