Convulsiones febriles

¿Qué es una convulsión febril?

Cuando los niños pequeños tienen una convulsión, a menudo es causada por una fiebre superior a 102 ° F (38,9 ° C). Estos se llaman “ataques de fiebre” o “convulsiones febriles”. Las convulsiones febriles pueden ocurrir en niños de 6 meses a 5 años, pero son más comunes en niños de entre 12 meses y 18 meses.

Las convulsiones febriles son aterradoras, pero no son tan peligrosas como pueden parecer.

¿Qué tan graves son las convulsiones febriles?

Generalmente, las convulsiones febriles no son perjudiciales para un niño. Una convulsión febril no causa daño cerebral. Además, su hijo no puede tragar su lengua durante un ataque. (Es físicamente imposible que alguien se trague la lengua). Las convulsiones febriles generalmente duran unos minutos. Es muy raro que una convulsión febril dure más de 5 minutos. Por lo general, un niño que ha tenido una convulsión febril no necesita ser hospitalizado y probablemente no necesite radiografías ni una electroencefalografía. Es posible que solo necesite que su médico de cabecera lo vea para que pueda descubrir la causa de la fiebre.

Síntomas de convulsiones febriles

Si su hijo tiene una convulsión febril, puede quedar inconsciente y girar los ojos hacia atrás. Los brazos y las piernas de su hijo pueden volverse rígidos o temblar y contraerse. Su hijo también puede vomitar. Después de una convulsión, su hijo puede sentirse somnoliento y confundido.

¿Qué causa las convulsiones febriles?

Las convulsiones febriles se desencadenan por la fiebre, pero la infección es lo que causa la fiebre. Es más probable que su hijo tenga una fiebre alta a causa de una infección viral que una infección bacteriana. Ejemplos de infecciones virales son la gripe, el resfriado y la roséola.

Si mi hijo tiene una convulsión febril, ¿significa que tiene epilepsia?

No. Una única convulsión no significa que su hijo tenga epilepsia. Incluso las convulsiones febriles repetidas no se consideran epilepsia, porque los niños superan el riesgo de tener una convulsión causada por la fiebre. Un niño que tiene epilepsia por lo general tiene 2 o más convulsiones que no son causadas por fiebre.

Las convulsiones febriles no causan epilepsia. Pero la probabilidad de que se desarrolle epilepsia en un niño que ha tenido varias convulsiones febriles es ligeramente mayor que si no tuviera una convulsión febril. Esa probabilidad es de aproximadamente del 2% al 4%. No hay evidencia de que tratar a su hijo con medicamentos para las convulsiones febriles prevendrá la epilepsia.

¿Cómo se diagnostican las convulsiones febriles?

Debería ver a su médico lo antes posible después de una convulsión febril. Su médico examinará a su hijo y le hará preguntas sobre la convulsión. Su médico también puede ordenar pruebas para determinar qué está causando la fiebre de su hijo.

¿Se pueden prevenir o evitar las convulsiones febriles?

Tal vez, pero muchos médicos creen que es peor el riesgo de los efectos secundarios de los medicamentos anticonvulsivos que la posibilidad de que su hijo tenga otra convulsión febril. Incluso si se usa un medicamento, es posible que no evite otro ataque.

Tratamiento para convulsiones febriles

¿Qué debo hacer si mi hijo tiene una convulsión?

  • Coloque a su niño de costado para que no se atragante con la saliva o el vómito.
  • No coloque nada en la boca de su hijo.
  • No restrinja los movimientos de su niño durante la convulsión.
  • Trata de mantener la calma. La mayoría de las convulsiones se detienen por sí solas en unos minutos, así que mantén la vista fija en un reloj.
  • Llame al 911 si la convulsión dura más de 10 minutos o se también hay rigidez en el cuello, vómitos o problemas para respirar.
  • No intente bajar la fiebre de su hijo colocándolo en una bañera fría, especialmente durante una convulsión.

¿Qué debo hacer después de que la convulsión se haya detenido?

Llame a su médico. El médico puede querer ver a su hijo para descubrir una causa para la fiebre.

Vivir con convulsiones febriles

Si su hijo ha tenido una convulsión febril, quizás le preocupe que pueda tener otra. La mayoría de los niños no tendrán otra convulsión. Pero el riesgo de otra convulsión febril es levemente mayor si:

  • Su hijo es menor de 18 meses.
  • Hay antecedentes familiares de convulsiones febriles.
  • La fiebre no era muy alta cuando se produjo el ataque.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué causó la convulsión febril de mi hijo?
  • ¿Tendrá mi hijo otra convulsión febril?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para prevenir una convulsión febril?
  • ¿Hay signos que deba buscar antes de que mi hijo tenga una convulsión febril?
  • ¿Debo cargar a mi hijo mientras tiene una convulsión febril?
  • ¿Debo ponerle un depresor de lengua en la boca durante la convulsión?
  • ¿Hay algo que pueda hacer después de una convulsión para que mi hijo esté más cómodo?
  • ¿Debería hacer que mi hijo sea examinado para detectar epilepsia si tiene una convulsión?