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Descripción general

¿Qué es la ehrlichiosis?

La ehrlichiosis es una infección bacteriana que se puede contraer de las garrapatas. Las garrapatas que propagan la ehrlichiosis son la garrapata estrella solitaria, la garrapata del ciervo y la garrapata del perro americano.

Durante muchos años se ha sabido que los perros, el ganado y otros animales pueden tener ehrlichiosis. Ahora, se sabe que la ehrlichiosis también puede producirse en los seres humanos. Esta infección se detectó por primera vez en los seres humanos a mediados de la década de 1980.

¿Está la ehrlichiosis presente en todo el territorio de los Estados Unidos?

La ehrlichiosis puede producirse en casi cualquier área de los Estados Unidos (en especial, en las áreas del sudeste y en las áreas centrales del sur del país), así como en muchos países extranjeros.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la ehrlichiosis?

Los síntomas de la ehrlichiosis son similares a los de la gripe. Por lo general, los síntomas comienzan 1 ó 2 semanas después de haber sido picado por una garrapata infectada, pero podrían tardar hasta 1 mes en aparecer. Usted podría tener los siguientes síntomas:

La mayoría de los casos de ehrlichiosis son muy leves. Algunas personas que tienen ehrlichiosis no desarrollan síntomas y sus cuerpos combaten la infección sin tratamiento.

Sin embargo, la ehrlichiosis puede tornarse grave si la infección no se detecta en las primeras etapas. Los síntomas de un caso más grave de ehrlichiosis incluyen:

Debido a que, al principio, la ehrlichiosis es similar a la gripe, es muy importante consultar a su médico si siente que tiene gripe algunos días y hasta algunas semanas después de haber sido picado por una garrapata. Asegúrese de informar a su médico que lo picó una garrapata y el momento en que sucedió. Si usted sabe qué tipo de garrapata lo picó, también asegúrese de darle esa información a su médico.

  • Fiebre.
  • Escalofríos.
  • Fatiga.
  • Malestar general (una sensación general de no estar bien).
  • Dolor de cabeza.
  • Dolores articulares y musculares.
  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Diarrea.
  • Confusión.
  • Sarpullido (este síntoma es más común en los niños que tienen ehrlichiosis).
  • Convulsiones.
  • Dificultad para respirar.
  • Coma.
  • Insuficiencia renal.

Causas y factores de riesgo

¿Quiénes tienen ehrlichiosis?

Las personas que pasan tiempo en áreas donde las garrapatas son comunes (ya sea por trabajo o por actividades recreativas) tienen un riesgo más alto de tener ehrlichiosis. Por lo general, las garrapatas esperan cerca de la parte superior de los pastizales y arbustos bajos a que personas o animales rocen aquella parte. A menudo, las garrapatas se trepan por la ropa o los cuerpos de las personas durante varias horas o más antes de adherirse a la piel.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo puede determinar mi médico si tengo ehrlichiosis?

Su médico de familia le realizará análisis de sangre para diagnosticar la ehrlichiosis.

Tratamiento

¿Cómo se trata la ehrlichiosis?

La ehrlichiosis se trata con un antibiótico.

Prevención

¿Cómo puedo prevenir las enfermedades transmitidas por las garrapatas?

La mejor manera de prevenir las enfermedades transmitidas por las garrapatas es evitar ser picado por garrapatas. Cuando esté al aire libre, siga estas pautas:

  1. Use repelentes de garrapatas de acuerdo con las instrucciones para ayudar a prevenir picaduras. Use un repelente de insectos que contenga del 20% al 30% de N, N-dietil-meta-toluamida (DEET, por sus siglas en inglés). Los repelentes de garrapatas que contienen DEET pueden colocarse directamente en la piel o en la ropa antes de dirigirse a las áreas infestadas por las garrapatas. Aplique el DEET con moderación en la piel, de acuerdo con las instrucciones en la etiqueta. No lo aplique en la cara ni en las manos de los niños y no lo use en lactantes menores de 2 meses. Los repelentes que contengan permetrina deben aplicarse solo en la ropa. Asegúrese de hablar con su médico antes de aplicar algún repelente de garrapatas a su hijo. Su médico puede brindarle más información sobre qué tipo y concentración de repelente es seguro usar.
  2. Use ropa de color claro que cubra la mayor parte de la piel cuando vaya al bosque o a un área cubierta de césped y arbustos. Esto hace que ver y quitar las garrapatas de la ropa sea más fácil. Use una camisa de mangas largas y pantalones largos en lugar de pantalones cortos. Coloque las piernas de los pantalones dentro de los calcetines o las botas para tener una mayor protección. Recuerde que, por lo general, las garrapatas se encuentran cerca del suelo, en especial, en áreas húmedas y con sombra. Revise todo su cuerpo para ver si tiene garrapatas después de haber estado en áreas infestadas por garrapatas y haga lo mismo con sus hijos y mascotas. Los lugares comunes de las picaduras de garrapatas incluyen la parte posterior de las rodillas, el área de la ingle, las axilas, las orejas, el cuero cabelludo y la nuca.
  3. Quite cualquier garrapata adherida lo antes posible. Para quitar una garrapata adherida, use pinzas finas para sujetar la garrapata firmemente por la cabeza (o tan cerca de la cabeza como sea posible) y tire. No use calor (como un fósforo encendido), vaselina ni otros métodos para intentar hacer que la garrapata “salga” por sí sola. Estas no son maneras eficaces de quitar una garrapata.
  4. Lave bien el área donde estaba adherida la garrapata con agua y jabón. Observe el área durante algunas semanas y anote cualquier cambio. Usted debe llamar a su médico si desarrolla un sarpullido alrededor del área donde la garrapata estaba adherida. Asegúrese de informar a su médico que lo picó una garrapata y cuándo sucedió. Solo las personas que se enferman y/o tienen sarpullido después de haber sido picadas por una garrapata necesitan antibióticos. Si a usted lo pica una garrapata y no se enferma ni tiene sarpullido, no necesita antibióticos.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • Me picó una garrapata. ¿Debo llamar a mi médico de inmediato?
  • Me picó una garrapata. ¿Necesito algún tratamiento?
  • Si necesito tratamiento, ¿qué antibiótico es el mejor para mí?
  • ¿Qué pruebas puede realizar para asegurarme de que no me enfermaré?
  • ¿Qué repelente de garrapatas o insectos debo usar para mi hijo?
  • ¿Qué repelente de garrapatas o insectos es el mejor para mí?
  • Tengo VIH. ¿Debo evitar las áreas donde podrían vivir garrapatas?