Disfunción de las trompas de Eustaquio

Disfunción de las trompas de Eustaquio

¿Qué es la disfunción de la trompa de Eustaquio?

La trompa de Eustaquio es un pequeño tubo que conecta la garganta con el oído medio. Al estornudar, tragar o bostezar, la trompa de Eustaquio se abre. Esto impide que se acumule presión de aire y líquido dentro del oído. Sin embargo, a veces, la trompa de Eustaquio se obstruye. Esto se denomina “disfunción de la trompa de Eustaquio”. Cuando esto sucede, los sonidos se oyen amortiguados, y se siente presión dentro del oído. También se puede sentir dolor.

Síntomas de la disfunción de la trompa de Eustaquio

Si usted tiene disfunción de la trompa de Eustaquio:

  • Puede sentir presión o taponamiento en los oídos.
  • Los sonidos pueden parecer amortiguados.
  • Puede tener una sensación de chasquido (un niño podría decir que siente cosquillas).
  • Puede sentir dolor en uno de los oídos o en los dos.
  • Puede tener zumbido en los oídos (llamado “tinnitus”).
  • A veces, puede tener problemas para mantener el equilibrio.

Sus síntomas pueden empeorar al experimentar cambios de altura, como al volar, subir a un ascensor, escalar una montaña o bucear.

¿Qué produce la disfunción de la trompa de Eustaquio?

La causa más común de disfunción de la trompa de Eustaquio se da cuando la trompa se inflama y se acumula moco o líquido. Esto puede producirse por un resfrío, gripe, sinusitis o alergias.

Algunas personas presentan más riesgo de padecer disfunción de la trompa de Eustaquio. Algunas de ellas son las siguientes:

  • Niños. Sus trompas son más cortas y estrechas que las de los adultos. Esto hace que los gérmenes alcancen el oído medio y que el líquido quede atrapado allí con mayor facilidad. Además, el sistema inmunológico de los niños no está del todo desarrollado. Esto hace que sea más difícil que puedan combatir infecciones.
  • Personas que fuman. Fumar daña los cilios (los pequeños pelos que llevan el moco desde el oído medio hasta la parte posterior de la nariz). Esto puede hacer que se acumule moco en las trompas.
  • Personas obesas. Los depósitos de grasa alrededor de las trompas pueden provocar disfunción de la trompa de Eustaquio.

¿Cómo se diagnostica la disfunción de la trompa de Eustaquio?

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y lo revisará. Examinará los canales del oído y las membranas del tímpano, las fosas nasales y el fondo de la garganta.

¿Se puede prevenir o evitar la disfunción de la trompa de Eustaquio?

Se puede reducir el riesgo de padecer disfunción de la trompa de Eustaquio al tratar la causa subyacente del bloqueo. Esta suele ser una alergia, un resfrío o una gripe.

Tratamiento de la disfunción de la trompa de Eustaquio

Los síntomas de la disfunción de la trompa de Eustaquio suelen desaparecer sin tratamiento. Se pueden hacer ejercicios para abrir los conductos, como tragar, bostezar o mascar chicle. Se puede aliviar la sensación de presión en el oído al respirar profundamente, taparse la nariz y soplar con la boca cerrada.

Si cree que su bebé tiene disfunción de la trompa de Eustaquio, dele de comer. También puede darle un chupete, que estimula el reflejo de la deglución.

Si estas estrategias no funcionan, su médico puede sugerir otras opciones. Estas pueden ser las siguientes:

  • Tomar un descongestivo para reducir la inflamación del revestimiento de las trompas.
  • Tomar un antihistamínico o utilizar un aerosol nasal esteroide para reducir cualquier respuesta alérgica.
  • Realizar una pequeña incisión en la membrana del tímpano y succionar el líquido del oído medio. Así, el revestimiento de la trompa de Eustaquio tiene tiempo de encogerse mientras la membrana del tímpano cicatriza (entre 1 y 3 días).
  • Implantar pequeños tubos en la membrana del tímpano. Estos permiten drenar la acumulación de líquido en el oído medio. A los niños que padecen muchas infecciones de oído se les suelen implantar tubos. Estos duran hasta 18 meses y se caen solos.
  • Utilizar un sistema de dilatación con balón. El médico utiliza un catéter (un tubo largo y flexible) para insertar un pequeño balón por la nariz, dentro de la trompa de Eustaquio. Cuando se infla, el balón abre una vía para que el moco y el aire salgan de la trompa. Esto puede ayudar a que la trompa funcione adecuadamente.

Advertencia de la FDA

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) desaconseja el uso de velas óticas. Las velas óticas implican insertar una vela especial en el oído. Se supone que elimina la cera y los residuos de la oreja mientras se quema. Las velas óticas pueden causar lesiones graves, y no hay evidencia que demuestre su eficacia.

Vivir con disfunción de la trompa de Eustaquio

Es importante controlar los síntomas cuando se tienen alergias o resfríos. Esto permite mantener libres las trompas de Eustaquio y prevenir que se produzca una infección. Los cuidados en el hogar suelen ser la mejor solución. Esto incluye hacer ejercicios, como tragar o bostezar. Si usted o su hijo tienen dolores fuertes en el oído, llame a su médico de cabecera.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Siento presión en los oídos, que no mejora cuando bostezo. ¿Podría tener disfunción de la trompa de Eustaquio?
  • ¿Qué puedo hacer para que mi hijo esté más cómodo?
  • Mi hijo tiene disfunción de la trompa de Eustaquio. ¿Esto quiere decir que tendrá otitis?
  • ¿Hay algo que pueda hacer cuando viajo para sentirme más cómodo?
  • ¿Mis alergias pueden empeorar la disfunción de la trompa de Eustaquio?
  • ¿Cuál es la mejor manera de tratar mi disfunción de la trompa de Eustaquio?