Cáncer de mama

¿Qué es el cáncer de mama?

El cáncer de mama es un cáncer que comienza en el tejido mamario. Suele aparecer como un tumor. Hay tres tipos de tumores de mama.

  • Benigno (no canceroso). La mayoría de los tumores que se desarrollan en el tejido mamario son benignos.
  • “In situ”. Estos tumores son cancerosos. El cáncer se limita al conducto mamario o al lóbulo. Este tipo de cáncer de mama casi siempre se puede curar con tratamiento.
  • Invasivo. Este es el tipo más grave de cáncer de mama. Sucede cuando los tumores cancerosos se han diseminado a otras partes del cuerpo.

El cáncer de mama es el segundo cáncer más común entre las mujeres (después del cáncer de piel). La buena noticia es que la tasa de mortalidad por cáncer de mama ha disminuido en los últimos años. Esto probablemente se deba a que se han encontrado más tumores a tiempo. Allí es cuando el tratamiento puede ayudar más. Las mamografías regulares pueden ayudar a detectar el cáncer de mama a tiempo.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de mama?

Los síntomas del cáncer de mama pueden incluir:

  • Un bulto en la mama.
  • Cambio en el tamaño o en la forma de la mama.
  • Manchado o fruncido de la piel de la mama.
  • El pezón se volvió hacia adentro.
  • Piel escamosa, roja o hinchada en la mama, el pezón o la areola (área oscura de la piel alrededor del pezón).
  • Secreción del pezón.

¿Qué causa el cáncer de mama?

No se sabe exactamente qué causa el cáncer de mama. Hay ciertos factores de riesgo que parecen aumentar su probabilidad de contraer la enfermedad. Se estima que alrededor del 10% de los casos de cáncer de mama son hereditarios (están en la familia). En muchos de estos casos, heredó un gen de sus padres que ha mutado (han cambiado de su forma normal). Este gen mutado aumenta las probabilidades de que una persona tenga cáncer de mama.

Todos tenemos dos genes llamados BRCA1 y BRCA2. Normalmente, estos genes ayudan a evitar el crecimiento de tumores cancerosos. Pero a veces una persona hereda de su familia una forma mutada de BRCA1 o BRCA2. Las posibilidades de esta persona de contraer cáncer de mama aumentan. Las mutaciones en estos genes también se han relacionado con el cáncer de ovario.

Además del BRCA1 y BRCA2, hay otros genes mutados que pueden aumentar la probabilidad de que una persona tenga cáncer de mama. Los científicos conocen algunos de estos genes. Están trabajando para identificar a los demás.

El cáncer de mama en dos o más parientes de primer grado es un signo de que la forma mutada de BRCA1 o BRCA2 podría estar en su familia. Los parientes de primer grado incluyen a sus padres, hermanos e hijos. Otro signo es una pariente de primer grado que contrajo cáncer de mama antes de los 50 años.

¿Todas las personas que tienen familiares con cáncer de mama tienen estos genes mutados?

Las probabilidades de heredar el cáncer de mama no son altas. Esto es cierto incluso si alguien en su familia ha tenido la enfermedad. Muchas personas han tenido cáncer de mama sin portar una forma mutada de BRCA1 o BRCA2. Cualquier persona con parientes de primer grado que hayan tenido cáncer de mama tiene un riesgo mayor. Pero la mayoría de las personas no tienen el tipo heredado de cáncer de mama.

Hable con su médico sobre sus antecedentes familiares. Querrán saber su relación con cualquier miembro de la familia que haya tenido cáncer de mama. Su médico también querrá saber cuántos años tenían sus familiares cuando se les diagnosticó el cáncer de mama.

¿Debería hacerme una prueba para saber si porto el gen del cáncer de mama?

La elección depende de usted y de su médico. Su médico puede ayudarla a decidir si una prueba genética podría serle útil. También pueden discutir las ventajas y desventajas de hacerse el examen. Hablar con un asesor genético también podría ser útil.

