Desmayos

Última actualización marzo 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Kyle Bradford Jones

¿Qué es el desmayo?

Los desmayos ocurren cuando su cerebro no recibe suficiente oxígeno. Pierde el conocimiento o se «desmaya» durante un breve período de tiempo (por lo general, solo unos segundos o minutos).

Síntomas del desmayo

El síntoma principal del desmayo es la pérdida del conocimiento. Pero hay otros síntomas que pueden ocurrir antes de desmayarse. Se puede sentir:

  • Aturdido
  • Mareado
  • Débil
  • Nauseabundo
  • Sudoroso

También puede tener dolor de cabeza o zumbidos en los oídos.

¿Qué causa el desmayo?

El desmayo, que también se llama síncope, puede ser causado por muchas cosas diferentes. A veces, no se puede encontrar una causa específica para el desmayo.

Una caída repentina de la presión arterial puede provocar que se desmaye. A veces, la frecuencia cardíaca y los vasos sanguíneos no pueden reaccionar lo suficientemente rápido cuando cambia la necesidad de oxígeno de su cuerpo. Esto es muy común entre las personas mayores. También es común en personas que tienen ciertas afecciones de salud, como la diabetes. Los desmayos pueden ocurrir cuando:

  • Se levanta demasiado rápido
  • Trabaja o juega duro (especialmente si hace mucho calor)
  • Empieza a respirar demasiado rápido (lo que se denomina hiperventilación)
  • Se siente muy alterado (estar alterado puede afectar los nervios que controlan su presión arterial)
  • Está tomando medicamentos para la presión arterial alta

Toser, orinar y estirar también pueden obstaculizar el flujo de oxígeno al cerebro y provocar desmayos. Si se desmaya una vez durante una de estas actividades, probablemente no sea motivo de preocupación. Pero si ocurre más de una vez, dígaselo a su médico.

Si se desmaya cuando gira la cabeza hacia un lado, los huesos del cuello pueden estar pellizcando uno de los vasos sanguíneos que van al cerebro. Si esto le sucede, asegúrese de informarlo a su médico.

Un descenso de azúcar en sangre también puede provocarle desmayos. Esto puede suceder si tiene diabetes. También puede suceder si no come durante mucho tiempo.

Algunos medicamentos recetados pueden provocar desmayos. Asegúrese de hablar con su médico si cree que su desmayo puede estar relacionado con un medicamento que está tomando.

El alcohol, la cocaína y la marihuana también pueden provocar desmayos.

Las causas más graves de un desmayo incluyen convulsiones y problemas con el corazón o con los vasos sanguíneos que van al cerebro.

¿Cómo se diagnostican los desmayos?

Su médico probablemente le preguntará qué estaba pasando o qué estaba haciendo cuando se desmayó. Es posible que le pidan detalles sobre cómo se sintió justo antes y después de desmayarse. Su médico probablemente también querrá examinarlo y puede realizar algunas pruebas para averiguar por qué se desmayó.

¿Se puede prevenir o evitar un desmayo?

Las personas que padecen determinadas afecciones médicas tienen más probabilidades de desmayarse. Las afecciones comunes incluyen:

  • Problemas cardíacos (latidos cardíacos irregulares o bloqueos en el corazón o cerca del mismo que impiden que la sangre llegue al cerebro)
  • Diabetes
  • Trastornos de ansiedad o pánico
  • Deshidratación
  • Bajos niveles de azúcar en sangre

¿Qué debo hacer si creo que me voy a desmayar?

Si siente que se va a desmayar, acuéstese. Si no puede acostarse, siéntese e inclínese hacia adelante con la cabeza entre las rodillas. Esto ayuda a que la sangre fluya hacia su cerebro. Espere hasta que se sienta mejor antes de intentar levantarse. Cuando se ponga de pie, hágalo lentamente.

Tratamiento para los desmayos

Probablemente no necesite ir al médico si solo se ha desmayado una vez y, por lo demás, goza de buena salud. Los desmayos son comunes y, por lo general, no son graves. Sin embargo, si tiene problemas de salud graves o está tomando varios medicamentos, probablemente debería consultar a su médico. Esto es especialmente importante si tiene problemas relacionados con el corazón, presión arterial alta o diabetes. Consulte a su médico si se desmaya y también tiene alguno de estos síntomas o afecciones:

  • Latidos cardíacos irregulares
  • Dolor en el pecho
  • Embarazo
  • Dificultad para respirar
  • Inicio repentino (sin signos de advertencia)
  • Visión borrosa
  • Confusión
  • Problemas para hablar
  • Tardar más de unos segundos en recuperar el conocimiento
  • Desmayo cuando gira la cabeza hacia un lado
  • Desmayos más de una vez al mes

Vivir con desmayos

En la mayoría de los casos, los desmayos se pueden tratar y controlar. A menudo, diagnosticar la causa del desmayo es la parte más difícil. Si sus desmayos no están bajo control, debe preguntarle a su médico si es seguro que usted conduzca.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa más probable de mi desmayo?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para detener mis desmayos?
  • ¿Hay algún medicamento que pueda tomar que me ayude a prevenir los desmayos?
  • ¿Hay algún paso que pueda tomar en casa que me ayude para dejar de desmayarme?
  • Si me desmayo una vez, ¿debo llamar al médico inmediatamente después de despertarme?
  • ¿Hay alguna dieta que deba seguir que me ayude a lidiar con mis desmayos?
  • ¿Hay algún sitio web que me pueda recomendar? ¿Tiene algún material educativo que pueda leer sobre los desmayos?