Edema

¿Qué es el edema?

El edema es hinchazón o inflamación de partes del cuerpo. Generalmente ocurre en los pies, tobillos y piernas. También puede afectar el rostro y las manos. Las mujeres embarazadas y las personas mayores a menudo tienen edema, pero puede pasarle a cualquiera.

Síntomas de edema

Si tiene hinchazón en las piernas, los tobillos y los pies no relacionados con una lesión, podría ser un edema. También puede causar hinchazón en el rostro y las manos. Puede tener hinchazón en todas estas áreas a la vez o en una sola. Esto puede hacer que se sienta incómodo. Incluso puede restringir su rango de movimiento en los tobillos y las muñecas.

¿Qué causa el edema?

El edema es causado por un exceso de líquido que se acumula en los tejidos de su cuerpo. Muchas cosas pueden causar la acumulación de líquido. A veces, la gravedad arrastra el líquido hacia las piernas y los pies. Estar sentado o quieto por demasiado tiempo puede causar edema en las piernas, especialmente en climas cálidos. Ingerir alimentos con demasiada sal puede empeorar el problema. El edema también puede ser un efecto secundario de tomar ciertos medicamentos.

Algunos problemas de salud, como insuficiencia cardíaca congestiva, enfermedad hepática y enfermedad renal, pueden causar edema. No puede contagiarse el edema de otras personas. Tampoco es hereditario.

¿Cómo se diagnostica el edema?

Su médico puede determinar si tiene edema al examinarlo. La piel del área inflamada puede estar estirada y brillante. Si presiona suavemente sobre el área hinchada durante unos 15 segundos, quedará un hoyuelo. Si esto sucede, es posible que su médico quiera hacer algunas pruebas para ver qué le está causando el edema.

¿Se puede prevenir o evitar el edema?

Dependiendo de qué cause su edema, es posible que no pueda evitar que ocurra. Si la causa de su edema es un problema de salud, como insuficiencia cardíaca congestiva, enfermedad hepática o enfermedad renal, no podrá prevenirlo, solo manejarlo. Si su edema es causado por ingerir demasiada sal, podrá prevenirlo ingiriendo menos sal.

Tratamiento del edema

La única forma de tratar el edema es tratar la afección que lo está causando. Es posible que su médico quiera que tome un medicamento llamado diurético, que viene en forma de píldoras. Estas píldoras ayudan a eliminar la sal y el líquido adicional del cuerpo a través de la orina.

Es importante consultar a su médico si tiene edema, especialmente si está embarazada. Si no se trata, la piel puede seguir estirándose. También puede conducir a otros problemas de salud. Si tiene edema y comienza a tener problemas para respirar, llame a su médico de inmediato.

Vivir con edema

Las siguientes son algunas cosas que puede hacer en casa para bajar la inflamación:

  • Eleve las piernas cuando esté sentado o acostado.
  • Si tiene edema en las piernas, use medias de compresión. Puede comprarlas en la mayoría de las farmacias. Las medias de compresión ejercen presión sobre las piernas para evitar que se acumule líquido en las piernas y los tobillos.
  • No se quede sentado ni parado durante largos períodos de tiempo sin moverse.
  • Siga los consejos de su médico sobre limitar la cantidad de sal que ingiere.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué está causando mi edema?
  • ¿Qué tratamiento es el mejor para mí?
  • ¿Es seguro para mí hacer ejercicio?
  • ¿Debo usar medias de compresión?
  • ¿Qué cambios de estilo de vida debo hacer?
  • ¿Me puede recomendar algún libro o sitio web donde pueda leer sobre dietas bajas en sal?
  • ¿Es seguro para mí viajar en avión?
  • ¿Se irá mi edema?