Convulsiones febriles

¿Qué es una convulsión febril?

Las convulsiones febriles o «convulsiones de fiebre» parecen convulsiones. Ocurren en niños pequeños con fiebre por encima de 102 °F (38.9 °C). Las convulsiones febriles pueden ocurrir en niños de 6 meses a 5 años, pero son más comunes en niños pequeños de 12 a 18 meses de edad.

Las convulsiones febriles son aterradoras, pero no son tan peligrosas como parecen. Las convulsiones febriles no son perjudiciales para un niño. Una convulsión febril no causa daño cerebral. Además, su hijo no puede tragarse la lengua durante una convulsión. (Es físicamente imposible que alguien se trague su propia lengua). Las convulsiones febriles generalmente duran unos minutos. Es muy raro que una convulsión febril dure más de 5 minutos. Por lo general, un niño que ha tenido una convulsión febril no necesita ser hospitalizado. Probablemente no necesita radiografías ni una prueba de ondas cerebrales. Es posible que su médico de familia solo necesite ver a su hijo para que pueda encontrar y tratar la causa de la fiebre, si es necesario.

Síntomas de convulsiones febriles

Si su hijo tiene una convulsión febril, puede quedar inconsciente y poner los ojos en blanco. Los brazos y las piernas de su hijo pueden ponerse rígidos o temblar y contraerse. Su hijo también puede vomitar. Después de una convulsión, su hijo puede parecer somnoliento y confundido.

¿Qué causa una convulsión febril?

Las convulsiones febriles son provocadas por la fiebre, pero la infección es lo que causa la fiebre. Es más probable que su hijo haga una fiebre alta de una infección viral que de una infección bacteriana. Ejemplos de infecciones virales son la gripe, el resfriado común y la roséola.

Si mi hijo tiene una convulsión febril, ¿significa que tiene epilepsia?

No. Una sola convulsión no significa que su hijo tenga epilepsia. Incluso las convulsiones febriles repetidas no se consideran epilepsia. Los niños superan el riesgo de tener una convulsión causada por fiebre. Un niño que tiene epilepsia generalmente tiene 2 o más convulsiones que no son causadas por fiebres.

Las convulsiones febriles no causan epilepsia. Pero la posibilidad de desarrollar epilepsia en un niño que ha tenido varias convulsiones febriles es ligeramente mayor que si él o ella no hubieran tenido una convulsión febril. Esa posibilidad es del 2% al 4%. No hay evidencia de que tratar a su hijo con medicamentos para las convulsiones febriles prevenga la epilepsia.

¿Cómo se diagnostican las convulsiones febriles?

Debe consultar a su médico lo antes posible después de una convulsión febril. Su médico examinará a su hijo y le hará preguntas sobre la convulsión. Su médico también puede ordenar pruebas para determinar qué está causando la fiebre de su hijo.

¿Se pueden prevenir o evitar las convulsiones febriles?

No se sabe. Muchos médicos creen que el riesgo de efectos secundarios de los medicamentos anticonvulsivos es peor que otro ataque febril. Incluso con medicamentos, es posible que no evite otra convulsión.

Tratamiento de las convulsiones febriles

¿Qué debo hacer si mi hijo tiene una convulsión?

  • Acueste a su hijo de lado para que no se atragante con la saliva o el vómito.
  • No ponga nada en la boca de su hijo.
  • No restrinja los movimientos de su hijo durante la convulsión. Pero trate de despejar el área para que su hijo no pueda chocar contra nada que pueda lastimarlo.
  • Intente mantener la calma. La mayoría de las convulsiones se detienen por sí solas en unos minutos, así que no deje de mirar el reloj.
  • Llame al 911 si la convulsión dura más de 10 minutos o está acompañada de rigidez en el cuello, vómitos o problemas respiratorios.
  • No intente bajar la fiebre de su hijo colocándolo en un baño frío, especialmente durante una convulsión.

Cuando la convulsión se haya detenido, llame a su médico. Es posible que quiera ver a su hijo para encontrar la causa de la fiebre.

Vivir con convulsiones febriles

Si su hijo ha tenido una convulsión febril, es posible que le preocupe que tenga otra. La mayoría de los niños no tendrá otra convulsión. Pero el riesgo de otra convulsión febril es ligeramente mayor si:

  • Su hijo tiene menos de 18 meses.
  • Hay antecedentes familiares de convulsiones febriles.
  • La fiebre no era muy alta cuando ocurrió la convulsión.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué causó la convulsión febril de mi hijo?
  • ¿Mi hijo tendrá otra convulsión febril?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para prevenir una convulsión febril?
  • ¿Hay signos que deba buscar antes de que mi hijo tenga una convulsión febril?
  • ¿Debo cargar a mi hijo mientras tiene una convulsión febril?
  • ¿Debo ponerle un depresor de lengua en la boca durante la convulsión?
  • ¿Hay algo que pueda hacer después de una convulsión para que mi hijo se sienta más cómodo?
  • ¿Debo hacer que revisen si mi hijo tiene epilepsia después de una convulsión?