El asma en los niños

El asma en los niños

¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad que a menudo comienza en la infancia. El asma hace que sea difícil que ingrese aire en los pulmones de su hijo. Eso hace que sea difícil respirar para su hijo. El asma ocurre cuando los pulmones se irritan y se llenan de mucosidad.

Síntomas del asma

Si su hijo tiene asma, puede que:

  • Le cueste respirar (con o sin actividad).
  • Tenga una sensación de opresión (o dolor) en el pecho.
  • Tenga dificultades para dormir (debido a que los síntomas del asma empeoran por la noche, cuando está acostado).
  • Produzca un sonido sibilante notable al respirar.
  • Tenga una tos persistente.

Cuanto más frecuentes sean los síntomas, más grave será la enfermedad.

¿Qué causa el asma?

Nadie sabe qué causa el asma. Sin embargo, sabemos mucho acerca de qué desencadena un ataque de asma. Las personas con asma son habitualmente sensibles a:

  • las mascotas
  • tobacco smokeel humo del tabaco;
  • el humo de la leña;
  • los ácaros del polvo;
  • la contaminación exterior;
  • el moho;
  • las cucarachas;
  • algunos alimentos;
  • ciertos medicamentos.

Otros factores desencadenantes incluyen:

  • el ejercicio físico;
  • los virus del tracto respiratorio superior;
  • el reflujo ácido (cuando el líquido de su estómago regresa hacia la garganta);
  • la apnea del sueño (cuando se deja de respirar por períodos cortos durante el sueño);
  • una infección en los senos nasales;
  • el estado del tiempo (cambios de temperatura, condiciones de humedad, la lluvia);
  • el estrés;
  • excitarse demasiado.

La investigación reciente sugiere que el asma está ligado a la obesidad (tener un sobrepeso significativo).

¿Cómo se diagnostica el asma en los niños?

Su médico le realizará un examen físico a su hijo, mirará la historia clínica de su hijo y le realizará una prueba de respiración llamada espirometría. La espirometría mide la cantidad de aire que se exhala después de tomar una respiración profunda. Es indoloro y se puede realizar en el consultorio del médico. Su médico le dará a su hijo una boquilla desechable que se conecta a un tubo. El tubo se conecta a una máquina que registra su respiración. Por lo general hay una imagen en la pantalla de la máquina, como velas de cumpleaños o una pared de ladrillos. A medida que su hijo exhala, las velas se apagarán (o los ladrillos se caerán). Se le pedirá al niño que repita la prueba más de una vez durante la visita al médico para obtener resultados precisos. Si el asma de su hijo lo molesta en el momento de la prueba, el médico puede proporcionarle una dosis de un medicamento inhalado con receta que abra sus vías respiratorias. Se le pedirá que vuelva a hacer el examen después de inhalar el medicamento.

Otras pruebas, más complicadas pueden incluir una prueba de ejercicio (ejercicio en una caminadora o bicicleta estacionaria mientras se hace una prueba de respiración); una prueba de exhalación de óxido nítrico (respiración en un dispositivo especial que mide la cantidad de óxido nítrico en la respiración; las personas con asma tienen niveles altos de este gas); y pruebas de alergia (en la piel y en la sangre para determinar a qué es alérgico).

¿Se puede prevenir o evitar el asma?

El asma no se puede prevenir. Sin embargo, su hijo puede reducir sus ataques de asma aprendiendo a evitar sus desencadenantes. Por ejemplo, limite la exposición de su hijo a los animales domésticos y el humo del cigarrillo y haga que permanezcan en casa los días en que la contaminación en el aire es grave. Evite el uso de perfume o colonia fuerte cerca de su hijo. Los olores fuertes pueden desencadenar un ataque de asma.

El tratamiento del asma

No hay cura para el asma. A menudo puede ser una afección de por vida. Sin embargo, se puede mejorar la calidad de vida de su hijo al conocer y evitar los desencadenantes del asma, recordándole que deben tomar los medicamentos recetados y siguiendo el plan escrito para el asma que le dio su médico. El plan proporciona detalles acerca de sus factores desencadenantes y qué hacer si sienten que comienza un ataque.

Los medicamentos para el asma incluyen los medicamentos de mantenimiento (que se toman diariamente para mantener el asma bajo control) y los medicamentos de acción rápida (por lo general en forma de un inhalador para traer alivio inmediato cuando se tiene un ataque de asma). Algunas personas toman su medicamento con un nebulizador. Un nebulizador transforma el medicamento líquido en una fina niebla que se inhala a través de una máscara o boquilla. Su médico determinará cuál es la mejor opción para su hijo.

Vivir con asma siendo niño

Vivir con asma puede ser difícil para un niño. Un ataque de asma puede interferir con la actividad física (tiempo de juego y deportes), el sueño y hacer que los niños falten a la escuela o sean hospitalizados. Enseñe a su hijo a reconocer los factores desencadenantes del asma y a planificar el manejo de los factores desencadenantes si no pueden evitarlos. Además, enseñe a su hijo a mantener sus medicamentos de acción rápida cerca, en caso de un ataque de asma. Con el seguimiento y la medicina apropiada, su hijo puede disfrutar de una vida plena y activa.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Mi hijo puede superar el asma?
  • ¿Se puede morir de un ataque de asma?
  • ¿Se puede desarrollar asma más adelante en la vida?
  • ¿La pérdida de peso podría mejorar su asma?
  • ¿Qué cosas puedo hacer en nuestra casa para reducir el riesgo de que mi hijo tenga un ataque de asma?

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