Chinches

Descripción general

¿Qué son las chinches?

Las chinches son parásitos con forma ovalada y sin alas que tienen 6 piernas y miden alrededor de 1/5 de pulgada de largo. Varían en color de blanco a marrón, aunque podrían tener un color rojo oscuro después de alimentarse. Las chinches se alimentan de sangre durante la noche y se esconden durante el día. Prefieren alimentarse de sangre humana, pero también se alimentan de otros mamíferos, como perros o gatos.

Las chinches pueden ser una molestia terrible, pero no se ha mostrado que propaguen enfermedades.

¿Dónde viven las chinches?

Las chinches viven en grietas secas y oscuras, como en las costuras de los colchones. Debido a que las chinches se alimentan por la noche, los colchones son un lugar ideal para que ellas vivan. No obstante, las chinches no solo viven en colchones. También pueden vivir en las grietas de los muebles, las paredes o los pisos, y subir a la cama por la noche.

Los lugares como hoteles, departamentos, dormitorios y refugios tienen más probabilidades de estar infestados de chinches. Esto probablemente es debido a que más personas circulan por estos lugares que las que circulan en hogares de una sola familia. Las chinches pueden viajar de lugar a lugar en la ropa y en el equipaje, en los muebles de segunda mano y en la ropa de cama usada.

Las chinches son un problema en aumento en los Estados Unidos. Esto podría ser, en parte, debido a que más personas están viajando internacionalmente y trayendo chinches en el equipaje o en las ropas. Además, los plaguicidas que eliminaban a las chinches en el pasado han sido reemplazados por sustancias químicas menos potentes que no dañan a las chinches. Esto ha permitido que la población de las chinches en Estados Unidos crezca.

Síntomas

¿Cómo sé si tengo chinches?

El mejor momento para buscar chinches vivas es en la mitad de la noche cuando salen a alimentarse. Otros signos de que tiene chinches incluyen los siguientes:

  • Manchas de sangre pequeñas en las sábanas.

  • Partículas oscuras de heces de chinches en las áreas donde las chinches podrían vivir.

  • Un olor dulce que indica la presencia de una gran cantidad de chinches.

¿Cómo sé si he sido picado por una chinche?

Las picaduras de chinches aparecen como protuberancias de color rojo pequeñas e hinchadas que podrían tener una marca de picadura en el centro o no. Estas picaduras provocan mucha comezón. Es común tener varias picaduras a la vez, a menudo, en una fila recta en la piel.

Tratamiento

¿Cómo puedo tratar una picadura de chinche?

Las picaduras de chinche deberían desaparecer en el término de 2 semanas. Mientras tanto, usted puede probar una crema o una loción de hidrocortisona de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) en la piel afectada para aliviar la comezón y la hinchazón. Una píldora o una crema antihistamínica OTC que se llama difenhidramina (marca: Benadryl) también podría aliviar la comezón provocada por las picaduras de chinche.

Es importante evitar rascar las picaduras tanto como sea posible. Rascarse puede dañar la piel, lo cual hace que tenga más probabilidades de infectarse.

¿Cuándo debo ir al médico?

Si una crema OTC no alivia la comezón, es posible que usted necesite preguntar a su médico sobre medicamentos de venta con receta más potentes para tratar los síntomas.

Si las picaduras de chinche se infectan, hable con su médico. Es posible que usted tenga una infección si la piel alrededor de las picaduras se enrojece y se hincha, si tiene fiebre, o si las picaduras se ampollan o se convierten en llagas. Es posible que su médico le recete un antibiótico para tratar la infección.

Si usted tiene una reacción alérgica grave por una picadura de chinche, consulte a su médico de inmediato.

¿Cómo puedo eliminar las chinches?

Si usted tiene chinches en el hogar, lave todos los pijamas y la ropa de cama con agua caliente y séquelas en una secadora, o congélelas durante, al menos, 24 horas. Pase la aspiradora a todos los muebles, en especial, el colchón y sus costuras. Si el colchón está infestado, reemplace o cubra el colchón y las bases de camas con fundas de plástico. Arregle cualquier grieta en los muebles. Llene y selle cualquier grieta u orificio en la pared o en los pisos.

Si la infestación es grave, es posible que necesite comunicarse con un servicio de control de plagas profesional. Haga preguntas sobre qué sustancias químicas utilizan y asegúrese de mantener a los niños y a las mascotas alejados durante la fumigación.

Prevención

¿Pueden prevenirse las chinches?

El repelente de insectos no mantiene alejadas a las chinches, por lo que la mejor manera de prevenirlas es evitar traerlas al hogar. Cuando viaja, asegúrese de inspeccionar la cama para detectar signos de chinches antes de que duerma en ella. Además, examine su equipaje cuando llegue al hogar para asegurarse de que no haya chinches escondidas en las maletas o en la ropa. Inspeccione los muebles de segunda mano exhaustivamente antes de llevarlos a su hogar. Si usted compra ropa de segunda mano, llévelas a su hogar en bolsas de plástico y lávelas de inmediato con agua caliente.

Por último, intente evitar que los dormitorios estén abarrotados de cosas, lo cual puede proporcionarle a las chinches más lugares para esconderse.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • Viajo con mucha frecuencia. ¿Cómo puedo asegurarme de no traer chinches a mi hogar?

  • ¿Las picaduras de chinche pueden provocar enfermedades?

  • ¿Qué tratamiento es mejor para mis picaduras de chinche?

  • ¿Qué pasos debo tomar para eliminar las chinches de mi hogar?

  • ¿Existe algún producto de limpieza que pueda utilizar, que me ayude a eliminar las chinches?

  • ¿Cuándo debo llamar a mi médico?