Dolor de garganta

Última actualización marzo 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

¿Qué es el dolor de garganta?

El dolor de garganta implica una molestia en la garganta. La garganta se siente irritada o áspera. Puede sentir una leve molestia o un dolor ardiente. El dolor de garganta puede sentirse peor cuando traga. Las posibles complicaciones de un dolor de garganta incluyen infecciones de oído y sinusitis. Otra complicación es un absceso (acumulación de pus) cerca de las amígdalas.

Síntomas del dolor de garganta

Tener dolor de garganta significa que le duele la garganta y la tiene irritada, inflamada o con comezón. Por lo general, duele peor al tragar. Los síntomas dependen de la causa de su dolor de garganta, e incluyen:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Manchas blancas en la garganta o las amígdalas
  • Amígdalas rojas e inflamadas
  • Ganglios inflamados en el cuello
  • Erupción cutánea

En algunos casos, los síntomas adicionales incluyen:

  • Dolor abdominal (generalmente en niños)
  • Vómitos (generalmente en niños)
  • Dolor en las articulaciones o músculos

¿Qué causa un dolor de garganta?

La mayoría de los dolores de garganta son causados por un virus, como el virus del resfriado o la gripe. Algunas de las causas más graves de dolor de garganta incluyen amigdalitis, faringitis estreptocócica y mononucleosis (mono). Otras causas incluyen el humo del tabaco, la respiración por la boca durante la noche mientras duerme, la contaminación y las alergias a mascotas, pólenes y mohos. La anestesia general durante una cirugía puede causar dolor de garganta.

¿Cómo se diagnostica un dolor de garganta?

El médico le hará un examen físico. Observará la parte posterior de su garganta. El médico puede hisopar la parte posterior de su garganta. Esta prueba se conoce como cultivo de garganta. Se realiza para recoger una muestra de bacterias. Con esa muestra también se puede realizar una prueba rápida de estreptococos. Es una prueba rápida para diagnosticar la faringitis estreptocócica. La prueba solo indicará si el dolor de garganta es causado por un estreptococo. Los resultados de un cultivo de garganta tardan entre 24 y 48 horas. Si su médico cree que puede tener mononucleosis, es probable que le hagan un análisis de sangre.

¿Se puede prevenir o evitar el dolor de garganta?

La mejor manera de evitar el dolor de garganta es evitar enfermarse. Evite contraer o propagar los virus y bacterias que causan el dolor de garganta. Lávese las manos con regularidad. Evite tocarse los ojos, nariz o boca. Tápese la boca cuando tosa o estornude.

Tratamiento del dolor de garganta

Si el dolor de garganta es causado por una gripe, el médico puede recetarle un medicamento antiviral. Los antibióticos no actúan sobre los virus. La mayoría de los dolores de garganta causados por un virus de gripe o resfriado desaparecen en una semana a 10 días.

Si su dolor de garganta es causado por bacterias, su médico le recetará un antibiótico. Se sentirá mejor en unos días. Es importante que tome todos sus antibióticos. Esto reduce el riesgo de que vuelvan los síntomas.

Los síntomas causados por mononucleosis pueden durar 4 semanas o más. El tratamiento para la mononucleosis es reposo y ejercicio reducido.

Si el dolor de garganta es causado por alergias, su médico puede hablar con usted sobre los desencadenantes de la alergia. Puede recomendarle medicamentos para la alergia.

Si su dolor de garganta es causado por amigdalitis, es posible que necesite una operación. Esto se llama una amigdalectomía. Con esta cirugía le quitan las amígdalas. La mayoría de las personas que tienen amigdalitis no necesitan cirugía. Es posible que necesite cirugía si tiene amigdalitis severa con frecuencia. Es posible que necesite una cirugía si sus amígdalas son demasiado grandes.

Vivir con dolor de garganta

Más allá del tratamiento, todo lo que puede hacer es aliviar el dolor de garganta. Los mejores remedios incluyen:

  • Tomar un analgésico de venta libre. Algunas marcas son Tylenol, Motrin y Aleve. No le de aspirinas a niños menores de 18 años. La aspirina puede causar el síndrome de Reye, que puede resultar fatal.
  • Hacer gárgaras con agua tibia salada. Mezcle 1 cucharadita de sal con 1 taza de agua y revuelva.
  • Chupar una pastilla para la garganta de venta libre. Los caramelos duros también funcionan.
  • Comer una paleta de helado.
  • Usar un humidificador en su habitación. Trasládelo a todas las habitaciones en las que esté o vaya a estar.
  • Beber líquidos para evitar que la garganta se seque. Esto a su vez ayuda a prevenir la deshidratación.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Las bebidas calientes empeorarán mi dolor de garganta?
  • ¿La miel ayuda a aliviar el dolor de garganta?
  • ¿Debo ir al trabajo o la escuela si tengo dolor de garganta?
  • ¿Una habitación seca puede causar dolor de garganta?
  • ¿Pueden ciertos medicamentos causar dolor de garganta?