Disfunción sensorial

Descripción general

¿Por qué es tan importante el sentido del olfato y del gusto?

Sus sentidos del olfato y del gusto le permiten disfrutar de los olores y de los sabores de las comidas y de las bebidas. Estos sentidos también le ayudan a protegerse de envenenamiento por alimentos y a advertirle sobre los peligros del fuego, del aire contaminado y de productos químicos venenosos.

¿Existe alguna diferencia entre el gusto y el sabor?

Sí. Los sabores básicos son: salado, dulce, amargo y ácido. El sabor involucra tanto el gusto como el olfato. Por ejemplo, debido a que una persona puede oler una barra de chocolate mientras se la come, el chocolate no solo sabe dulce sino que también tiene sabor a chocolate. El sabor de un dulce de chocolate no sería tan bueno si no pudiera oler y degustar al mismo tiempo.

Síntomas

¿Qué puede suceder si tengo problemas con mi sentido del olfato o del gusto?

Si no puede oler o degustar sus alimentos, su apetito podría disminuir. Podría usar mucha azúcar o sal para tratar de hacer que sus alimentos tengan mejor sabor. Esto puede llegar a ser un problema si tiene diabetes o hipertensión arterial.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál puede ser la causa de los problemas con mi capacidad para oler o degustar?

Los problemas nasales o del seno nasal podrían afectar su sentido del olfato. Sus senos nasales podrían estar inflamados o sus conductos nasales podrían estar bloqueados por pólipos (pequeños crecimientos).

Las infecciones (como, gripe o resfriados) o lesiones en la cabeza podrían afectar su capacidad olfativa. La enfermedad de Parkinson o Alzheimer también pueden ocasionar pérdida en el sentido del olfato.

Las infecciones o inflamaciones (enrojecimiento o inflamación) en la boca pueden provocar la pérdida del gusto. Una lesión en la cabeza o parálisis de Bell (inflamación de los nervios faciales) algunas veces también pueden afectar el sentido del gusto.

Algunos medicamentos (como antibióticos y medicamentos para la hipertensión arterial) pueden afectar su capacidad olfativa y gustativa. Fumar cigarrillos, algunos productos químicos y la falta de vitaminas y minerales (como, vitamina B12 y zinc) también puede causar problemas con el sentido del gusto y del olfato.

Tratamiento

¿Qué puedo hacer acerca de este problema?

Hable con su médico familiar. Si un medicamento le ocasiona problemas, su médico podría suspenderle los medicamentos o recomendarle que tome un medicamento diferente. Así, podría recuperar su sentido del gusto y del olfato. Sin embargo, no deje de tomar sus medicamentos a menos que su médico se lo indique.

Si tiene una infección o alergia, un tratamiento podría ayudarle. Su médico podría indicarle qué tratamiento es el mejor para usted.

Si fuma, debe dejar de hacerlo. Así, no solo mejorará su sentido del gusto y del olfato, sino que su salud general también mejorará.

Algunas personas pierden permanentemente su capacidad olfativa y gustativa normal. Pero, aún es posible que pueda sentir gusto por los alimentos. Su médico puede darle algunos consejos para preparar alimentos de manera que aumente su gusto por estos.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • Las cosas ya no saben tan bien como antes. ¿Cuál podría ser la causa?

  • ¿Qué puedo hacer para recuperar mi sentido del olfato/gusto?

  • Yo solía fumar. ¿Es posible que eso siga provocando problemas?

  • Cuando empecé a tomar un antibiótico, mi sentido del gusto pareció cambiar. ¿Debo dejar de tomar el antibiótico?

  • Si pierdo el sentido del olfato/gusto, ¿debo ir al médico para averiguar cuál es la causa?

Las Citas

  • Smell and Taste Disorders: A Primary Care Approach by SM Bromley, M.D.( 01/15/00, http://www.aafp.org/afp/20000115/427.html)