Cáncer de nasofaringe

Descripción general

¿Qué es el cáncer de nasofaringe?

El cáncer de nasofaringe es un tumor maligno que se desarrolla en la nasofaringe. La nasofaringe es el área donde la parte de atrás de la nariz se abre hacia la parte superior de la garganta. Aquí también es donde se abren los tubos de los oídos hacia la garganta.

Síntomas

¿Cuáles son algunos de los signos del cáncer de nasofaringe?

Si tiene cáncer de nasofaringe, podría confundir con facilidad los síntomas con otras afecciones. En primer lugar, podría notar un bulto en el cuello. Podría tener problemas de audición en un oído o podría tener sangrado nasal, dolores de cabeza, visión borrosa o pitido en un oído o en ambos. Podría notar un cambio en la manera en que siente un lado de la cara.

Causas y factores de riesgo

¿Quién podría tener cáncer de nasofaringe?

El cáncer de nasofaringe es poco frecuente. Afecta con mayor frecuencia a personas que tienen entre 30 y 50 años. Los hombres tienen más probabilidades que las mujeres de tener cáncer de nasofaringe.

Usted tiene más probabilidades de tener este tipo de cáncer si usted o sus antepasados vienen del sur de China, en particular de Cantón (que actualmente se llama Guangzhou) o Hong Kong. También tiene más probabilidades de tener este tipo de cáncer si usted es de un país del Sudeste Asiático, como Laos, Vietnam, Camboya o Tailandia.

¿Cuál es la causa del cáncer de nasofaringe?

Nadie sabe con certeza cuál es la causa del cáncer de nasofaringe. Comer alimentos preservados en sal (como pescado, huevos, verduras de hojas verdes y raíces) durante los primeros años de la infancia puede aumentar el riesgo de tener esta forma de cáncer. El virus de Epstein-Barr también podría aumentar las probabilidades de una persona de tener cáncer de nasofaringe. Este es el mismo virus que provoca la mononucleosis infecciosa. También podría tener un riesgo más alto de tener cáncer de nasofaringe si lo ha tenido alguien más de su familia.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo puede determinar mi médico si tengo cáncer de nasofaringe?

Es posible que su médico utilice una endoscopia para intentar ver el cáncer. Para este examen, se coloca en la nariz un tubo delgado con una cámara muy pequeña en el extremo. Este permite a su médico observar con más detalle el tumor canceroso.

Durante la endoscopia, su médico podría extraer una pequeña parte del tumor. Esto se llama muestra para biopsia. La parte del tumor después se envía a un laboratorio donde se observa con un microscopio.

Su médico también podría ordenarle que se realice una resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés). Este examen toma una "imagen" especial de la nasofaringe de modo tal que su médico puede ver el tamaño del tumor.

Tratamiento

¿Cómo se trata el cáncer de nasofaringe?

La radiación es muy exitosa en el tratamiento del cáncer en la nasofaringe. Usted también podría necesitar recibir quimioterapia (medicamentos usados para tratar el cáncer). La radiación y la quimioterapia pueden hacerle sentir cansancio e indisposición estomacal. También podría tener dolor de cabeza durante un tiempo después del tratamiento de radiación.

Muchas personas con cáncer de nasofaringe pueden llevar una vida normal. Usted tiene más probabilidades de curarse si lo detecta en forma temprana y si el cáncer no se ha propagado a otras partes del cuerpo.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cuánto durará mi tratamiento?

  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para el cáncer de nasofaringe?

  • ¿Qué sucede si tengo un resfriado o gripe durante el tratamiento?

  • Parte de mi familia es del Sudeste Asiático. ¿Tengo más probabilidades de tener cáncer de nasofaringe?

  • ¿Debo hablar con mis familiares sobre su riesgo de tener cáncer de nasofaringe?

  • Actualmente fumo. ¿Podría tener algo que ver con el cáncer de nasofaringe?

Las Citas

  • Nasopharyngeal Cancer and the Southeast Asian Patient by H Cheng( 05/01/01, http://www.aafp.org/afp/20010501/1776.html)