Piense en cómo se sentiría si los resultados de la prueba muestran que tiene un mayor riesgo de contraer cáncer de mama. Algunas personas quieren saber si tienen uno de los genes mutados. Saber en lugar de imaginar les ayuda a lidiar con el riesgo de contraer cáncer de mama. Les permite a ellos y a sus médicos observar más de cerca los primeros signos del cáncer. Pero otras personas prefieren no saber que tienen el gen anormal. Sienten que sería demasiado difícil de manejar. Hable con su médico sobre sus sentimientos. Recuerde, incluso si tiene un gen BRCA1 o BRCA2 mutado, sus posibilidades de desarrollar cáncer de mama siguen siendo muy bajas.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de mama?

Si nota un bulto u otro cambio en su seno, consulte a su médico de inmediato. El profesional le hará un examen físico. Le preguntará sobre su historial de salud y sobre los antecedentes de cáncer de mama en su familia. Palpará cuidadosamente sus senos y debajo de los brazos para detectar bultos.

Si encuentra algo anormal, su médico puede pedir una mamografía. Una mamografía es una radiografía especial de sus senos. Su seno será presionado entre dos placas. Esto aplasta su mama para que se pueda tomar una mejor radiografía. La radiografía toma 1 o 2 minutos. Todo el proceso suele durar unos 20 minutos.

Si la mamografía muestra algo, su médico puede ordenar que se le realicen más exámenes. Estos incluyen:

  • Ecografía: las ondas sonoras de alta energía rebotan en los órganos y tejidos para crear una imagen.
  • Imagen por resonancia magnética (IRM): se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para tomar imágenes detalladas.
  • Análisis de sangre: se analizan muestras de sangre para detectar signos de enfermedad.
  • Biopsia: se extraen células o tejidos del seno y se observan con un microscopio. Esto ayuda a encontrar células cancerosas. Existen diferentes tipos de biopsia por las que se busca el cáncer de mama:
    • Escisional: se extrae un bulto completo de tejido.
    • Incisional: se extrae parte de un bulto o una muestra de tejido.
    • Núcleo: una aguja ancha elimina el tejido.
    • Aspiración con aguja fina (AAF): una aguja delgada extrae tejido o líquido.

Si se encuentran células cancerosas en una biopsia, su médico realizará más pruebas. Esto lo ayudará a descubrir qué tan rápido puede crecer el cáncer, con qué probabilidad se diseminará y cómo podrían funcionar ciertos tratamientos.

¿Se puede prevenir o evitar el cáncer de mama?

Hay cosas que puede hacer para reducir su riesgo de contraer cáncer de mama. Se ha demostrado que los cambios en el estilo de vida disminuyen el riesgo, incluso en mujeres con alto riesgo. Estos cambios incluyen:

  • No fumar.
  • Limitar el consumo de alcohol.
  • Mantener una dieta saludable.
  • Mantener un peso saludable.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Si se puede, amamantar a los bebés.
  • Limitar la terapia hormonal.
  • Minimizar la exposición a la radiación en las pruebas de detección si no son médicamente necesarias.

No siempre puede evitar el cáncer de mama, pero puede descubrirlo a tiempo. Esto aumenta sus posibilidades de una recuperación completa y rápida. No hay evidencia de que los autoexámenes de las mamas puedan ayudar a prevenir este tipo de cáncer. La mejor manera de encontrarlo de forma temprana es con mamografías regulares.

Una mamografía es la forma más efectiva de detectar el cáncer de mama a tiempo. Puede detectar un área anormal hasta 2 años antes de que se vuelva lo suficientemente grande como para sentirla. La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP) recomienda que todas las mujeres de 50 años o más se realicen una mamografía cada dos años. Si tiene factores de riesgo de cáncer de mama, es posible que su médico quiera que se haga mamografías con más frecuencia. Puede querer que comience a hacérselas a una edad más temprana.

Las mamografías pueden ser incómodas, pero no tardan mucho y se están desarrollando nuevas tecnologías que pueden mejorar la experiencia. Es posible que planear hacerse la mamografía poco después de su período la haga menos incómoda. Sus senos pueden estar menos sensibles en este momento.

Hacer estas cosas le brinda la mejor oportunidad de detectar el cáncer lo antes posible. La detección temprana del cáncer de mama hace que el tratamiento sea mucho más fácil y efectivo.

