Ehrlichiosis

Ehrlichiosis

¿Qué es la ehrlichiosis?

La ehrlichiosis es una infección bacteriana. La causa es la picadura de una garrapata. Las garrapatas que propagan la ehrlichiosis son la garrapata estrella solitaria, la garrapata del ciervo y la garrapata del perro. Los perros, el ganado y otros animales siempre han tenido ehrlichiosis. A mediados de los ochenta, científicos descubrieron que también ocurre en seres humanos. La ehrlichiosis está presente en casi todas las regiones de los Estados Unidos. Se encuentra especialmente en el sudeste y en el centro-sur del país. También existe en muchos países extranjeros.

Síntomas de ehrlichiosis

Los síntomas de la ehrlichiosis son similares a los de la gripe. Suelen comenzar una o dos semanas después de la picadura de una garrapata infectada, pero pueden aparecer hasta un mes más tarde. Algunos de ellos son los siguientes:

  • fiebre
  • escalofríos
  • fatiga
  • malestar (una sensación de molestia general)
  • dolor de cabeza
  • dolor en las articulaciones y los músculos
  • náuseas
  • vómitos
  • diarrea
  • confusión
  • erupción (más común en los niños)

La mayoría de los casos de ehrlichiosis son leves. Algunas personas que padecen ehrlichiosis no presentan síntomas. El cuerpo combate la infección sin tratamiento. Si no se detecta pronto, la ehrlichiosis puede convertirse en una infección grave. Estos son algunos síntomas de un caso más grave de ehrlichiosis:

  • convulsiones
  • dificultad para respirar
  • coma
  • insuficiencia renal

Al principio, la ehrlichiosis tiene los síntomas de una gripe. Eso significa que es importante que consulte a su médico tiene síntomas gripales los primeros días y semanas después de haber sido picado por una garrapata. Infórmele a su médico que fue picado por una garrapata y cuándo sucedió. Si usted sabe qué tipo de garrapata lo picó, proporcione esa información a su médico.

¿Qué ocasiona la ehrlichiosis?

Las bacterias de una picadura de garrapata provocan ehrlichiosis. Las personas que pasan tiempo al aire libre en áreas donde las garrapatas son comunes (ya sea por trabajo o por placer) presentan un mayor riesgo de contraer ehrlichiosis. Las garrapatas suelen esperar en la parte superior de los pastizales y arbustos bajos hasta que una persona o animal roce esa parte. Las garrapatas trepan por la ropa o el cuerpo de las personas durante varias horas o más antes de adherirse a la piel.

¿Cómo se diagnostica la ehrlichiosis?

El médico le hará un examen físico para ver si tiene signos de haber sido picado por una garrapata. Un análisis de sangre confirma la ehrlichiosis.

¿Se puede prevenir o evitar la ehrlichiosis?

La mejor manera de prevenir la ehrlichiosis es evitar las picaduras de garrapatas. Cuando se encuentre al aire libre, siga estas pautas:

  • Use repelentes de garrapatas (siga las instrucciones de la etiqueta). Use un repelente de insectos que contenga entre 20 % y 30 % de la sustancia química DEET (dietiltoluamida). Los repelentes de garrapatas que contienen DEET pueden colocarse directamente sobre la piel (con moderación) o en la ropa. No lo aplique en el rostro ni en las manos de los niños, y no lo use en bebés menores de 2 meses. Los repelentes que contienen permetrina deben aplicarse solo en la ropa. Hable con su médico antes de aplicarle un repelente de garrapatas a su hijo. Su médico puede brindarle más información sobre qué tipo y concentración de repelente es seguro usar.
  • Use ropa de color claro que cubra la mayor parte de la piel cuando esté al aire libre cerca del bosque o en un área cubierta de hierba y arbustos. Esto hace que sea más fácil ver y eliminar las garrapatas de la ropa. Use camisas de manga larga. Use pantalones largos. Inserte los pantalones dentro de los calcetines o las botas para mayor protección. Por lo general, las garrapatas se encuentran cerca del suelo, en áreas húmedas y con sombra. Revise todo el cuerpo en busca de garrapatas después de haber estado en áreas infestadas. Revise a sus hijos y a sus mascotas. Los lugares comunes de las picaduras de garrapatas incluyen la parte trasera de las rodillas, el área de la ingle, las axilas, las orejas, el cuero cabelludo y la nuca.
  • Quite las garrapatas adheridas cuanto antes. Para quitar una garrapata, use pinzas finas para sujetar la garrapata firmemente por la cabeza (o lo más cerca de la cabeza que pueda) y jale. No utilice calor (como una cerilla encendida), vaselina ni otros métodos para tratar de hacer que la garrapata “salga” por sí sola. Estos métodos no son eficaces.
  • Lave el área en la que se adhirió la garrapata con agua y jabón. Vigile la zona durante unas semanas y observe cualquier cambio. Llame a su médico si desarrolla una erupción alrededor de la zona donde estaba adherida la garrapata. Asegúrese de informar a su médico que fue picado por una garrapata y cuándo ocurrió. Solo aquellos que se enferman y presentan erupción cutánea después de una picadura de garrapata precisan antibióticos. Si lo pica una garrapata, pero no se enferma ni tiene una erupción, no necesita antibióticos.

Tratamiento de la ehrlichiosis

Muchas veces, el cuerpo combatirá solo la infección de ehrlichiosis. En casos más graves, el médico puede recetarle un antibiótico.

Vivir con ehrlichiosis

Vivir con ehrlichiosis es incómodo, ya que tendrá la sensación de tener gripe. También debe recordar tomar sus antibióticos según lo indique su médico. Es importante tomar todos los medicamentos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo debo desechar una garrapata después de quitármela?
  • ¿Debo aplicar un antibiótico en crema una vez que me la quito?
  • ¿Qué sucede si no veo la garrapata en mi cuerpo durante días? ¿Empeorará cuanto más tiempo permanezca adherida a mi cuerpo?

 

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