Conjuntivitis alérgica

Última actualización septiembre 2020 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Leisa Bailey, MD

¿Qué es la conjuntivitis alérgica?

La conjuntivitis alérgica es una causa común de los «ojos irritados». Ocurre cuando la membrana clara y delgada (conjuntiva) que cubre el globo ocular se inflama e irrita.

Síntomas de la conjuntivitis alérgica

El síntoma más común es un ojo rojo e inflamado. Los síntomas adicionales pueden incluir dolor y ojos llorosos y con comezón. La conjuntivitis alérgica puede afectar a ambos ojos.

¿Qué causa la conjuntivitis alérgica?

La conjuntivitis es causada por bacterias, virus o alérgenos. Se diagnostica como conjuntivitis alérgica cuando está causada por una alergia. Este tipo de conjuntivitis no es contagiosa. Entre los alérgenos comunes están:

  • Polen de árboles, pasto y ambrosía.
  • Saliva o caspa de animales (diminutas partículas de piel que desprenden los animales).
  • Perfumes.
  • Cosméticos (maquillaje).
  • Medicamentos para la piel.
  • Contaminación del aire.
  • Humo.

¿Cómo se diagnostica la conjuntivitis alérgica?

Para diagnosticar la conjuntivitis alérgica, su médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes médicos. También examinará su ojo. Si su médico ve que la irritación es severa, puede frotar las esquinas de su ojo (usando un hisopo de algodón) para enviar una muestra del líquido a un laboratorio. Si su médico determina que las alergias son las culpables, puede sugerirle que se someta a una prueba de alergia.

¿Se puede prevenir o evitar la conjuntivitis alérgica?

Puede reducir el riesgo de conjuntivitis alérgica evitando cosas que le irriten los ojos. Por ejemplo, si es alérgico al polen que proviene del césped y los árboles, limite la exposición al aire libre. Consulte los informes meteorológicos para ver los niveles de polen y moho. Mantenga puertas y ventanas cerradas. Use un acondicionador de aire durante los meses de verano.

Si es alérgico a los animales, considere no tener una mascota. Si está cerca de una mascota, evite tocar al animal y luego tocarse los ojos. Lávese siempre las manos y el cuerpo después de la exposición a alérgenos.

Tratamiento de la conjuntivitis alérgica

Existen muchas formas de tratar los síntomas de la conjuntivitis alérgica. Los tratamientos incluyen:

  • Inclinar la cabeza hacia atrás, cerrar los ojos y aplicarse un paño húmedo y frío sobre los ojos.
  • Tomar un antihistamínico. Este es un medicamento que muchas personas toman para las alergias.
  • Ponerse gotas lubricantes para los ojos (a veces llamadas lágrimas artificiales) en los ojos.

Puede comprar muchas píldoras antihistamínicas y gotas lubricantes para los ojos sin receta.

Junto con las gotas lubricantes, hay otros tipos de gotas para los ojos pueden ayudar a la conjuntivitis alérgica. Algunas contienen medicamentos. Estos medicamentos pueden incluir un antihistamínico, un descongestionante, un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) o un estabilizador de mastocitos. Algunas gotas contienen una combinación de estos medicamentos. Algunas de estas gotas para los ojos requieren receta médica.

Como ocurre con todos los medicamentos, las gotas para los ojos pueden provocar efectos secundarios. Puede experimentar ardor y escozor cuando se ponga las gotas por primera vez. Por lo general, este malestar desaparece en unos minutos.

Hable con su médico sobre cuál es el tratamiento adecuado para usted.

Vivir con conjuntivitis alérgica

Vivir con esta afección puede hacer que se sienta desdichado durante varios días. Puede afectar su atención y productividad en la escuela y el trabajo. Puede interferir con la diversión y la recreación. Puede ser un problema repetido si no se trata o se evita. Por lo tanto, es importante averiguar qué alérgenos le causan conjuntivitis. Una vez que sepa qué la causa, es importante evitar aquellas cosas que puedan desencadenar la irritación.

Además, si usa lentes de contacto, evite usarlos mientras su ojo está irritado. Los lentes de contacto pueden hacer que la conjuntivitis empeore. Use sus anteojos hasta que sienta que sus ojos están mejor.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé si la causa de mis síntomas es un virus, una bacteria o un alérgeno?
  • ¿La conjuntivitis dañará mi vista?
  • ¿Usar gafas de sol al aire libre puede reducir la exposición a los alérgenos?
  • ¿Lavarse las manos reduce la exposición a la conjuntivitis alérgica?