Dedo en martillo

¿Qué es el dedo del pie en martillo?

Cuando una persona tiene el dedo del pie en martillo, la punta del pie se dobla hacia abajo y la articulación media se curva. Con el tiempo, el dedo se queda atascado en una posición rígida, parecida a una garra.

El dedo en martillo generalmente afecta el segundo dedo de una persona (el dedo que está junto al dedo gordo del pie). Pero también puede afectar a otros dedos del pie.

Síntomas de dedo en martillo

El síntoma principal del dedo en martillo es un dedo que se dobla hacia arriba en la articulación media. Al principio es posible que aún pueda enderezar el dedo del pie. Sin embargo, con el tiempo, se volverá doloroso y más difícil hacerlo.

Cuando el interior de su zapato se frota contra un dedo en martillo, se pueden formar callos, ampollas o callosidades. Se pueden formar en la parte superior del dedo del pie o en la parte inferior del pie. Esto puede hacer que caminar sea doloroso, especialmente con los zapatos puestos. También puede sentir dolor en la articulación donde el dedo gordo del pie se une al pie.

¿Qué causa el dedo en martillo?

La causa más común del dedo en martillo es el uso de zapatos cortos y angostos que son demasiado apretados. Esto hace que el dedo se doble hacia arriba. Los músculos y los tendones del dedo se tensan y acortan. Esto hace que el dedo quede en la posición doblada.

Las personas que nacen con huesos largos en los dedos de sus pies tienen más probabilidades de desarrollar dedo en martillo. Los niños que usan zapatos que les quedan chicos pueden desarrollar esta afección. Las personas que usan zapatos muy estrechos o zapatos de tacón alto también tienen más probabilidades de desarrollar un dedo en martillo.

A veces, la presión de un juanete puede causar un dedo en martillo. La artritis reumatoidea también puede aumentar su riesgo.

¿Cómo se diagnostica el dedo en martillo?

El médico podrá diagnosticar el dedo en martillo haciendo un examen físico de su pie.

¿Se puede prevenir o evitar el dedo en martillo?

Evite usar zapatos que sean angostos o que no calcen bien. Además, no use tacones de más de 2 pulgadas. En su lugar, elija zapatos con una puntera amplia que le den ½ pulgada entre el final de su dedo más largo y la punta interior del zapato.

Para evitar dedos en martillo en los niños, verifique con frecuencia para asegurarse de que los zapatos de su hijo le calcen bien, especialmente cuando está creciendo aceleradamente.

Tratamiento del pie en martillo

Si el dedo afectado todavía es flexible, es posible que pueda tratarlo vendando o entablillando el dedo para mantenerlo recto. Su médico le puede mostrar cómo hacerlo.

Es posible que deba hacer ciertos ejercicios para mantener flexibles las articulaciones de los dedos del pie. Por ejemplo, puede necesitar mover y estirar el dedo del pie suavemente con las manos. También puede hacer ejercicio recogiendo cosas con los dedos de los pies. Los objetos pequeños o suaves, como canicas o toallas, funcionan mejor.

Si su dedo en martillo se vuelve doloroso, aplique una bolsa de hielo varias veces al día. Esto puede ayudar a aliviar el dolor y la hinchazón. Pueden serle útiles los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (también llamados AINE), como el ibuprofeno (dos nombres comerciales: Advil, Motrin) o naproxeno (marcas: Aleve). Si el dolor y la hinchazón son graves, es posible que su médico necesite darle una inyección de esteroides en la articulación del dedo del pie.

¿Necesitaré cirugía para el dedo en martillo?

Si tiene un caso grave de dedo en martillo o si el dedo afectado ya no es flexible, es posible que necesite cirugía para enderezar la articulación del dedo. La cirugía generalmente requiere solo un anestésico local (medicamento anestésico para el área afectada). Por lo general, es un procedimiento ambulatorio. Esto significa que no tiene que permanecer en el hospital para la cirugía.

Vivir con dedo en martillo

Si su dedo en martillo no es grave, hay cosas que pueden ayudar a aliviar los síntomas.

  • Use zapatos del tamaño correcto. Intente evitar los zapatos demasiado apretados o demasiado angostos.
  • Evite los tacones altos tanto como pueda.
  • Use zapatos con plantillas blandas o compre plantillas blandas que pueda insertar en sus zapatos. Esto ayudará a aliviar la presión en el dedo del pie.
  • Proteja la articulación que sobresale utilizando almohadillas para callos o almohadillas de fieltro.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mi dedo en martillo?
  • ¿Cómo sé que mis zapatos o los de mi hijo calzan correctamente?
  • ¿Cuál es la mejor opción de tratamiento para mí? ¿Voy a necesitar cirugía?
  • ¿Cuánto tiempo debo esperar para que se alivien los síntomas?
  • ¿Es posible que mis síntomas vuelvan, incluso después del tratamiento?
  • ¿Es seguro que haga actividad física? ¿Qué tipo de zapatos debería usar?