Chinches

Chinches

¿Qué son las chinches?

Las chinches son parásitos de forma ovalada que no tiene alas. Tienen 6 patas y miden alrededor de 1/5 pulgadas de largo. Varían en color de blanco a marrón, y se ven de color rojo oscuro después de alimentarse. Las chinches se alimentan de sangre durante la noche y se esconden durante el día. Prefieren la sangre humana, pero también se alimentan de otros mamíferos, como perros o gatos.

Las chinches viven en aberturas secas y oscuras, como las costuras de los colchones. Los colchones son ideales porque las chinches se alimentan de noche. Sin embargo, viven en otros lugares además de colchones. Pueden vivir en huecos en los muebles, paredes o pisos, y luego se arrastran hacia su cama por la noche. Lugares tales como hoteles, departamentos, residencias y refugios son más propensos a estar infestados de chinches. Esto se debe a que más personas van y vienen en estos lugares. Las chinches pueden viajar de un lugar a otro en ropa, maletas, muebles y ropa de cama usados.

Síntomas de las chinches

Las picaduras de chinches aparecen como pequeñas protuberancias hinchadas y rojas. Pueden o no pueden tener una marca de mordedura en el centro. Las picaduras generan mucha picazón. Es común tener varias picaduras en un momento dado, que a menudo se ven como una fila recta en su piel.

Otros signos de que tiene chinches son:

  • pequeñas manchas de sangre en las sábanas;
  • pequeñas manchas oscuras de heces de chinches en lugares donde las chinches pueden vivir;
  • un olor dulce, que indica la presencia de un gran número de chinches.

El mejor momento para buscar chinches vivas es en el medio de la noche cuando salen a alimentarse.

¿Dónde se originan las chinches?

Las chinches son un problema creciente en los Estados Unidos. Una de las causas podría ser un aumento en los viajes internacionales. Esto lleva a que la gente traiga las chinches de vuelta en su equipaje o en su ropa. El cambio de los pesticidas es otra posible causa. Los productos químicos que solían utilizarse para deshacerse de las chinches en el pasado han sido sustituidos por productos químicos más suaves que no dañan a las chinches. Esto ha permitido el crecimiento de la población de chinches en los Estados Unidos.

¿Cómo se diagnostican las chinches?

Un médico puede diagnosticar las picaduras de chinches. Debe llamar a su médico de inmediato si:

  • sus picaduras se enrojecen y se hinchan;
  • sus picaduras forman ampollas o llagas;
  • tiene fiebre.

Es posible que tenga una infección o una reacción alérgica grave.

¿Se pueden prevenir o evitar las chinches?

Los repelentes de insectos no mantienen a raya a las chinches. La mejor manera de prevenirlas es evitar que ingresen en su casa. Cuando esté de viaje, asegúrese de inspeccionar su cama en busca de signos de chinches antes de dormir en ella. Verifique su equipaje en busca de chinches antes y después de su viaje. Inspeccionar todo el mobiliario utilizado antes de traerlo a casa. Si usted compra ropa usada, llévela a su casa en bolsas de plástico y lávela de inmediato con agua caliente. Trate de mantener las habitaciones limpias y ordenadas. La suciedad y el desorden brindan a las chinches más lugares para esconderse.

Tratamiento para las chinches

Las picaduras de chinches deberían desaparecer dentro de las 2 semanas. Puede aplicar una crema o loción de hidrocortisona (OTC, por sus siglas en inglés) de venta libre sobre las picaduras para aliviar la picazón y la inflamación. Una píldora o crema antihistamínica de venta libre llamada difenhidramina (marca: Benadryl) también puede aliviar la picazón. Es importante evitar rascarse las picaduras tanto como sea posible. Rascarse puede dañar la piel, lo cual puede causar una infección.

Si un tratamiento con un medicamento de venta libre no ayuda, puede que tenga que llamar a su médico. Pueden recetarle un medicamento que sea más fuerte para tratar sus síntomas. También recetarán un antibiótico si tiene una infección.

Convivir con chinches

Las chinches pueden ser una molestia terrible, pero no se ha demostrado que propaguen enfermedades.

Si tiene chinches en su casa, lave toda la ropa y ropa de cama con agua caliente. La temperatura del agua debe ser al menos 120 °F para matar las chinches. Luego, séquelas en una secadora caliente. Si es posible, evite llevar su ropa a una lavandería pública o tintorería. Esto puede conducir a un brote de chinches.

Aspire todo su equipaje y sus muebles, incluso su colchón y somier. Si hay algo que está infestado, reemplácelo o cúbralo con plástico. El plástico oscuro funciona mejor. A continuación, colóquelo en un lugar seco con luz solar directa. Cuanto más temperatura, más chinches morirán por el calor. Mantenga el artículo bajo la luz del sol durante al menos 24 horas. Después, arregle cualquier grieta de sus muebles. Rellene y selle las grietas o agujeros en las paredes o suelos.

Si hace frío, en vez de eso, puede congelar los artículos infestados. Colóquelos en un lugar seco y a la sombra afuera. La congelación tomará de 2 a 4 días a 0 °F y aproximadamente 7 días a 20 °F.

Si la plaga es severa, puede que tenga que comunicarse con un profesional de control de plagas. Asesórese acerca de los productos químicos que utilizan. Asegúrese de mantener a los niños y mascotas lejos durante el tratamiento.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo estar seguro de que tengo chinches?
  • ¿Cómo me deshago de las chinches para asegurarme de que no vuelvan?