Tratamiento de cáncer de mama

Hay muchas opciones de tratamiento para el cáncer de mama. Su médico puede recomendar más de un tipo de tratamiento. Lo que es mejor para una persona puede no ser el mejor tratamiento para usted. Su médico tomará la decisión en función de varias cosas, que incluyen:

  • Su salud general.
  • La etapa del cáncer.
  • Si el tumor tiene receptores hormonales.
  • El tamaño del tumor.
  • Si ha pasado por la menopausia.

Los tratamientos disponibles incluyen:

  • Lumpectomía: el tumor y una pequeña cantidad de tejido a su alrededor se extirpan durante la cirugía. La cirugía es el tratamiento más común para el cáncer de mama.
  • Mastectomía: si el cáncer está diseminado en el seno, se extirpa todo el tejido de la mama. A esto se lo llama mastectomía. Si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos de la axila, se extirpa todo el seno y la mayoría o la totalidad de los ganglios linfáticos. A esto se lo llama mastectomía radical modificada.
  • Radioterapia: se usan rayos de alta energía para eliminar las células cancerosas. Se puede usar después de la cirugía para destruir las células cancerosas que todavía están allí.
  • Terapia hormonal: las pruebas de laboratorio podrían mostrar que las células de cáncer de mama tienen receptores hormonales. Si lo hacen, la terapia hormonal puede evitar que las células cancerosas utilicen las hormonas naturales que necesitan para crecer.
  • Quimioterapia: se usan medicamentos potentes para matar las células cancerosas. Se administran por vía intravenosa (directamente en la vena) o en forma de píldora. La quimioterapia puede causar efectos secundarios desagradables. Estos incluyen debilidad, cansancio y pérdida del cabello.
  • Terapia dirigida: las pruebas de laboratorio podrían mostrar que las células de cáncer de mama tienen demasiado de una proteína llamada HER2. Si lo hacen, puede recibir terapias dirigidas. Estas bloquean la acción de la proteína HER2 adicional y detienen el crecimiento. Se pueden administrar por vía intravenosa o en forma de píldora.

Vivir con cáncer de mama

Muchos casos de cáncer de mama se pueden curar con tratamiento. Qué tan bien le vaya después del tratamiento depende de muchos factores. Entre ellos, cuán a tiempo se le diagnosticó el cáncer. Si no se trata, el cáncer de mama puede extenderse a otras partes del cuerpo, incluidos los órganos internos. Esto podría causar serios problemas de salud o ser fatal. Es muy importante recibir tratamiento lo antes posible.

Vivir con cáncer durante el tratamiento puede ser estresante. Los tratamientos pueden tener diferentes efectos secundarios en su cuerpo. Cuídese bien. Tenga una dieta saludable, duerma lo suficiente y trate de mantener su energía alta manteniéndose ligeramente activo.

Muchas mujeres eligen no hacer nada y estar orgullosas de sus cuerpos después de una mastectomía. Algunas mujeres pueden optar por hacerse una reconstrucción mamaria. Esta es una cirugía que reconstruye la forma del seno. Si no desea más cirugía, tiene otras opciones. Algunas mujeres usan una forma de mama, un dispositivo que reemplaza el seno. También pueden usar relleno dentro de sus sostenes.

Incluso después de que el cáncer entre en remisión, tiene un mayor riesgo de que el cáncer regrese al cuerpo. Deberá recibir atención de seguimiento y mantener controles regulares durante varios años después del tratamiento.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Estoy en riesgo de contraer cáncer de mama?
  • ¿Debería realizarme pruebas genéticas para determinar si tengo el gen del cáncer de mama?
  • Tengo el gen del cáncer de mama. ¿Debería hablar con los miembros de mi familia para que se hagan la prueba y verificar si también lo tienen?
  • Encontré algo cuando hice mi autoexamen de mamas. ¿Qué debo hacer?
  • ¿Con qué frecuencia debo hacerme mamografías?
  • Tengo cáncer de mama. ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Con qué frecuencia debo hacerme autoexámenes de mama?
  • Tengo cáncer de mama. ¿Es más probable que mi hija también lo tenga?