Cáncer de nasofaringe

Descripción general

¿Qué es el cáncer nasofaríngeo?

El cáncer nasofaríngeo es un tumor maligno que se desarrolla en la nasofaringe. La nasofaringe es el área donde la parte posterior de la nariz se abre hacia la parte superior de la garganta. Aquí también es donde los tubos de tus oídos se abren a la garganta.

Síntomas del cáncer nasofaríngeo

Si tiene cáncer de nasofaringe, puede confundir fácilmente los síntomas con otras afecciones. Es posible que primero note un bulto en el cuello. Es posible que tenga problemas para escuchar de un oído. Puede tener hemorragias nasales, dolores de cabeza, visión borrosa o zumbido en uno de los oídos o ambos. Puede notar un cambio en la forma en que se siente de un lado de la cara. Puede tener problemas para respirar o hablar.

Causas y factores de riesgo

¿Qué causa el cáncer nasofaríngeo?

Nadie sabe con certeza qué causa el cáncer nasofaríngeo. El cáncer de nasofaringe es raro. Afecta con mayor frecuencia a personas de entre 30 y 50 años de edad. Los hombres son más propensos a tener cáncer de nasofaringe que las mujeres.

¿Cuál es la causa del cáncer de nasofaringe?

Nadie sabe con certeza cuál es la causa del cáncer de nasofaringe. Comer alimentos preservados en sal (como pescado, huevos, verduras de hojas verdes y raíces) durante los primeros años de la infancia puede aumentar el riesgo de tener esta forma de cáncer. El virus de Epstein-Barr también podría aumentar las probabilidades de una persona de tener cáncer de nasofaringe. Este es el mismo virus que provoca la mononucleosis infecciosa. También podría tener un riesgo más alto de tener cáncer de nasofaringe si lo ha tenido alguien más de su familia.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica el cáncer nasofaríngeo?

El médico podría usar una endoscopia para tratar de ver el cáncer. Para este examen, se coloca en la nariz un tubo delgado con una cámara muy pequeña en el extremo. Esto le permite a su médico observar de cerca el tumor canceroso.

Durante la endoscopia, su médico podría tomar una pequeña porción del tumor. Esto se conoce como biopsia. Se enviará una parte del tumor a un laboratorio donde se observará bajo un microscopio.

Es posible que su médico también le indique una resonancia magnética (MRI, por sus iniciales en inglés). En este examen, se toma una “imagen” especial de la nasofaringe para que su médico pueda ver el tamaño del tumor.

¿Se puede prevenir o evitar el cáncer de nasofaringe?

Comer alimentos en conserva (como pescado, huevos, verduras de hoja y raíces) durante la primera infancia puede aumentar el riesgo de contraer esta forma de cáncer. El virus de Epstein-Barr también puede hacer que una persona tenga más probabilidades de desarrollar cáncer de nasofaringe. Este es el mismo virus que causa la mononucleosis infecciosa. También puede tener un mayor riesgo de contraer cáncer de nasofaringe si tiene antecedentes familiares de esta enfermedad.

Es más probable que contraiga este cáncer si usted o sus antepasados ​​provienen del sur de China, en particular de Cantón (ahora denominada Guangzhou) o de Hong Kong. También es más probable que contraiga este cáncer si es de un país del sudeste de Asia, como Laos, Vietnam, Camboya o Tailandia.

Tratamiento

Tratamiento del cáncer de nasofaringe

La radiación es bastante exitosa en el tratamiento del cáncer de nasofaringe. Es posible que también necesite quimioterapia (medicamentos utilizados para tratar el cáncer). La radiación y la quimioterapia pueden hacerlo sentir cansado y enfermo del estómago. También puede tener dolores de cabeza por un tiempo después del tratamiento de radiación.

Vivir con cáncer nasofaríngeo

Muchas personas con cáncer de nasofaringe pueden vivir una vida normal. Es más probable que se cure si se detecta temprano y el cáncer no se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuánto tiempo durará el tratamiento?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para mi cáncer nasofaríngeo?
  • ¿Qué sucede si tengo un resfrío o gripe durante mi tratamiento?
  • Algunos miembros de mi familia provienen del sudeste de Asia. ¿Tengo más probabilidades de tener cáncer de nasofaringe?
  • ¿Debo hablar con los miembros de mi familia sobre su riesgo de cáncer de nasofaringe?
  • Actualmente fumo. ¿Puede esto estar relacionado con mi cáncer nasofaríngeo?

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