Descripción general

¿Qué es la dispepsia?

La dispepsia es un dolor o una sensación incómoda en la parte superior media del estómago. El dolor podría aparecer y desaparecer, pero, por lo general, está presente la mayor parte del tiempo.

Personas de cualquier edad pueden tener dispepsia. Tanto los hombres como las mujeres la tienen. Alrededor de 1 de cada 4 personas tiene dispepsia en algún momento.

Síntomas

¿Cuáles son los signos de la dispepsia?

A continuación presentamos algunos de los signos de la dispepsia:

Si usted tiene estos signos o cualquier otro tipo de dolor de estómago o molestia, hable con su médico de familia.

  • Dolor de estómago persistente o con ardor.

  • Abotagamiento.

  • Acidez estomacal.

  • Náuseas (malestar estomacal).

  • Vómitos.

  • Eructos.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa de la dispepsia?

A menudo, la dispepsia es provocada por una úlcera estomacal o por la enfermedad de reflujo ácido. Si usted tiene la enfermedad de reflujo ácido, el ácido estomacal retorna al esófago (el tubo que conecta la boca con el estómago). Esto provoca dolor en el pecho. Es posible que su médico realice algunas pruebas para determinar si usted tiene una úlcera o la enfermedad de reflujo ácido.

Algunos medicamentos, como los medicamentos antiinflamatorios, pueden provocar dispepsia. A veces, no se puede descubrir ninguna causa de la dispepsia.

Tratamiento

¿Cómo se trata la dispepsia?

Su tratamiento dependerá de lo que esté provocando la dispepsia, pero los medicamentos son el tratamiento más común.

Si usted tiene una úlcera estomacal, puede curarse. Es posible que necesite tomar un medicamento para obstruir el ácido. Si usted tiene una infección en el estómago, es posible que también necesite tomar un antibiótico.

Si su médico piensa que un medicamento que usted está tomando provoca la dispepsia, podría tomar otro medicamento.

Es posible que un medicamento que reduzca la cantidad de ácido en el estómago lo ayude con el dolor. Este medicamento también puede ayudarlo si tiene la enfermedad de reflujo ácido.

Es posible que su médico quiera realizarle una endoscopia si:

En una endoscopia, se le coloca un tubo pequeño con una cámara dentro de él en la boca y llega hasta el estómago. Luego, su médico puede mirar dentro del estómago para intentar encontrar una causa del dolor.

  • Todavía tiene dolor de estómago después de tomar un medicamento para la dispepsia durante 8 semanas.

  • El dolor desaparece durante un tiempo pero reaparece.

¿Tienen efectos secundarios los medicamentos para la dispepsia?

Los medicamentos para la dispepsia, la mayoría de las veces, solo tienen efectos secundarios menores que desaparecen por sí solos. Algunos medicamentos pueden hacer que la lengua o las heces sean negruzcas. Es posible que algunos provoquen dolores de cabeza, náuseas o diarrea.

Si usted tiene efectos secundarios que le dificultan tomar los medicamentos para la dispepsia, hable con su médico de familia. Es posible que su médico le haga tomar un medicamento diferente o sugiera algo que pueda hacer para que los efectos secundarios sean menos molestos.

Recuerde tomar los medicamentos exactamente de la manera en que su médico le indica. Si usted necesita tomar un antibiótico, tome todas las píldoras, incluso cuando empiece a sentirse mejor.

¿Puedo hacer algo más para evitar la dispepsia?

Usted puede hacer muchas cosas para ayudar a que se sienta mejor:

  • Si fuma, deje de fumar.

  • Si algunos alimentos le causan molestias al estómago, intente evitar comerlos.

  • Intente reducir el estrés en su vida.

  • Si tiene reflujo ácido, no coma justo antes de acostarse. Levantar la cabeza de la cama con bloques debajo de dos patas también podría ayudar.

  • A menos que su médico le indique lo contrario, no tome muchos medicamentos antiinflamatorios, como ibuprofeno (una marca: Motrin), aspirina, naproxeno (marca: Aleve) y ketoprofeno (marca: Orudis). Tomar acetaminofén (marca: Tylenol) es una mejor opción para el dolor, debido a que no daña el estómago.

Complicaciones

¿La dispepsia es una afección grave?

A veces, la dispepsia puede ser el signo de un problema grave, por ejemplo, una úlcera estomacal profunda. Rara vez, la dispepsia es provocada por cáncer de estómago. Si usted tiene dispepsia, hable con su médico de familia. En especial, esto es importante si cualquiera de las siguientes afirmaciones es cierta en su caso:

  • Es mayor de 50 años.

  • Ha bajado de peso en forma reciente sin intentarlo.

  • Tiene problemas para tragar.

  • Tiene vómitos intensos.

  • Tiene heces negruzcas o alquitranadas.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Qué cambios en el estilo de vida puedo hacer que me ayudarán con mi dispepsia?

  • ¿Qué medicamentos puedo tomar para que me ayuden con los síntomas de la dispepsia? ¿Tienen efectos secundarios?

  • ¿Qué medicamentos debo evitar?

  • ¿Existen determinados alimentos que debo evitar o alimentos que deba consumir más?

  • ¿La dispepsia es un signo de otra afección?

Las Citas

  • Evaluation and Management of Dyspepsia by OV Bazaldua, Pharm.D., and FD Schneider, M.D., M.S.P.H( 10/15/99, http://www.aafp.org/afp/991015ap/1773.html)