Cáncer de nasofaringe

Última actualización septiembre 2020 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Beth Oller, MD

¿Qué es el cáncer nasofaríngeo?

El cáncer nasofaríngeo es un tumor maligno que se desarrolla en la nasofaringe. La nasofaringe es el área donde la parte posterior de la nariz se une a la parte superior de la garganta. Aquí es también donde los conductos de sus oídos se unen a su garganta.

Síntomas del cáncer nasofaríngeo

Si usted padece de cáncer nasofaríngeo, puede confundir fácilmente los síntomas con otras afecciones. Es posible que primero note un bulto en su cuello. Es posible que tenga problemas para oír con un oído. Es posible que tenga hemorragias nasales, dolores de cabeza, visión borrosa o zumbidos en uno o ambos oídos. Puede notar un cambio en la forma en que se siente un lado de su cara. Puede tener problemas para respirar o hablar.

¿Qué causa el cáncer nasofaríngeo?

Nadie sabe con certeza cuál es la causa. El cáncer de nasofaringe es poco común. Afecta con mayor frecuencia a personas entre los 30 y 50 años de edad. Los hombres tienen más probabilidades de padecer de cáncer de nasofaringe que las mujeres.

¿Cómo se diagnostica el cáncer nasofaríngeo?

Su médico podría utilizar una endoscopia para tratar de ver el cáncer. Para este examen, se coloca en la nariz un tubo delgado con una cámara muy pequeña en el extremo. Esto le permite a su médico observar más de cerca el tumor canceroso.

Durante la endoscopia, su médico podría extraer una pequeña parte del tumor. Esto se llama una biopsia. Luego, el médico enviará una parte del tumor a un laboratorio donde lo examinarán con un microscopio.

Es posible que su médico también le solicite realizarse una imagen de resonancia magnética (IRM). Esta resonancia magnética toma una «imagen» especial de su nasofaringe para que su médico pueda ver el tamaño del tumor.

¿Se puede prevenir o evitar el cáncer nasofaríngeo?

Comer alimentos en conserva salada (como pescado, huevos, vegetales de hoja y raíces) durante la primera infancia puede aumentar el riesgo de contraer esta forma de cáncer. El virus de Epstein-Barr también puede aumentar la probabilidad de que una persona contraiga cáncer nasofaríngeo. Este es el mismo virus que causa la mononucleosis infecciosa (también llamada «mono»). Usted también puede tener un mayor riesgo de contraer cáncer de nasofaringe si alguien más en su familia lo ha padecido.

Es más probable que contraiga este cáncer si usted o sus antepasados provienen del sur de China, particularmente Cantón (ahora llamado Guangzhou) o Hong Kong. También es más probable que usted contraiga este cáncer si es de un país del sudeste asiático, como Laos, Vietnam, Camboya o Tailandia.

Tratamiento para el cáncer nasofaríngeo

La radiación resulta bastante exitosa en el tratamiento del cáncer de nasofaringe. Es posible que también necesite quimioterapia (medicamentos que se utilizan para tratar el cáncer). La radiación y la quimioterapia pueden hacer que se sienta cansado y con malestar estomacal. También podría tener dolores de cabeza durante un tiempo, después de la radioterapia.

Vivir con cáncer nasofaríngeo

Muchas personas con cáncer nasofaríngeo pueden llevar una vida normal. Es más probable que se cure si lo detecta a tiempo y el cáncer no se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

 

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuánto tiempo durará el tratamiento?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para mi cáncer nasofaríngeo?
  • ¿Qué sucede si me resfrío o tengo gripe durante mi tratamiento?
  • Parte de mi familia proviene del Sudeste de Asia. ¿Tengo más probabilidades de tener cáncer nasofaríngeo?
  • ¿Debo hablar con los miembros de mi familia sobre su riesgo de padecer cáncer nasofaríngeo?
  • Actualmente fumo. ¿Podría haber tenido algo que ver con mi cáncer nasofaríngeo?