Enfermedad del virus del Ébola

¿Qué es la enfermedad por el virus del Ébola?

La enfermedad por el virus del Ébola (EVE) es una enfermedad rara, pero grave causada por la infección de este virus. Se conocen cinco cepas del virus. Cuatro de ellas afectan a las personas. Una afecta solamente a los primates no humanos (monos, gorilas y chimpancés) y cerdos.

La EVE se identificó por primera vez en 1976 cerca del río Ébola en la República Democrática del Congo (anteriormente Zaire). En 2014, se produjeron grandes brotes en los países de África Occidental, Liberia, Sierra Leona y Guinea. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), hubo cuatro casos en los Estados Unidos. Once personas fueron tratadas y una persona murió. Desde entonces, se han informado varios casos en curso en la República Democrática del Congo.

Síntomas de la enfermedad causada por el virus del Ébola

Los síntomas de la EVE a menudo comienzan de 8 a 10 días después de que una persona se infecta con el virus. El virus no se puede transmitir a otra persona hasta que aparezcan los síntomas.

Los primeros síntomas pueden incluir:

  • fatiga
  • fiebre
  • dolor muscular
  • dolor de cabeza
  • dolor de garganta
  • debilidad

Los síntomas posteriores pueden incluir:

  • náuseas
  • diarrea
  • dolor de estómago
  • moretones o hemorragias inexplicables, como una hemorragia nasal, ojos inyectados en sangre u orina o diarrea con sangre

¿Cuál es la causa de la enfermedad por el virus del Ébola?

Se desconoce la causa exacta de la EVE. Los científicos creen que es transmitido por animales y muy probablemente proviene de murciélagos, que transmiten el virus del Ébola a otros animales y humanos. No hay pruebas de que los mosquitos u otros insectos puedan transmitir el virus. Una vez infectada, una persona puede transmitir el virus a otras personas.

El virus del Ébola no es tan contagioso como los virus comunes, como los resfríos o la gripe. No se propaga a través del aire, el agua o la comida. El virus del Ébola se propaga a través del contacto directo con:

  • sangre de una persona infectada con el virus;
  • líquidos corporales, como leche materna, heces, saliva, semen, sudor, orina o vómito, de una persona infectada con el virus;
  • objetos, como agujas o jeringas, que están contaminados con el virus;
  • animales, como murciélagos y primates, que están infectados con el virus.

El contacto directo significa que el ojo, la boca, la nariz o la piel lastimada de una persona tocan sangre, fluidos o un objeto contaminado. La piel lastimada puede ser un corte, un rasguño, un arañazo o una herida abierta.

Para la mayoría de las personas, el riesgo de infectarse con el virus del Ébola es extremadamente bajo. El riesgo aumenta si:

  • viaja a un área donde se sepa que se produjeron brotes de EVE;
  • ayuda a cuidar a alguien infectado con el virus;
  • tiene contacto directo con una persona infectada con el virus. Incluso un cadáver infectado puede todavía diseminar el virus.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad causada por el virus del Ébola?

Informe a su médico acerca de sus síntomas y factores de riesgo (por ejemplo, todos los viajes recientes). Debe tener síntomas de EVE y haber tenido una posible exposición a EVE para que se le diagnostique. Su médico puede hacerle un análisis de sangre para confirmar si se ha infectado.

Si se le diagnostica EVE, se lo aislará de inmediato para evitar que el virus se propague.

¿Se puede prevenir o evitar la enfermedad causada por el virus del Ébola?

Actualmente, no existe una vacuna para proteger contra el virus del Ébola. Sin embargo, los científicos están trabajando en 2 vacunas que pueden estar disponibles en el futuro.

Es raro que las personas en los Estados Unidos u otros países desarrollados se infecten. Puede ayudar a reducir el riesgo de infección haciendo lo siguiente:

  • Evite viajar a áreas donde se sepa que se produjeron brotes de EVE.
  • No toque la sangre ni los fluidos corporales de una persona que pueda estar infectada con el virus.
  • No toque el cuerpo de una persona que ha muerto por EVE.
  • No toque artículos que puedan estar contaminados con el virus.

Las personas que trabajan en el ámbito de la atención médica deben extremar las precauciones con los que están infectados o en riesgo de contraer el virus del Ébola.

Llame a su médico de inmediato si tiene un mayor riesgo de infección y tiene síntomas de EVE. Evite el contacto con otras personas hasta que reciba atención médica.

Tratamiento de la enfermedad causada por el virus del Ébola

Actualmente, no hay medicamentos para tratar la EVE. Se están probando algunos medicamentos experimentales.

El objetivo principal del tratamiento es aliviar sus síntomas. Las opciones pueden incluir:

  • incorporar líquidos para prevenir la deshidratación;
  • regular y reemplazar sales y otras sustancias químicas en el cuerpo;
  • mantener la presión arterial;
  • tomar medicamentos para aliviar la fiebre, la diarrea, las náuseas y el dolor;
  • incorporar oxígeno;
  • tratar otras infecciones.

La estrecha supervisión y cuidado por parte de los profesionales de la salud es muy importante. Un paciente con EVE puede necesitar servicios de unidad de cuidados intensivos (UCI).

Vivir con la enfermedad causada por el virus del Ébola

En general, la EVE conduce a la muerte en aproximadamente la mitad de las personas que se infectan. Las personas que se recuperan de EVE aún pueden ser contagiosas. El virus del Ébola puede permanecer en ciertos fluidos corporales por algún tiempo. Por ejemplo, los hombres pueden transmitir el virus a través de su semen durante hasta 3 meses después de que aparezcan sus síntomas por primera vez. No deberían tener relaciones sexuales, incluido el sexo oral, durante este tiempo. El virus también puede permanecer en la leche materna, el líquido amniótico, el líquido ocular y el líquido de la columna vertebral.

Los sobrevivientes de Ébola pueden tener efectos secundarios duraderos del virus. Estos pueden incluir fatiga, dolores musculares, dolor de estómago y problemas en los ojos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo saber si mis síntomas están relacionados con la enfermedad del virus del Ébola?
  • ¿Cómo puedo evitar infectarme con el virus si tengo que viajar a un lugar en el que se sabe hay brotes de EVE?
  • ¿Qué tratamiento es el mejor para mí?
  • ¿Durante cuánto tiempo soy contagioso si tengo el virus?
  • Si tengo EVE, ¿voy a tenerlo siempre o puedo volver a tenerlo?