Cáncer de estómago

Descripción general

¿Qué es el cáncer de estómago?

El cáncer de estómago (que también se llama cáncer gástrico) es el crecimiento de células cancerosas en el recubrimiento y en la pared del estómago.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de estómago?

A veces, el cáncer puede crecer en el estómago durante mucho tiempo antes de que provoque síntomas. En las primeras etapas, el cáncer de estómago puede provocar los siguientes síntomas:

Cuando el cáncer es más grande, puede provocar los siguientes síntomas:

Muchos de estos síntomas pueden ser provocados por afecciones distintas del cáncer. Sin embargo, si tiene alguno de estos problemas y no desaparece, hable con su médico. Cuanto antes se detecte el cáncer de estómago, mayores serán las probabilidades de que pueda tratarse en forma eficaz.

  • Indigestión, molestia o acidez estomacal.

  • Náuseas.

  • Pérdida del apetito.

  • Fatiga.

  • Sangre en las heces de color negruzco.

  • Una sensación de abotagamiento después de comer, incluso al comer una pequeña cantidad.

  • Vómitos después de las comidas.

  • Pérdida de peso involuntaria.

  • Dolor de estómago, en especial después de las comidas.

  • Debilidad y fatiga.

Causas y factores de riesgo

¿Quién está en riesgo de tener cáncer de estómago?

Sus probabilidades de tener cáncer de estómago son más altas si ha tenido una infección estomacal provocada por una bacteria que se llama Helicobacter pylori, que también provoca úlceras en el estómago. También es más probable que usted tenga cáncer de estómago si:

  • Es hombre.

  • Es mayor de 50 años.

  • Tiene un familiar cercano que ha tenido cáncer de estómago.

  • Fuma cigarrillos.

  • Abusa del alcohol.

  • Es afroamericano, hispanoamericano, asiático-americano o habitante de las Islas del Pacífico.

  • Tiene pólipos en el estómago (pequeños crecimientos en el recubrimiento del estómago).

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo puede determinar mi médico si tengo cáncer de estómago?

Si su médico sospecha que podría tener cáncer de estómago, este mirará sus antecedentes médicos y le hará un examen físico completo. Es posible que su médico utilice una endoscopia para intentar ver el tumor. Para este examen, se coloca un tubo delgado con luz en la boca y que llega al estómago. Es posible que su médico le dé medicamentos antes de realizar la prueba, para que se sienta más cómodo.

Durante una endoscopia, su médico podría extirparle una pequeña porción del estómago para examinar si hay células cancerosas. Esto se llama muestra para biopsia. La muestra se envía luego a un laboratorio, donde se mira con un microscopio para determinar si es cancerosa.

Tratamiento

¿Cómo se trata el cáncer de estómago?

Los tratamientos para el cáncer de estómago incluyen la cirugía, la quimioterapia, la terapia de radiación o una combinación de estos tratamientos. La elección del tratamiento dependerá de si el cáncer está solo en el estómago o si se ha propagado a otras partes del cuerpo. La edad y el estado de salud general de una persona también afectarán la elección del tratamiento.

Prevención

¿Puedo prevenir el cáncer de estómago?

No hay una manera de prevenir el cáncer de estómago. Sin embargo, usted puede ayudar a reducir su riesgo de tener cáncer de estómago no fumando y limitando la cantidad de alcohol que bebe. Además, siga una dieta alta en frutas y verduras frescas, y asegúrese de consumir una cantidad suficiente de vitamina C. La vitamina C se encuentra en alimentos como las naranjas, las toronjas y el brócoli.

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Preguntas que debe realizar a su médico

  • Tengo una úlcera estomacal. ¿Tengo más probabilidades de contraer cáncer de estómago?

  • ¿Seguir una dieta saludable me ayudará a prevenir el cáncer de estómago?

  • Mi padre tuvo cáncer de estómago. ¿Debo realizarme una prueba para determinar si yo también lo tengo?

  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para el cáncer de estómago?

  • ¿Podré comer con normalidad después de mi tratamiento?

  • Después de mi tratamiento, ¿tendré que volver a menudo para asegurarme de que no reaparezca el cáncer de estómago?

  • Durante el tratamiento y después de este, ¿debo dejar de beber alcohol?

Las Citas

  • Gastric Cancer: Diagnosis and Treatment Options by JC Layke, PP Lopez( 03/01/04, http://www.aafp.org/afp/20040301/1133.html)