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Dedo en martillo

Última actualización enero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Daron Gersch, MD, FAAFP

¿Qué es el dedo en martillo?

Cuando una persona tiene un dedo en martillo, la punta del dedo se dobla hacia abajo y la articulación del medio se dobla hacia arriba. Con el tiempo, el dedo del pie se atasca en una posición rígida, similar a una garra.

El dedo en martillo generalmente afecta al segundo dedo del pie (el dedo próximo al dedo gordo). Sin embargo, también puede afectar a los otros dedos de los pies.

Síntomas del dedo en martillo

El síntoma principal del dedo en martillo es un dedo doblado hacia arriba en la articulación media. Al principio, es posible que aun pueda enderezar el dedo del pie. Pero con el tiempo, se volverá doloroso y más difícil de hacer.

Cuando el interior del zapato roza contra un dedo en martillo, se pueden formar callos, ampollas o callosidades. Pueden formarse en la parte superior del dedo o en la planta del pie. Esto puede hacer que caminar sea doloroso, especialmente con los zapatos puestos. También puede sentir dolor en la articulación donde el dedo gordo se une al pie.

¿Qué causa el dedo en martillo?

La causa más común del dedo en martillo es usar zapatos cortos y estrechos que son demasiado apretados. Esto hace que el dedo del pie se doble hacia arriba. Los músculos y tendones del dedo del pie se tensan y se acortan. Esto hace que el dedo del pie permanezca flexionado.

Las personas que nacen con huesos largos en los dedos de los pies tienen más probabilidades de desarrollar un dedo en martillo. Los niños que usan zapatos que les han quedado pequeños también pueden desarrollar esta afección. Las personas que usan zapatos muy estrechos o zapatos de tacón alto también tienen más probabilidades de desarrollarla.

A veces, la presión de un juanete puede causar un dedo en martillo. La artritis reumatoide también puede aumentar el riesgo.

¿Cómo se diagnostica el dedo en martillo?

Su médico podrá diagnosticar el dedo en martillo realizando un examen físico de su pie.

¿Se puede prevenir o evitar el dedo en martillo?

Evite usar zapatos que sean estrechos o que no le queden bien. Además, no use tacones de más de 2 pulgadas. En su lugar, elija zapatos con una punta ancha que permitan un espacio de ½ pulgada entre el extremo del dedo más largo y la punta interior del zapato.

Para prevenir el dedo en martillo en los niños, revise con frecuencia para asegurarse de que los zapatos de su hijo le queden bien, especialmente cuando está teniendo un crecimiento acelerado.

Tratamiento del dedo en martillo

Si el dedo del pie afectado todavía es flexible, es posible que pueda tratarlo colocando cinta o entablillando el dedo para mantenerlo en posición recta. Su médico de cabecera puede mostrarle cómo hacer esto.

Es posible que deba hacer ciertos ejercicios para mantener flexibles las articulaciones de los dedos. Por ejemplo, tal vez deba mover y estirar el dedo del pie suavemente con las manos. También puede hacer ejercicio levantando cosas con los dedos de los pies. Los objetos pequeños o blandos, como canicas o toallas, funcionan mejor.

Si le duele el dedo del pie en martillo, puede aplicar una compresa de hielo varias veces al día. Esto puede ayudar a aliviar el dolor y la hinchazón. Tomar un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (también llamado AINE), como ibuprofeno (dos nombres de marca: Advil, Motrin), aspirina o naproxeno (un nombre de marca: Aleve) puede ser útil. Si el dolor y la hinchazón son intensos, es posible que su médico deba inyectarle esteroides en la articulación del dedo del pie.

¿Necesitaré someterme a una cirugía para el dedo en martillo?

Si tiene un caso grave de dedo en martillo o si el dedo afectado ya no es flexible, es posible que deba someterse a una cirugía para enderezar la articulación del dedo. La cirugía generalmente requiere solo un anestésico local (medicamento para adormecer el área afectada). Suele ser un procedimiento ambulatorio. Esto significa que no tiene que quedarse en el hospital para la cirugía.

Vivir con dedo en martillo

Si el caso de dedo en martillo no es severo, hay cosas que puede hacer para aliviar sus síntomas.

  • Use el tamaño de calzado adecuado. Trate de evitar los zapatos que sean demasiado ajustados o estrechos.
  • Evite los tacones altos tanto como pueda.
  • Use zapatos con plantillas suaves o compre plantillas suaves que pueda insertar en los zapatos. Esto ayudará a aliviar la presión sobre el dedo del pie.
  • Proteja la articulación que sobresale con almohadillas para callos o almohadillas de fieltro.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable del dedo de martillo?
  • ¿Cómo sé que mis zapatos o los de mi hijo calzan correctamente?
  • ¿Cuál es la mejor opción de tratamiento para mí? ¿Necesitaré cirugía?
  • ¿Cuánto tiempo debe pasar antes de sentir un alivio de mis síntomas?
  • ¿Es posible que mis síntomas regresen, incluso después del tratamiento?
  • ¿Es seguro para mí hacer ejercicio? ¿Qué tipo de zapatos debería usar?

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