Enfermedad del virus del Ébola

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Descripción general

¿Qué es la enfermedad del virus del Ébola?

La enfermedad del virus del Ébola es una enfermedad rara pero grave causada por una infección con el virus del Ébola. Se identificó por primera vez en 1976 cerca del río Ébola en la República Democrática del Congo (conocida antes como Zaire). Desde marzo de 2014, han habido brotes de la enfermedad del virus del Ébola en los países de África Occidental como Liberia, Sierra Leona y Guinea. Nigeria y Senegal también han reportado una pequeña cantidad de casos, pero el virus se han contenido en estos países. En promedio, la enfermedad del virus del Ébola causa la muerte en aproximadamente la mitad de las personas infectadas.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad del virus del Ébola?

Los síntomas usualmente aparecen de 8 a 10 días después de que una persona se infecta con el virus del Ébola. El virus no se puede contagiar a otra persona hasta que aparecen los síntomas.

Los primeros síntomas pueden incluir:

Los síntomas posteriores pueden incluir:

  • Cansancio extremo (fatiga)
  • Fiebre
  • Dolor muscular
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Debilidad
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Dolor de estómago
  • Sangrado sin explicación (por ejemplo, sangrado de nariz, ojos inyectados de sangre o diarrea con sangre) o moretones

Causas y factores de riesgo

¿Cómo se contagia el virus del Ébola?

El virus del Ébola no se contagia con tanta facilidad como los virus comunes como los resfriados y la gripe. No se contagia a través del aire, ni en el agua o los alimentos. No existe evidencia de que los mosquitos u otros insectos puedan contagiar el virus del Ébola.

El virus del Ébola se contagia por medio de contacto directo con:

Contacto directo significa que los ojos, boca, nariz o heridas abiertas en la piel de una persona tienen contacto con un objeto contaminado o sangre o fluidos corporales infectados de una persona. Las heridas abiertas pueden ser una cortada, raspadura, abrasión o lesión abierta.

  • Sangre de una persona infectada con el virus del Ébola
  • Fluidos corporales (por ejemplo, leche materna, heces, saliva, semen, sudor, orina o vómitos) de una persona infectada con el virus del Ébola
  • Objetos (por ejemplo, agujas o jeringas) que están contaminadas con el virus del Ébola

¿Una persona que se recupera de la enfermedad del virus del Ébola aún puede ser contagiosa?

Una persona que se ha recuperado completamente de la enfermedad del virus del Ébola ya no es contagiosa. Sin embargo, los hombres que se han recuperado de la enfermedad aún pueden transmitir el virus en su semen por hasta 3 meses después de la primera aparición de los síntomas. Ellos no deben tener relaciones sexuales (incluyendo sexo oral) durante este período.

¿Estoy en riesgo de contraer la enfermedad del virus del Ébola?

Para la mayoría de personas, el riesgo de contagiarse con el virus del Ébola es extremadamente bajo. El riesgo aumenta si usted:

  • Viaja a un área donde han ocurrido brotes del virus del Ébola
  • Ayuda a cuidar de alguna persona infectada con el virus del Ébola
  • Tiene contacto directo con el cuerpo sin vida de una persona infectada con el virus del Ébola. Un cuerpo infectado aún puede contagiar el virus.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo sabrá mi médico si tengo la enfermedad del virus del Ébola?

Su médico le preguntará cuáles son sus síntomas. Él o ella también le preguntarán si tiene mayor riesgo de contagiarse de la enfermedad del virus del Ébola. Por ejemplo, su médico le preguntará si viajó recientemente a un área donde han ocurrido brotes. Si su médico considera que usted podría tener la enfermedad del virus del Ébola, él o ella usará una prueba en sangre para asegurarse.

Si se le diagnostica con la enfermedad del virus del Ébola, se le aislará del público de inmediato para prevenir el contagio del virus.

Prevención

¿Hay una vacuna para la enfermedad del virus del Ébola?

Actualmente no hay una vacuna disponible para protegerse contra el virus del Ébola. Sin embargo, los científicos están trabajando en 2 vacunas que podrían estar disponibles en el futuro.

¿Cómo puedo evitar que se propague el virus del Ébola?

Puede prevenir la propagación del virus del Ébola al hacer lo siguiente:

  • Evite viajar a áreas en donde hay mayor riesgo de contagiarse con la enfermedad del virus del Ébola.
  • No toque la sangre u otros fluidos corporales de una persona que podría haberse infectado con el virus del Ébola.
  • No toque el cuerpo de una persona que murió de la enfermedad del virus del Ébola.
  • No toque artículos que puedan estar contaminados con el virus del Ébola.
  • Llame a su médico de inmediato si está en riesgo de infectarse y si desarrolla cualquiera de los síntomas de la enfermedad del virus del Ébola. Informe a su médico acerca de sus síntomas y sus factores de riesgo (por ejemplo, todos los viajes recientes). Evite el contacto con otras personas hasta que reciba atención médica.

Tratamiento

¿Cómo se trata la enfermedad del virus del Ébola?

Actualmente no hay un medicamento disponible para tratar la enfermedad del virus del Ébola. Se han hecho pruebas con algunos medicamentos experimentales.

El tratamiento principal para la enfermedad del virus del Ébola es atención que controla los síntomas al:

La supervisión cercana y la atención por parte de profesionales de la atención médica son muy importantes. Un paciente con la enfermedad del virus del Ébola podría necesitar servicios de la unidad de cuidado intensivo (intensive care unit, ICU).

  • Administrar líquidos para prevenir la deshidratación
  • Regular y reemplazar las sales y otros químicos del cuerpo
  • Controlar la presión arterial
  • Proporcionar oxígeno (si es necesario)
  • Tratar otras infecciones (si es necesario)