Enfermedad Renal Crónica (CKD)

¿Qué es la enfermedad renal crónica (ERC)?

La enfermedad renal crónica (ERC) ocurre por un daño progresivo en los riñones. El daño ocurre lentamente, con el tiempo. Los riñones normales y saludables eliminan los desechos y el exceso de agua de la sangre. Luego, su cuerpo elimina los desechos en la orina. Los riñones ayudan a controlar la presión arterial y a producir hormonas. Si tiene ERC, sus riñones no pueden eliminar los desechos de la sangre tan bien como deberían. Casi 20 millones de personas en los Estados Unidos tienen esta enfermedad.

Síntomas de la ERC

La mayoría de las personas con ERC no tienen síntomas precoces. A medida que la enfermedad progresa, los síntomas pueden incluir:

  • Fatiga.
  • Debilidad general.
  • Pérdida del apetito.
  • Problemas para dormir.
  • Problemas para pensar con claridad.
  • Hinchazón de pies y tobillos.

¿Qué causa la ERC?

Las causas más comunes de la ERC son la presión arterial alta, la diabetes y las enfermedades cardíacas. Las infecciones y los bloqueos urinarios también pueden causar ERC.

La ERC puede ser genética (hereditaria). Puede tener riesgo de ERC si tiene diabetes o presión arterial alta. Hable con su médico sobre sus factores de riesgo. Es importante diagnosticar la ERC a tiempo.

¿Cómo se diagnostica la ERC?

Su médico puede revisar sus síntomas y hacerle un examen. Hay 3 pruebas que pueden hacer si sospechan de ERC.

  • Presión arterial: Comprueba la presión arterial alta.
  • Albúmina en orina: Verifica cuánta proteína hay en su orina.
  • Suero de creatinina: Verifica cuánto desperdicio hay en su sangre.

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) actualmente no recomienda la detección de ERC en adultos que no tienen síntomas. Sin embargo, si tiene un alto riesgo de ERC, hable con su médico para ver si debe hacerse la prueba.

¿Se puede prevenir o evitar la ERC?

Las personas con riesgo de ERC pueden hacer cosas para ayudar a prevenirla.

  • Baje la presión arterial si es demasiado alta. Los medicamentos llamados inhibidores de la ECA y bloqueadores del receptor de la angiotensina II pueden ayudar. También pueden evitar que el daño renal empeore.
  • Controle su nivel de azúcar en sangre si tiene diabetes. Esto a menudo incluye tomar medicamentos y hacer cambios en la dieta y el ejercicio.
  • Si fuma, deje de fumar. Fumar daña los riñones y aumenta la presión arterial. Puede interferir con los medicamentos para la presión arterial.
  • Coma sano y haga ejercicio.
  • Baje de peso.
  • Reduzca el consumo de alcohol.
  • Beba mucha agua y asegúrese de mantenerse hidratado.
  • Reduzca el consumo de sal.

Tratamiento de la ERC

El tratamiento para la ERC depende de la causa de su afección. La ERC puede causar otros problemas. Hable con su médico sobre cómo tratarlos. Pueden pedirle que tome medicamentos para:

  • Triglicéridos altos y colesterol. Los triglicéridos son un tipo de grasa. Estos niveles a menudo son más altos en personas que tienen ERC.
  • Anemia. La anemia ocurre cuando su sangre no tiene suficiente hemoglobina. Esta es una proteína que transporta oxígeno desde los pulmones al resto del cuerpo. Los síntomas de anemia incluyen sentirse cansado y débil.
  • Huesos débiles. La ERC puede cambiar la forma en que su cuerpo usa minerales, como el calcio y el fósforo. Esto puede hacer que sus huesos se debiliten.

Las personas que tienen ERC pueden perder el apetito. Un nutricionista puede ayudarlo a planificar una dieta que lo mantenga fuerte. Hable con su médico sobre la ERC y la nutrición. Él o ella pueden querer que coma menos proteínas. Demasiada proteína puede hacer que sus riñones trabajen demasiado. La hidratación adecuada también es importante. Asegúrese de beber suficiente agua.

Vivir con ERC

Incluso con los tratamientos adecuados, la ERC puede empeorar con el tiempo. Debe realizarse chequeos regulares para que su médico pueda controlar su función renal.

Si sus riñones dejan de funcionar, tiene insuficiencia renal. Esto sucede cuando los desechos se acumulan en su cuerpo y envenenan su sangre. Puede causar vómitos, debilidad, confusión y coma. La insuficiencia renal se trata con diálisis. Una máquina especial filtra su sangre para eliminar la acumulación de desechos. La diálisis se puede realizar en una clínica u hospital. Algunas máquinas de diálisis son lo suficientemente pequeñas como para sujetarlas a su cuerpo y usarlas en casa.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa de mi ERC?
  • ¿Hay una dieta especial que deba seguir?
  • ¿Necesito bajar de peso?
  • ¿Qué tratamiento es el mejor para mí?
  • ¿Tendré que hacerme diálisis?