Cáncer de estómago

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Deepak S. Patel, MD, FAAFP, FACSM

¿Qué es el cáncer de estómago ?

El cáncer de estómago (también llamado cáncer gástrico) es el crecimiento de células cancerosas en el revestimiento y la pared del estómago.

Síntomas del cáncer de estómago

A veces, el cáncer puede crecer en el estómago durante mucho tiempo antes de que muestre síntomas. En las primeras etapas, el cáncer de estómago puede causar los siguientes síntomas:

  • Indigestión, malestar estomacal o acidez estomacal
  • Náusea
  • Pérdida del apetito
  • Fatiga

Cuando el cáncer es más grande, puede causar estos síntomas:

  • Sangre en las heces o heces de color negro
  • Una sensación de hinchazón después de comer, incluso al comer en pequeñas cantidades
  • Vómitos después de las comidas
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Dolor de estómago, especialmente después de las comidas
  • Debilidad y fatiga

Muchos de estos síntomas pueden deberse a afecciones distintas del cáncer. Sin embargo, si tiene alguno de estos problemas y no desaparecen, hable con su médico. Cuanto antes se detecte el cáncer de estómago, mayores serán las posibilidades de un tratamiento eficaz.

¿Qué causa el cáncer de estómago?

Sus probabilidades de tener cáncer de estómago son mayores si ha tenido una infección de estómago causada por una bacteria llamada helicobácter pylori (también llamada H. pylori). Eso puede causarle úlceras en el estómago. También es más probable que tenga cáncer de estómago si:

  • Es un hombre
  • Tiene más de 50 años de edad
  • Tiene un pariente cercano que ha tenido cáncer de estómago
  • Fuma cigarrillos
  • Consume demasiado alcohol
  • Es afroamericano, hispanoamericano, asiáticoamericano o isleño del Pacífico
  • Tiene pólipos en el estómago (pequeños crecimientos en el revestimiento del estómago)

¿Cómo se diagnostica el cáncer de estómago?

Si su médico sospecha que podría tener cáncer de estómago, examinará su historia clínica y le realizará un examen físico completo. Su médico puede ordenar una tomografía computarizada (TC). En lugar de eso, su médico también podría derivarlo a un especialista para una endoscopia, para tratar de ver el tumor. Para este examen, su médico colocará un tubo delgado e iluminado en su boca y lo pasará hasta su estómago. Su médico puede darle un medicamento antes de la prueba para que se sienta más cómodo.

Durante la endoscopia, su médico puede extraer una pequeña porción de su estómago para verificar si tiene células cancerosas. A esto se lo llama muestra para biopsia. Luego, la muestra se envía a un laboratorio donde se analiza con un microscopio para determinar si es cancerosa.

¿Se puede evitar o prevenir el cáncer de estómago?

No hay forma de prevenir el cáncer de estómago. Sin embargo, puede ayudar a reducir su riesgo de cáncer de estómago al no fumar y al limitar la cantidad de alcohol que bebe. Además, mantenga un peso saludable y coma una dieta rica en frutas y verduras frescas.

Tratamiento del cáncer de estómago

Los tratamientos para el cáncer de estómago incluyen cirugía, quimioterapia, radioterapia, farmacoterapia dirigida, inmunoterapia o una combinación de estos tratamientos. La elección del tratamiento depende de si el cáncer está solo en el estómago o si se ha diseminado a otras partes del cuerpo. Su edad y su salud en general también afectarán la elección del tratamiento.

Vivir con cáncer de estómago

El tratamiento médico puede eliminar o destruir su cáncer. Aunque se sienta aliviado, también puede preocuparse. Puede tener miedo a que el cáncer regrese. Es completamente normal sentirse así. Puede ser reconfortante saber que su médico aún querrá controlarlo de cerca. Es posible que deba ver a su médico cada 3 a 6 meses durante algunos años.

Si parte de su tratamiento contra el cáncer implicó extirpar todo o parte de su estómago, su médico lo derivará a un nutricionista. El nutricionista lo ayudará a planificar las comidas para que obtenga las vitaminas y minerales que su cuerpo necesita. También es posible que deba tomar suplementos vitamínicos.

Después del tratamiento, es posible que su cáncer no desaparezca por completo. Puede convertirse en una enfermedad crónica. Esto puede resultar estresante para usted y sus seres queridos. Es posible que necesite quimioterapia u otros tratamientos para ayudar a controlar el cáncer. Estos tratamientos pueden reducir el tamaño del cáncer y evitar que crezca. Cuando no esté creciendo, puede tomar un descanso del tratamiento hasta que comience a crecer nuevamente.

Si tiene cáncer crónico, es importante encontrar apoyo para usted y su familia. Hable con un consejero, un ministro, un rabino o un grupo de apoyo. Sepa que no está solo frente al cáncer.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Tengo úlcera de estómago. ¿Tengo más probabilidades de tener cáncer de estómago?
  • ¿Seguir una dieta saludable me ayudará a prevenir el cáncer de estómago?
  • Mi padre tuvo cáncer de estómago. ¿Debería hacerme una prueba?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para mi cáncer de estómago?
  • ¿Podré comer normalmente después de mi tratamiento?
  • Después de mi tratamiento, ¿tendré que regresar con frecuencia para asegurarme de que el cáncer de estómago no regrese?
  • Durante y después del tratamiento, ¿debo dejar de beber alcohol?