Cáncer de Páncreas

¿Qué es el cáncer de páncreas?

El cáncer de páncreas es un tipo de cáncer. Afecta su páncreas. El páncreas es un órgano. Se encuentra detrás de su estómago y frente a su columna vertebral. Su páncreas produce jugos que descomponen los alimentos y controlan el azúcar en la sangre. El cáncer de páncreas es difícil de diagnosticar temprano.

Los síntomas de cáncer de páncreas

incluyen:

  • ictericia (coloración amarillenta) en la piel y los ojos;
  • dolor de estómago;
  • dolor de espalda;
  • pérdida de peso (no intencional);
  • falta de apetito;
  • orina oscura, marrón;
  • heces (excremento) de color claro o grasosas;
  • comezón en la piel;
  • náuseas y vómitos;
  • vesícula biliar o hígado agrandados;
  • coágulos sanguíneos;
  • diabetes (no es común que el cáncer de páncreas cause diabetes si ya no la tenía).

¿Qué causa el cáncer de páncreas?

Nadie sabe qué causa el cáncer de páncreas. Hay ciertos factores de riesgo. Estos incluyen:

  • tabaquismo;
  • obesidad;
  • inactividad;
  • la edad;
  • exposición laboral a químicos;
  • género;
  • raza;
  • antecedentes familiares, síndromes genéticos hereditarios;
    • síndrome de cáncer de mama y ovario hereditario (genes BRCA1 o BRCA2);
    • cáncer de mama hereditario;
    • melanoma familiar con lunares atípicos múltiples (melanomas en la piel y los ojos);
    • pancreatitis familiar;
    • síndrome de Lynch;
    • síndrome de Peutz-Jeghers;
  • diabetes;
  • pancreatitis crónica (inflamación del páncreas);
  • dieta poco saludable;
  • café;
  • alcohol;
  • ciertas infecciones (H. pylori o hepatitis B).

¿Cómo se diagnostica el cáncer de páncreas?

El páncreas está muy escondido dentro del cuerpo. Esto puede dificultar un diagnóstico precoz. Si su médico sospecha que usted tiene cáncer de páncreas, podría hacer lo siguiente:

  • Realizar un examen físico (su médico palpará su estómago por la presencia de tumores grandes).
  • Ordenar exámenes por imágenes. Esto puede incluir una ecografía, tomografía computarizada, resonancia magnética o TEP.
  • Pedir un análisis de sangre. La prueba específica se llama prueba del marcador CA 19-9 en sangre.
  • Realizar una biopsia (extraer quirúrgicamente una muestra del páncreas).

¿Se puede prevenir o evitar el cáncer de páncreas?

El cáncer de páncreas no se puede prevenir ni evitar. Sin embargo, puede hacer cambios en el estilo de vida para disminuir ciertos factores de riesgo. Estos incluyen:

  • moverse; ejercitarse diariamente; hacer un esfuerzo durante 20 a 30 minutos por día;
  • dejar de fumar;
  • limitar el alcohol;
  • controlar su diabetes;
  • bajar de peso;
  • comer sano.
  • Hable con su médico sobre cualquier factor de riesgo genético que pueda tener.

Tratamiento del cáncer de páncreas

La mayoría de los casos de cáncer de páncreas se diagnostican tarde (Etapa 4). Esto significa que es probable que haya extendido a otras áreas del cuerpo. Dependiendo de la etapa del cáncer, la cirugía es posible. La mayoría de las veces, se utiliza quimioterapia y radiación para tratar el cáncer de páncreas.

Vivir con cáncer de páncreas

El pronóstico para el cáncer de páncreas no suele ser bueno. La tasa de supervivencia media después del diagnóstico es de 18 meses. Por lo tanto, el enfoque está en los cuidados paliativos. Esto hace referencia a la calidad de vida y al cuidado en el final de la vida. Este objetivo es hacer que una persona esté cómoda y sin dolor.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Es común el cáncer de páncreas en personas más jóvenes?
  • ¿La comida procesada daña el páncreas?
  • ¿El medicamento para la diabetes protege contra el cáncer de páncreas?