Coágulos Sanguíneos

Coágulos Sanguíneos

¿Qué son los coágulos sanguíneos?

Los coágulos sanguíneos son masas de sangre de diferentes tamaños que se forman en el interior del cuerpo. La coagulación es importante para prevenir el sangrado excesivo si sufre una lesión o cortes. Sin embargo, cuando un coágulo sanguíneo bloquea el flujo de sangre hacia las zonas importantes del cuerpo, puede ser dañino o mortal. Los coágulos sanguíneos pueden ocurrir en los brazos y las piernas, el abdomen (estómago), el corazón, los pulmones, el cerebro y los riñones. Existen dos tipos diferentes de coágulos sanguíneos. Los coágulos que se mantienen en su lugar y no se mueven (trombosis) y los que se desprenden desde el punto donde se desarrollaron y se mueven a diferentes partes del cuerpo (embolia). Dependiendo de qué bloquea el coágulo o hacia donde se desplaza, puede ser mortal.

Síntomas de los coágulos sanguíneos

Los síntomas son diferentes dependiendo del lugar donde se encuentra el coágulo sanguíneo. Si el coágulo se encuentra en los brazos o piernas, usted puede experimentar dolor (que se siente como un intenso calambre), hinchazón y sensibilidad. La piel puede estar enrojecida y caliente al tacto en la zona donde se encuentra el coágulo. Si el coágulo está en su abdomen, puede experimentar dolor de estómago, vómitos y diarrea.

Los coágulos sanguíneos que llegan al corazón causan una sensación de pesadez o dolor en el pecho, dolor en la parte superior del cuerpo, disnea, sudoración, náuseas y mareos. Si el coágulo se desplaza a los pulmones, puede experimentar dolor agudo en el pecho, palpitaciones, disnea, sudoración y fiebre. Puede toser sangre. Un coágulo sanguíneo en el cerebro puede causar debilidad en el rostro, los brazos o las piernas, dificultades en el habla y la visión, dolor de cabeza y mareos. Muchos de estos síntomas se asocian con otras afecciones, como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Si usted sospecha que tiene un coágulo sanguíneo, consulte a un médico de inmediato.

¿Qué causa los coágulos sanguíneos?

La coagulación de la sangre es un proceso natural del cuerpo ante una herida o corte. Este tipo de coágulos no son un problema. A veces, un coágulo sanguíneo se forma sin un desencadenante (como una lesión o corte). Esto es más probable frente a ciertos factores de riesgo o enfermedades. Los factores de riesgo incluyen:

  • Estar sentado por mucho tiempo Esto suele suceder durante los viajes en que se debe estar sentado durante largos períodos (avión, tren y coche).
  • Reposo prolongado en cama Esto suele suceder en caso de cirugía o enfermedad.
  • Embarazo
  • Fumar
  • Obesidad
  • Píldoras anticonceptivas / medicamentos de reemplazo hormonal / tratamiento del cáncer de mama
  • Ciertos tipos de cáncer (pancreático, de pulmón, mieloma múltiple, o cánceres relacionados con la sangre)
  • Traumatismos (lesión grave)
  • Algunos tipos de cirugía mayor
  • Edad (especialmente después de los 60)
  • Antecedentes familiares de coágulos sanguíneos
  • Trastornos del sistema inmunitario
  • Enfermedades relacionadas con la inflamación crónica
  • Ciertas infecciones (VIH/SIDA, hepatitis C o enfermedad de Lyme)

¿Cómo se diagnostican los coágulos sanguíneos?

Tanto en el consultorio de su médico o en la sala de emergencias, el médico evaluará sus síntomas. El médico también le preguntará acerca de sus antecedentes médicos, los antecedentes médicos de su familia y los medicamentos que está tomando. El médico puede ordenar un análisis de sangre para enviar al laboratorio. Un análisis de sangre también puede diagnosticar un trastorno autoinmune o ciertas infecciones. Para realizar el análisis, se introduce una pequeña aguja en una vena del brazo para extraer una muestra de sangre. Existen varias pruebas de laboratorio que pueden comprobar si hay coagulación anormal y si hay anticuerpos que interfieren con la coagulación.

¿Se puede prevenir o evitar la formación de coágulos sanguíneos?

Los coágulos sanguíneos son altamente evitables. Para prevenir o evitar un coágulo sanguíneo, infórmese sobre sus factores de riesgo personales y controle los riesgos que pueda. Por ejemplo, si usted fuma, deje de hacerlo. Si es obeso, baje de peso. Si toma pastillas anticonceptivas, hable con su médico acerca de una alternativa eficaz. Si está inactivo, empiece a moverse. Si tiene antecedentes familiares de coágulos sanguíneos, hable con su médico. Su médico determinará si debe tomar un medicamento anticoagulante para prevenir la formación de coágulos. 

Tratamiento de coágulos sanguíneos

Un coágulo sanguíneo se trata según el lugar donde está ubicado. Los medicamentos anticoagulantes por vía oral son el tratamiento más común para la formación de coágulos. Algunos medicamentos pueden ser administrados a través de un catéter (un tubo largo y delgado) insertado en la zona del coágulo. Algunos coágulos se pueden extirpar quirúrgicamente. Hable con su médico si está embarazada. Los medicamentos pueden implicar riesgos para el feto. Si el coágulo sanguíneo se debe a una infección, el médico tal vez pueda tratar la infección y reducir el riesgo de un coágulo.

Vivir con coágulos sanguíneos

Si se detecta a tiempo, un coágulo sanguíneo por lo general puede tratarse con éxito. Si no se trata a tiempo, su calidad de vida depende de la gravedad del daño. Por ejemplo, un coágulo sanguíneo puede causar un accidente cerebrovascular y la muerte. Si ha sobrevivido con éxito a un coágulo sanguíneo, es posible que viva con miedo de tener otro. En ese caso, vivir con coágulos sanguíneos implica centrarse en la prevención. Si usted está siendo tratado con medicamentos anticoagulantes, tiene que tener cuidado de no cortarse (incluso cuando se afeita). El medicamento puede hacer que se dificulte detener la hemorragia.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo saber la diferencia entre los síntomas de un coágulo sanguíneo y otra afección?
  • ¿Cuánto tiempo tarda normalmente un coágulo sanguíneo en llegar a una zona peligrosa una vez que se desprende?
  • Si tengo una enfermedad o afección que es un factor de riesgo, ¿debería tomar un anticoagulante?
  • ¿Cómo sé si necesito ver a un médico si me corto y estoy tomando anticoagulantes?
  • ¿Puede un coágulo sanguíneo pasar a la orina o las heces?

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