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Defectos del tubo neural

Última actualización noviembre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

¿Cuáles son los defectos del tubo neural?

Los defectos del tubo neural (DTN) son defectos de nacimiento. Afectan la columna vertebral, la médula espinal o el cerebro de un bebé. Al principio del embarazo, las células del feto en desarrollo se juntan para formar un tubo. A partir de este tubo, se desarrollan el cerebro, la médula espinal y la columna vertebral. Cuando una parte de ese tubo no se forma correctamente, se producen defectos del tubo neural.

Los diferentes tipos de defectos del tubo neural son:

  • Espina bífida. Esta es la NTD más común. Se produce en la base de la columna vertebral del feto. La abertura permite que parte de la médula espinal protruya a través de la columna. Hay varios tipos de espina bífida.
  • Se produce en la parte superior del tubo neural. Esto hace que no se formen secciones del cerebro, el cráneo y el cuero cabelludo del feto. Es más común en las niñas que en los niños.
  • Es similar a la anencefalia, pero más raro. Se produce cuando una parte del cerebro y las membranas protruyen a través del cráneo.
  • Malformación de Chiari.También es poco frecuente, y ocurre cuando el tejido cerebral desciende hacia el canal espinal del feto.

¿Cuáles son los síntomas de los defectos del tubo neural?

El principal signo de defectos del tubo neural son las deformidades físicas. Los síntomas pueden incluir parálisis, retraso en el desarrollo y convulsiones.

¿Qué causa los defectos del tubo neural?

No se conoce la causa exacta de los DTN. Pueden ser difíciles de determinar porque los defectos comienzan en el primer mes de embarazo. Muchas mujeres ni siquiera saben que están embarazadas en esta etapa.

Su riesgo de tener un bebé con defectos del tubo neural aumenta si:

  • tiene antecedentes familiares de defectos del tubo neural
  • es obesa
  • tiene diabetes
  • toma ciertos medicamentos para prevenir las convulsiones
  • es de una cierta raza Los defectos del tubo neural se producen con mayor frecuencia entre los hispanos.

Otros posibles factores de riesgo son la genética y el medio ambiente.

¿Cómo se diagnostican los defectos del tubo neural?

Un médico diagnostica a menudo los defectos del tubo neural durante el embarazo. Los defectos pueden aparecer en los estudios de gabinete o de laboratorio. Si su médico ve signos de un defecto del tubo neural, puede realizar pruebas adicionales.

¿Se pueden prevenir o evitar los defectos del tubo neural?

La mejor manera de ayudar a prevenir los defectos del tubo neural es tomar ácido fólico. Este es un tipo de vitamina B. Lo puede tomar como un suplemento o en un complejo vitamínico. El ácido fólico también se encuentra en algunos alimentos enriquecidos o fortificados. Alimentos como cereales, panes, pastas, arroces y harinas contienen mayores cantidades. La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP por sus siglas en inglés) recomienda que todas las mujeres que están embarazadas o intentando quedar embarazadas deben tomar ácido fólico. Necesitan entre 0.4 y 0.8 mg (400 a 800 mcg) por día.

Los médicos también sugieren comer alimentos con alto contenido en folato. Estos incluyen:

  • Vegetales de hojas verdes (como la espinaca)
  • Brócoli
  • Espárragos
  • Frijoles
  • Guisantes
  • Lentejas
  • Naranjas y jugo de naranja

Tratamiento de defectos del tubo neural

Los defectos del tubo neural no tienen cura. Las opciones de tratamiento se centran en aliviar el dolor y prevenir daños adicionales. Los bebés con espina bífida pueden necesitar cirugía para ayudar a corregir el daño.

Vivir con defectos del tubo neural

Los bebés que tienen anencefalia no viven. Nacen muertos o mueren horas después del nacimiento. Los bebés que tienen otros defectos del tubo neural tienen efectos duraderos. La espina bífida puede causar parálisis por debajo de la columna vertebral. Otro problema común es la dificultad para ir al baño.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé si necesito ácido fólico?
  • ¿Debo esperar hasta que esté embarazada para empezar a tomar ácido fólico?
  • ¿Cuándo puedo hacerme una prueba durante el embarazo para ver si mi bebé tiene un defecto del tubo neural?
  • ¿Cuáles son los beneficios del diagnóstico de defectos del tubo neural durante el embarazo?

Recursos

Academia Americana de Médicos de Familia, Recomendación sobre el servicio clínico preventivo: Defectos del tubo neural

March of Dimes: Defectos del tubo neural

Institutos Nacionales de Salud, Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver: Defectos del tubo neural

Asociación de Espina Bífida

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