Enfermedad de la vaca loca

¿Qué es la enfermedad de la vaca loca?

La enfermedad de la vaca loca es el nombre común de una enfermedad cerebral poco común pero mortal. El nombre científico es encefalopatía espongiforme bovina (EEB). Se contagia al comer productos de carne vacuna de una vaca que ha sido infectada. Tanto los animales como los seres humanos pueden contraer la enfermedad. Las personas obtienen una versión de la EEB llamada variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (vCJD).

Síntomas de la enfermedad de la vaca loca

En los seres humanos, es difícil de diagnosticar hasta que ha llegado a los síntomas más graves. Puede comenzar con síntomas de depresión y pérdida del equilibrio. Posteriormente, aparecen síntomas de demencia. Estos pueden incluir una grave disminución en la memoria, la capacidad de pensamiento y el comportamiento.

Las anomalías cerebrales pueden verse a través de una resonancia magnética (IRM), que es como una radiografía. Este examen le proporciona al médico una imagen del interior del cerebro. Las anomalías no aparecen en una resonancia magnética hasta casi el final de la enfermedad. La enfermedad progresa rápidamente y conduce a la muerte aproximadamente un año después de la aparición de los síntomas.

¿Qué causa la enfermedad de la vaca loca?

Comer carne o harina de huesos de ganado infectado causa la enfermedad de la vaca loca. La carne se contamina cuando se expone a los tejidos del cerebro y la médula espinal del ganado infectado.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de la vaca loca?

Los médicos se centran en la eliminación de otras enfermedades y afecciones que tienen síntomas similares. Por ejemplo, un análisis de sangre puede ayudar a descartar otras enfermedades cerebrales que son similares a la enfermedad de la vaca loca. Una tomografía computarizada o una resonancia magnética pueden descartar un tumor cerebral o un ACV. Los médicos pueden ordenar una prueba de líquido cefalorraquídeo para ver si en él está presente la proteína presente en la enfermedad de la vaca loca. Por desgracia, dado que la enfermedad de la vaca loca es tan rara, muchos médicos no la consideran hasta que una persona se acerca al final de su vida.

¿Se puede prevenir o evitar la enfermedad de la vaca loca?

La enfermedad de la vaca loca es muy poco común en los Estados Unidos. La mayoría de los casos han ocurrido en Europa, y sobre todo en el Reino Unido.

Las agencias gubernamentales de los Estados Unidos han tomado muchas medidas para mantener seguros los alimentos locales. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y el departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) regulan la alimentación de los animales para mantener a las vacas a salvo de la EEB. También impiden que las vacas y productos de carne vacuna (bovina) de alto riesgo ingresen a los Estados Unidos desde otros países. Estos y otras medidas han funcionado muy bien para mantener la enfermedad de la vaca loca fuera de los Estados Unidos.

Si vive en los Estados Unidos, no necesita hacer nada para evitar la enfermedad de la vaca loca. Si va a viajar fuera de los EE. UU., la mejor manera de reducir el riesgo es evitar el consumo de carne vacuna.

La enfermedad de la vaca loca no es contagiosa. No se puede transmitir por estar cerca de alguien que tiene la enfermedad. Por eso prácticas como la buena higiene o el lavado de manos no impiden el contagio.

Tratamiento de la enfermedad de la vaca loca

No hay cura para la enfermedad de la vaca loca. Los médicos se centran en proporcionar a los pacientes y sus cuidadores consejos para el apoyo.

Vivir con la enfermedad de la vaca loca

Vivir con la enfermedad de la vaca loca significa aprender a adaptarse a los cambios y las complicaciones de la demencia. A medida que la demencia empeora, se lleva la independencia de una persona. Hasta que ésta ya no es capaz de cuidar de sí misma. Los médicos brindarán asesoramiento sobre la mejor manera de cuidar a sus seres queridos en esta etapa.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿La enfermedad de la vaca loca afecta la leche y los productos lácteos?
  • ¿La carne enferma en los restaurantes puede contaminar las verduras y utensilios del mismo restaurante?
  • ¿La cocción segura puede eliminar la enfermedad?
  • ¿La enfermedad puede transmitirse por contacto sexual?