Convulsiones febriles

Descripción general

¿Qué es una convulsión febril?

Cuando los niños pequeños tienen una convulsión, a menudo, es provocada por una fiebre superior a 102 °F (38.9 °C). Estas se llaman "convulsiones por fiebre" o "convulsiones febriles". Las convulsiones febriles se pueden producir en niños que tienen entre 6 meses y 5 años, pero son más comunes en niños pequeños que tienen entre 12 meses y 18 meses.

Las convulsiones febriles son atemorizantes, pero no son tan peligrosas como parecen.

¿Cuán graves son las convulsiones febriles?

Por lo general, las convulsiones febriles no son perjudiciales para un niño. Una convulsión febril no provoca daño en el cerebro. Además, su hijo no puede tragarse la lengua durante una convulsión (es físicamente imposible que alguien se trague la lengua). Por lo general, las convulsiones febriles duran algunos minutos. Es muy inusual que una convulsión febril dure más de 5 minutos. Por lo general, un niño que ha tenido una convulsión febril no necesita ser hospitalizado y es probable que no necesite una radiografía ni un electroencefalograma. Es posible que su hijo solo necesite ser visto por su médico de familia para que se determine la causa de la fiebre.

Síntomas

¿Cómo sabré que mi hijo está teniendo una convulsión febril?

Si su hijo tiene una convulsión febril, es posible que quede inconsciente y ponga los ojos en blanco. Es posible que los brazos y las piernas de su hijo se tornen rígidas, o se agiten y tengan tics. Es posible que su hijo también vomite. Después de una convulsión, es posible que su hijo se sienta somnoliento y confundido.

Tratamiento

¿Qué debo hacer si mi hijo tiene una convulsión?

  • Coloque a su hijo de costado, a fin de que no se atragante con saliva o vómito.

  • No coloque nada en la boca de su hijo.

  • No restrinja los movimientos de su hijo durante la convulsión.

  • Intente mantener la calma. La mayoría de las convulsiones se detienen por sí solas en el término de algunos minutos. Por lo tanto, mantenga los ojos en un reloj de pared o de pulsera.

  • Llame al 911 si la convulsión dura más de 10 minutos o es acompañada por cuello rígido, vómitos o problemas respiratorios.

  • No intente reducir la fiebre de su hijo dándole un baño frío, en especial, durante una convulsión.

¿Qué debo hacer después de que la convulsión se haya detenido?

Llame a su médico. Es posible que quiera ver a su hijo para determinar la causa de la fiebre.

¿Mi hijo tendrá más convulsiones?

La mayoría de los niños no tendrán otra convulsión. No obstante, el riesgo de tener otra convulsión febril es levemente mayor si su hijo es menor de 18 meses, si tiene antecedentes familiares de convulsiones febriles o si la fiebre no era muy alta cuando se produjo la convulsión.

Complicaciones

Si mi hijo tiene una convulsión febril, ¿esto significa que tiene epilepsia?

No. Una sola convulsión no significa que su hijo tiene epilepsia. Incluso convulsiones febriles reiteradas no son consideradas epilepsia, debido a que los niños superan el riesgo de tener una convulsión provocada por fiebre. Por lo general, un niño que tiene epilepsia tiene 2 o más convulsiones que no son provocadas por fiebre.

Las convulsiones febriles no provocan epilepsia. No obstante, la probabilidad de desarrollar epilepsia de un niño que ha tenido varias convulsiones febriles es levemente mayor de la que tendría si no hubiera tenido una convulsión febril. La probabilidad de desarrollar epilepsia de un niño que ha tenido una convulsión febril es de alrededor del 2% al 4%. No existe evidencia de que tratar a su hijo con medicamentos para las convulsiones febriles prevendrá la epilepsia.

Prevención

¿Las convulsiones febriles pueden prevenirse con medicamentos?

Tal vez, pero muchos médicos creen que el riesgo de los efectos secundarios provenientes de los medicamentos anticonvulsivos es peor que el hecho de que el niño tenga otra convulsión febril. Incluso si se utilizan medicamentos, es posible que no prevengan otra convulsión.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Qué provocó la convulsión febril de mi hijo?

  • ¿Mi hijo tendrá otra convulsión febril?

  • ¿Hay algo que pueda hacer para prevenir una convulsión febril?

  • ¿Existen signos que debo buscar antes de que mi hijo tenga una convulsión febril?

  • ¿Debo sostener a mi hijo mientras tiene una convulsión febril?

  • ¿Debo colocarle un bajalengua en la boca durante la convulsión?

  • ¿Hay algo que pueda hacer después de una convulsión para hacer que mi hijo esté más cómodo?

  • ¿Debo hacer que examinen a mi hijo para detectar epilepsia si tiene una convulsión?